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华裔科幻作家特德·姜出新作,其中两篇已被好莱坞改编

雨果奖、星云奖得主特德·姜延续了他的短篇写作风格。

5 月 7 日,美国华裔科幻作家特德·姜(Ted Chiang)推出新作《呼吸》(Exhalation)。《呼吸》收录了 2005 年至 2015 年出版的几篇小说以及两篇首次亮相的作品,其中已有两篇被好莱坞改编。

特德·姜是全世界最知名的科幻作者之一,中文名为姜峯楠。1967 年,特德·姜出生于纽约杰斐逊港。特德·姜的父母出生于中国。第二次国共内战期间,特德·姜的父母迁至台湾,之后移民美国。

特德·姜极少创作长篇,作品短小精悍。精心打磨短篇的写作习惯、小说中的语言和宗教元素,都是特德·姜不同于多数科幻作者之处。2015 年前,特德·姜只出版了 15 短篇和中篇小说,但已获得四项星云奖、四项雨果奖、四项轨迹奖、约翰·W·坎贝尔最佳新作家奖等科幻大奖。改编自其小说《你一生的故事》的电影《降临》,也在 2017 年获得多项奥斯卡提名。

新作中的《呼吸》《商人和炼金术士之门》和《软件体的生命周期》已有中译本。《商人和炼金术士之门》的背景设立在《一千零一夜》中的时代,故事中的时空之门可以让人来回穿梭二十年。长达一百多页的《软件体的生命周期》是特德·姜最长的小说。在这个关于人工智能的故事中,虚拟现实生物“数码体”获得了智慧。在书名同名故事《呼吸》可以看到科幻小说的传统。特德·姜以原住民的视角,描写了一个有着不同生存定律的世界。

此外,这部小说集收录的两个新故事也受到好评。根据《华盛顿邮报》报道,《翁法洛斯》(Omphalos)让人想到美国科幻作家菲利普·何塞·法默(Philip Jose Farmer)的经典作品《航行!航行!》(Sail On! Sail On!)。在故事中,地球实际上是扁平的。在《焦虑是对自由的眩晕》(Anxiety is the Dizziness of Freedom)中,穿越不同时间线的交流,营造了一种特殊的紧张感。

《华盛顿邮报》看来,特德·姜往往把纯粹的理智与激烈的情感结合在一起。他的作品里不仅有超自然和科学的元素,也有人类敏感的情感。这种融合是所有科幻小说的理想状态,但很少有作家能将之实现。  

目前,《商人和炼金术士之门》和《软件体的生命周期》已在改编之中。《华盛顿邮报》认为,特德·姜向读者证明,并不是只有讲述宇宙大爆炸这样的故事才能吸引读者,掌握人类微妙情感的短篇作品同样具有魅力。

图片来源: Alan Berner

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