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欧盟放开对单引擎螺旋桨飞机的限制,短途商务飞行要多起来了

在美国已经用了几十年之后,欧洲终于不觉得它危险了

在讨论了十几年之后,欧盟终于通过立法,允许单引擎的涡轮螺旋桨飞机在晚上以及天气不太好的时候起飞。

C130 来源:Pixabay

欧盟过去之所以没有完全放开单引擎涡轮螺旋桨飞机,是因为他们认为这种飞机更危险,比如说一旦其引擎出故障不能像更为普遍的双引擎飞机那样用另一个引擎继续飞行。不过,单引擎涡轮螺旋桨飞机在美国非常流行,几十年来都允许被用于商业飞行。飞机制造技术的进步,以及美国长期以来积累的记录,最终让欧盟放松了限制。

而这对欧洲的航空业来说是个好消息,英国欧洲航空公司(British European Aviation)的 CEO Sean Brown 甚至称其将会给英国带来“前所未有的革命”

与双引擎飞机相比,单引擎涡轮螺旋桨飞机所用的燃油大约会少 20-30%。不仅如此,因为起飞和着陆所需要的跑道长度更短,这种飞机可以在面积更小的机场起落。而小机场所需要的着陆费用更低,比如说位于英国白金汉郡的 Wycombe Air Park 机场只需要 100 英镑,大型机场往往需要数千英镑。

一般来说,单引擎涡轮螺旋桨飞机所能容纳的乘客数量都不多,所以现在多用于高端的商务飞行或者私人飞行。在美国其需求不断增长,不少人都愿意花钱乘坐这类航班,换取更少的登机前的等待时间、更好的飞行体验。

2016 年 5 月商务飞行所用飞机,螺旋桨飞机占到 11.7%

在欧盟政策放开之后,各个航空公司都可以增设这类航班,并利用费用低的小型机场。Sean Brown 预计从此伦敦至爱丁堡之间的往返商务航班价格将会从 8500 英镑降低至 4500 英镑。

除此以外,现在也有创业公司试图把短途飞行变成像坐巴士那样的体验,欧盟的新政策意味着这类公司做起生意来会更轻松。

2015 年创办的美国公司 Surf Air 使用的就是单引擎涡轮螺旋桨飞机制造商皮拉图斯飞机公司(Pilatus)所制造的 PC-12,能够容纳 9 名乘客。如果你住在加利福尼亚州或者欧洲,想要经常进行短途飞行,又有足够预算,那你可以每个月试一下给 Surf Air 交 1950 美元,换取无限次数航班。

因为班次频繁、无需像普通航班进行复杂的安检和长时间的排队,到去年年底 Surf Air 在加州已经吸引了将近 3500 名会员,今年年初 Surf Air 还开始在欧洲开展业务。

Surf Air 的 PC-12 飞机内部 来源:Surf Air-Instagram

当然,需要考虑的一件事情是,在经济前景不明朗的现在,欧洲是否真的会因为政策放开而出现大量使用单螺旋飞机的短途飞行。


题图:wikimedia

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