好奇心日报

好奇驱动你的世界

打开
智能
  • 纽约时报
  • NASA
  • 月球
  • 蓝色起源
  • 贝索斯

贝索斯展示蓝色起源公司的月球降落器,计划5年后载人登月

蓝色起源将在本月进行第 11 次试飞。贝索斯还透露说,今年将执行首次载人飞行测试。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

华盛顿电 — 杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)在一场精心策划的媒体活动上,像发布新款 iPhone 一样展示了一台月球着陆器。

亚马逊创始人兼首席执行官贝索斯不仅是互联网电商领袖,还拥有一家火箭公司——蓝色起源(Blue Origin)。周四(当地时间 5 月 9 日),他在发布会上描绘了一个雄心勃勃的设想:在未来,人类将摆脱地球束缚,进入太空生活。就像普林斯顿大学物理学家杰拉德·奥尼尔(Gerard K. O 'Neill)最早提出的那样,人们不会在特定的卫星或行星安家,而是居住在田园式的移动太空殖民城市。得益于其灵活机动性,人类能高效利用行星资源,创造一个 1 万亿人口的繁荣社会。

贝索斯说:“人类文明将达到一个新高度。”

建造太空殖民帝国的任务将由我们的后代完成。贝索斯说,我们这一代人能做的就是开始建设一些基础设施。我们的短期目标包括建造新一代月球着陆器——“蓝月”(Blue Moon),在黑色帷幕升起之时,闪耀的着陆器惊艳全场。

贝索斯说:“我们为人类开辟一条通往太空的道路,各种不可思议的事将会发生。”

就像苹果或三星的 CEO 吹嘘新款智能手机的强大功能一样,贝索斯自豪地介绍了着陆器的规格、引擎效率,以及其超强的运货能力,

他还向 NASA 和白宫推销这款着陆器,宣称他们能帮助特朗普总统按时完成登月目标(副总统彭斯曾表示美国将在 2024 年之前将宇航员再次送上月球)。他表示,只有蓝色起源才能在计划时间内准备好着陆器。贝佐斯说:“我们可以帮助 NASA 按期完成登月计划。这是因为我们早在三年前就开始了登录器的设计工作。”

在演讲的前半段时间里,贝索斯一直在向听众描绘殖民太空的美好画面,并反驳了一些批评。有些人认为探索太空是一种愚蠢的行为,政治家只不过利用这个话题分散人们的注意力,让公众无暇关注那些棘手的地球问题。

但他认为,人类最终必定会殖民太空。

提高大众生活水平的方法就是消耗更多的资源。贝索斯说:“在未来我们必须面对资源枯竭问题。这是一道简单的算术题,人类迟早将面对能源危机。”

到了那个时候,如果人类要想继续留在地球上,就需要实行定量配给制度,个人发展机会也变得十分渺茫。虽然地球资源枯竭,但太阳系的其他行星却拥有几乎无穷无尽的资源等待人类去开采。“人类是想停滞不前,过着定量配给的生活,还是想要充满活力,高速增长的生活?”他反问道。“我想这是一道简单的选择题。我们都知道自己想要什么。我们只需把想法转化为行动。”

贝索斯在 2000 年创立了蓝色起源,这意味着它比近年来屡次成为新闻头条的 SpaceX 存在的时间还要长(亿万富翁埃隆·马斯克于 2002 年创办了这家火箭公司)。

但在这家公司成立的头 10 多年时间里,蓝色起源一直有意保持低调。2011 年,公司的一枚火箭在试飞中坠毁,一周后贝索斯才承认这次失败

2016 年,贝索斯邀请记者参观了蓝色起源位于华盛顿州肯特市的总部,他还向记者描绘了数百万地球居民来到太空生活和工作的情景。

在周四的发布会上,贝索斯似乎间接评论了马斯克希望殖民火星的愿景。他说,通过旋转提供人造引力的浩大太空殖民城市,将成为解决人类定居问题的首选方案。火星、月球以及其他太阳系行星能够提供的生存空间毕竟有限,这些星球不仅距离地球遥远,其恶劣的环境也不适宜人类居住。

奥尼尔博士设想的殖民城市无疑更加具有吸引力。他说:“在这个庞大的太空城市生活就像居住在风景如画的茂宜岛。”而且,人们还能轻松地访问地球。

目前,蓝色起源仍处于早期发展阶段,他们取得的成果还远远落后于 SpaceX。两年前贝索斯曾表示他将每年出售 10 亿美元亚马逊股票,为公司提供发展资金。在今年离婚后,贝佐斯将保留对蓝色起源的控制权。

目前,蓝色起源正在开展 New Shepard 火箭亚轨道飞行测试工作。这艘宇宙飞船是专门为短途太空旅行设计的,在飞船乘客舱返回地球表面之前,旅客将在太空中体验几分钟失重状态。

蓝色起源将在本月进行第 11 次试飞。贝索斯还透露说,今年将执行首次载人飞行测试。

蓝色起源还在佛罗里达州的肯尼迪航天中心附近新建了一家工厂,用于生产大型火箭 New Glenn。贝佐斯在周四详细介绍了这款火箭的各项参数,并宣布将于 2021 年进行首次试飞。贝索斯说,它从一开始就被设计成能够最终将人送入轨道。

在过去几年里,特朗普政府重新启动了将宇航员送上月球的计划,NASA 去年宣布了一份计划列表,其中包括委托商业公司将实验设备以及货物送到月球表面

“蓝月”着陆器与其他火箭公司开发的同类运载器相比运货能力更强,空间也更大。货运版着陆器能够运载 8000 磅货物并在月球表面实现软着陆。在发布会现场,着陆器旁边停放着一辆月球勘探车模型,它与 NASA 发射至火星的勘探车非常类似。

配备更大燃料罐的加长版“蓝月”着陆器,可以携带超过 14000 磅有效载荷实现软着陆(包括宇航员生活舱)。任务完成后,它的强劲推进器还能提供足够的推进力,将物资带离月球表面。

蓝色起源还邀请了许多经验丰富的航天专家,加入其科学顾问委员会。搭乘阿波罗 17 号火箭成功登陆月球的 NASA 地质学家哈里森·施密特(Harrison Schmitt)以及康奈尔大学行星科学家史蒂文·斯奎尔斯(Steven W. Squyres)都是委员会成员。史蒂文还是“机遇号”、“勇气号”火星探测器的首席研究员。

“我认为这架着陆非常棒。”斯奎尔斯博士在谈到“蓝月”着陆器时说道。科学顾问委员会的成员一直就应该在月球表面开展哪些科学实验向蓝色起源提建议。

NASA 的目标是探索月球南极地区环形坑,查明月球表面是否存在水分子(有证据表明此地存在冰)。水分子可以分解成氢气和氧气,这两种气体可以充当火箭燃料。(选择液氢和液氧作为蓝月着陆器的燃料,也是为了利用水分子的分解特性来为飞船补充燃料)。而且宇航员也需要依靠水资源以及氧气维生。

在阐述完公司愿景后,贝索斯宣布蓝色起源将组织一系列活动来激发孩子对探索太空的兴趣。他展示了一张亚马逊早期的创业照片。

“伟大的事业都始于梦想。”他说完这句话后走下了舞台。


翻译:熊猫译社 驰逸

题图版权:Tom Brenner for The New York Times

© 2019 THE NEW YORK TIMES

  • 纽约时报
  • NASA
  • 月球
  • 蓝色起源
  • 贝索斯