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「万物简史」全球化如何损害民主

说全球化损害了民主似乎并没有苛责之嫌,这似乎是全球化无可避免的宿命。

按照此前乐观的看法,全球化肯定有助于提升各国民主水平。随着后发国家逐渐因为参与全球化而提升自己的经济发展水平,一个中产阶层会成长起来,然后的故事无非就是从政治层面复制发达国家走过的道路。在很长一段时间内,这个说法很有说服力。因为相较于政治制度移植或从外部强加于人,让“美好的事情自然发生”显然让人从心理上更容易接受一点,而其有意无意间散发的物质基础决定上层建筑的气味也有一种让人熟悉的心安。而且亨廷顿的《第三波》中那些民主的优等生比如亚洲“四小龙”的故事,似乎也证明了这种路径的可靠性。

但近年来现实的演进证明这样美好的图景好像并没有出现。在《不平等简史》一书看来,在那些新兴国家中,一个所谓的中产阶层确实出现了,但社会的不平等和贫富差距也同时加剧了。虽然从减贫的角度来说,由于一个更大的蛋糕惠及了更多的民众,但一个不平等加剧的社会显然不利于形成社会共识,而一个缺乏社会共识的国度,以及很大一部分人依然在辛苦刨食的国度,显然不利于推进民主制度建设。而另外一个尴尬的事实时,那些没有大力推进民主制度的国家或者换个更学术的说法那些进行“萃取式制度变革”似乎更能带来增长。

更让人感到尴尬的是,原本被视为民主策源地的发达国家,自己的民主制度也正遭遇民粹化和经济民族主义崛起的威胁。从特朗普上台到欧洲脱欧到法国黄马甲,发达市场经济体的民主似乎正在经历数十年未遇的试炼。而令西方社会感到出离愤怒的是,那些原本应该感恩戴德的移民后代们,居然选择加入ISIS反咬他们一口。不仅全球化在退潮,对民主和福利社会的信任也不复往昔,不少人觉得它们被移民和少数族裔滥用了。

在《不平等简史》一书中,全球化和发达国家民主试炼之间的逻辑链如下:全球化导致了国内工作岗位的流失,贫富差距被拉大,资本家更能从全球化获益,中产阶层被弱化,社会流动性变差,阶层固化,弱势群体越来越被边缘,福利社会解体,政治极化……

不过把账都赖到全球化身上似乎有简单化之嫌,更为真实的图景是在这一波发端于1970年代末的全球化勃兴之前,发达市场经济体的不平等已经开始有恶化的兆头,而全球化加剧了这种趋势而已。但无论如何,这一波全球化确实展现了其最大的悖论,在减少了国家和地区间不平等的同时,似乎同时加剧了发达和新兴市场经济体内部的不平等,因此也分别以不同的方式损害了民主。

然而悖论在于,当全球化有帕累托改进效应时,比如发达国家的民众享用了新兴经济体廉价劳动力提供的物美价廉商品,以及移民提供的物美价廉的服务,而新兴经济获得了资本、技术、市场和就业机会时,似乎没有人强调应该在这个全球化红利的高光时段加强对不平等的针对性纠偏,并适时推进民主建设,以更好地应对全球化可能的弊端和由此引发的反弹。

在《不平等简史》的作者看来,除了政治上的不作为之外,这可能也与学术界一个根深蒂固的“偏见”有关:一定程度的不平等乃经济进步之源,效率应该优先于公平,而过度公平则会导致养懒人现象出现,在伤及效率的同时造成整体福利的下滑,因此做大蛋糕永远要比追求平等更重要。然而越来越多的事实表明,不平等超过一定界限会伤及经济增长的效率,这不仅仅是因为不平等造成的需求不足的问题,而且也因为由此导致的教育和健康的不平等会令越来越多的人被高科技革命甩下。

随着全球化的密月期结束,国家内不平等状况会加剧,对民主的伤害随之发生。如近几年所发生的那样,发达国家的民众会挟民粹与民族主义利用民主将主张孤立主义、国内利益优先的反全球化强势政治人物送上台。由此引发的全球化退潮会加剧发达和新兴市场经济体之间的龃龉,尤其当那些赶超型经济体正处于攀升价值链的关键节点时。相应的,这种碰撞和冲突无疑也会形成“呼唤”强人政治的民意基础,进而引发新一轮恶性循环。

接下来,全球化的挫败将引发欠发达国家的经济和社会动荡,进而伤害其脆弱的民主之基或令其民主化的努力昙花一现,一如“阿拉伯之春”所表明的那样。这在非洲和中东那些资源能源密集型经济体是常见的剧目,也是拉美化陷阱重要的成因之一:全球化勃兴的阶段,由于经济增长,对能源资源的需求增大,这些经济体会非常受益,但同样会加剧其内部的不平等,因为显然那些权贵阶层能从能源资源收入中获取更多收益,而国库的丰盈也会强化威权统治者的执政之基。而一旦全球化回潮导致全球能源资源市场收缩,一切都会从头再来,如委内瑞拉正在上演的一幕那样。

因此,说全球化损害了民主似乎并没有苛责之嫌。这似乎是全球化无可避免的宿命,经济诸要素的流动是全球范围的,因逐利而寻求最佳配置,而政治是以国家为单位的,民主的运作是地方化的。全球化所带来的全球不平等,已经逸出了单个国家的解决能力边界,需要全球治理治理协作,然而连欧盟都面临巨大的协调挑战,遑论全球范围内的协作。曾经我们以为全球化没有回头路可走,然而如今往前走的路在哪也无人明确知道答案。当全球化面临摸着石头过河局面的时候,或许一个新的更为人道的能兼顾效率与公平进而能普及民主的全球化新范式正在酝酿之中。

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题图来自:unsplash

一个物品如何成为一个全球化商品,一个物品如何促进全球化,一个物品又是如何实现全球化制造?「万物简史」这个栏目将从物品出发,去看这些物品如何渗透进我们的生活,并改变了我们的世界。  

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