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#Cover:美国胰岛素价格飞涨,是因为缺少药品定价的监管环境吗?

制药商、保险公司和药品福利管理公司也面临来自国会和公众越来越大的压力,他们不得不采取措施。

对于美国糖尿病患者来说,最近有不少好消息。

本周三,保险公司 Cigna 表示,他们正在启动一项计划,该计划让糖尿病患者每月在胰岛素上花费的自付部分控制在 25 美元。而 2018 年,使用美国快捷药方公司福利(这家全美最大的药品福利管理公司在去年12月被 Cigna 收购)的患者每月需自费 41.5 美元。

今年 3 月,礼来制药公司表示,将出售优泌乐(Humalog)的仿制药,价格只有 Humalog 的一半。礼来(Eli Lilly)、诺和诺德(Novo Nordisk)和赛诺菲(Sanofi)这三家公司控制了全球 90% 的胰岛素市场。

在过去十几年,美国胰岛素的价格飞涨。根据医疗保健费用研究所(Health Care Cost Institute)的数据,胰岛素的平均价格,在 2012 年是每月约 234 美元,而 2016 年涨到了约 450 美元,差不多翻了一倍。

根据美国糖尿病协会的数据,美国大约有 740 万人使用至少一种形式的胰岛素。没有保险或保险范围较低的患者不得不支付更高的价格。《华尔街日报》曾报道一些糖尿病患者甚至通过非常规方法来获取胰岛素——他们在 Facebook 和 Twitter 上创建“病友群”,以寻求其他患者的帮助。在这种情况下,制药商、保险公司和药品福利管理公司也面临来自国会和公众越来越大的压力,他们不得不采取措施。

Vox 的一篇文章分析了胰岛素价格不断上涨的原因。文章认为,这是药品定价监管环境的松懈导致的。“他们这样做是因为他们可以”,布里格姆妇女医院的研究员 Jing Luo 在2017年告诉 Vox,“这很可怕,因为它发生在各种不同的药物和药物类别中。”

文章认为,在拥有单一支付制度(Single Payer System)的国家,政府对整个卫生保健过程施加更多影响。例如,在英格兰,政府有一个直接与制药公司谈判的机构。政府设定了药品的最高价格,如果公司不同意,他们就会在整个市场上失利。这使得制药商处于劣势,降低了药品的价格。

相反,在美国,药品实行市场自由定价制度,政府不直接干预,而是通过医药批发零售商、保险公司等机构与药企分别谈判确定药价。而批发商、药品福利管理公司及保险公司近年来相互合并,同一家公司往往横跨多个产业角色,在药价谈判中具有显著优势,而医疗保险实际上被排除在外。

这给了制药公司更多的杠杆作用,它导致了诸如肾上腺素笔(EpiPens)、阿片类药物解毒剂和胰岛素等药物的价格激增。

文章称,像礼来这样的胰岛素制造商,自 2014 年以来每年都提高价格,他们表示这是创新成本,目的是为患者创造更有效的胰岛素配方。不过《柳叶刀》的一篇论文却指出,“创新成本”的说法并没有说服力。这篇论文研究了许多相同胰岛素产品的例子,这些产品连续几年没有改进,但价格却比通货膨胀率高得多。

题图来自 Pixabay

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