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5月2日,18年前,拍卖业两大巨头陷入定价丑闻

以及,8 年前的本·拉登之死深刻影响了美国人的心灵。

今天是 2019 年 5 月 2 日,这一年的第 122 天。

2001 年的今天,美国一个联邦陪审团宣布起诉苏富比(Sotheby’s)和佳士得(Christies)两家拍卖行的前任主席 Alfred Taubman 和 Anthony Tennant,控告两人于 1990 年代联合实施了价格垄断(price fixing)。

苏富比和佳士得是全球最大的两家拍卖行。全世界售价超过 100 万美元的艺术品中,80% 以上都是通过这两家巨头拍出。这种模式被称为“双头垄断”(duopoly)。尽管两家拍卖行之间存在直接的竞争关系,但他们只要达成默契,就可以联手推高向卖家收取的中介费。

根据指控,两家巨头的前掌门人从 1993 年到 1999 年实施的联合定价让美国卖家付出了超过 4 亿美元的费用,而类似行为并不只限于美国。

针对两家拍卖行的调查在苏富比前总裁 Diana Brooks 身上取得了突破。2000 年,Diana Brooks 向司法部门承认了价格垄断的事实,苏富比随即收到了 4500 万美元的罚单。Brooks 的证词在很大程度上坐实了苏富比前主席的罪名,后者于 2001 年 12 月被判 1 年监禁。2002 年,欧盟委员会也向苏富比罚款 1300 万英镑。

相比之下,佳士得方面的损失较轻。由于在证据方面配合了司法机关的调查,佳士得并没有收到罚单。公司前主席则因为英国没有对应罪名,免于引渡至美国,从而逃脱了牢狱之灾。

不过,即使是 2002 年的 1300 万英镑罚款,也在苏富比的承受范围之内。根据《卫报》(The Guardian)当年的报道,这一金额仅为苏富比年营业额的 6%。

在艺术媒体《The Art Newspaper》看来,苏富比和佳士得的横向垄断代表了一种迥异于古典经济学理论的垄断形式。这可能是由艺术市场的特征决定的:尽管这个行业没有什么技术创新,也没有关上大门,但从 1970 年代开始,正是两大拍卖行推高了拍卖品的溢价,塑造了行业格局。没有新玩家能够向卖家作出更吸引人的承诺。

此外还有:

公车上书

1895 年的今天,康有为、梁启超带领正在北京参加乙未科会试的各省举人聚集在都察院门前,反对甲午战争战败的清政府与日本签订《马关条约》。

上书没有得到皇帝的回应,但它标志着此后一系列事件的开始:康、梁组织了“变法图强”的强学会,在各地鼓吹维新思想,最终走到了 1898 年的戊戌变法。近年来,也有学者对康、梁等人关于公车上书的叙述提出了质疑,比如历史学家茅海建认为公车上书只是一场“流产的政治事件”。

GPS

2000 年的今天,美国政府不再对全球定位系统(GPS)实行“选择可用性”政策。根据该政策,研发了 GPS 的美国军方在民用讯号中有意加入了误差数据,将民用定位精度限定为 100 米左右,远低于美军所使用讯号的 10 米以下。

GPS 诞生于 1989 年 2 月 14 日,是一个由 27 颗卫星组成的庞大系统。它不仅可以让核打击变得更精确、致命,也从一开始就显示出巨大的商用价值。过去 30 年间,GPS 的应用范围从民航业扩散至手机、汽车等终端,改变了人类与机器之间的关系。

这里是《好奇心日报》关于 GPS 30 年的回顾。

击毙本·拉登

2011 年的今天,美国各大电视台几乎同时将节目切到了时任总统奥巴马(Barack Obama)在白宫东厅的演讲。奥巴马宣布了一条即将登上全世界媒体头条的消息:美国已经在一次行动中杀死了基地组织领导人、911 袭击的主谋本·拉登(Osama bin Laden)。

击毙本·拉登无疑是奥巴马第一个任期最亮眼的成绩之一。它意味着从 2001 年甚至更早开始的一个时代的落幕,正是这个时代深刻改变了美国人对国家、安全、隐私等问题的看法。它帮助奥巴马轻松赢得了 2012 年大选,也为奥巴马推进从阿富汗撤军的计划扫除了障碍。

《纽约时报》(The New York Times)曾这样描述本·拉登之死对美国人心灵的影响:

“它象征性地带来了人们迫切需要的时刻,从而得以在道德上明确了美国式的英勇。它完成了由 911 袭击开始就划出的那条历史弧线。固化在美国人集体思想中倒塌的双塔那令人生惧的图像,现在已经被一张奥巴马和他的高级顾问们挤在白宫战情室里一张桌子边上、密切关注这个大恶人被就地正法的照片所替代。”

《纽约时报》,2015 年 10 月 15 日


题图来自:Pepi Stojanovski on Unsplash

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