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尽管姗姗来迟,但是苹果到底决心进军好莱坞了

它的计划初露端倪。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

苹果要来好莱坞了。

划掉上面那句话。

好莱坞要去苹果了。

3 月 25 日,一支由制片人、影视公司高管和知名演员组成的代表团将来到加州库比蒂诺(Cupertino)可容纳 1000 人的史蒂夫·乔布斯地下剧场(Steve Jobs Theater),参加一场苹果发布会,在一大群苹果忠实粉丝面前登台亮相。苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)负责控场整个发布会。

这一次,发布会的主角并非下一代必备装备。随着 iPhone 销量呈现疲态,苹果想要借由这场发布会吸引人们注意公司在影视娱乐领域数十亿美元的投入。这一举措使得令苹果与 Netflix、亚马逊及 HBO 展开直接竞争。

苹果即将首次上线影视服务,今年年底之前就可能会有十几部或更多电视剧开始播出。下周的发布会上,苹果预计将公布公司与瑞茜·威瑟斯彭(Reese Witherspoon)、詹妮弗·安妮斯顿(Jennifer Aniston)、布丽·拉尔森(Brie Larson)、杰森·莫玛(Jason Momoa)、奥克塔维亚·斯宾塞(Octavia Spencer)、J·J·艾布拉姆斯(J.J. Abrams)、M·奈特·沙马兰(M. Night Shyamalan)、斯蒂芬·斯皮尔伯格(Steven Spielberg)等台前幕后明星和知名影视工作者合作作品的细节

邀请函上醒目地写着“It’s show time”(演出时间到)的标语。这是许多影视从业人员第一次来库比蒂诺,他们新赞助人的公司总部。

苹果此前不需要明星,但现在需要了。虽然苹果是第一家估值超过 1 万亿美元的美国上市公司,但最近的收益报告显示,公司利润增长停滞不前、收入下滑。

因此现在,苹果计划不仅出售设备,还要往设备里装内容。这样一来,公司就要进入好莱坞这个陌生的领域,适应可能与硅谷作风有所冲突的好莱坞作风。

苹果进入流媒体行业较晚。Netflix、亚马逊 和 Hulu 已经提供原创节目好几年了,如今在艾美奖上表现不俗。2018 年,美国播出了近 500 部有剧本的电视节目,Netflix 在新内容上至少投入了 80 亿美金。亚马逊、华特迪士尼公司和华纳传媒(Warner Media)也增加了节目制作预算,迎头赶上。

苹果决定更多地依靠服务来增加收入,比如 Apple Music 和 Apple Pay。公司策略包括扩大 Apple News 服务范围,增设众星云集的流媒体服务,前者预计将是本次发布会重点介绍的内容之一。据彭博社(Bloomberg)报道,苹果已与 HBO、Starz、Showtime 等公司商谈用他们的内容充实其电子屏,不过核心还是在于原创节目。

此次发布会选在库比蒂诺的苹果园区,也是为了告诉 iPhone 粉丝和没有注意到的所有好莱坞人士,苹果目前为止到底制作了多少节目。目前已有五部电视剧完成了摄制。几位无权公开谈论此事的知情人士透露,还有六、七部影视剧即将完成制作。预计 2020 年原创作品的数量还将增加。

在所有这些新情况的推动下,苹果似乎一夜之间由科技巨头变成了一家更综合的企业,拥有规模足以与 Showtime、Hulu 或 FX 匹敌的原创影视娱乐内容。

记者采访了十几位与苹果有过业务往来的人士,他们都说不能公开谈论私下的讨论,并表示制片人和明星虽然很高兴能有另一家财力雄厚的公司进入这一行业,但他们也……好吧,我们就这么说吧,他们也很担心。

他们的担忧主要出于文化冲突。科技公司习惯于保守商业机密,总是有许多“只有你知我知”的谈话。当这样一家公司进入娱乐业,文化冲突不可避免地会发生。

参与者希望随时了解事情进展。但许多与苹果合作的人表示,他们几乎不知道自己的节目具体会如何播出,甚至也不知道节目的确切播出时间。他们得到的就只有一句含糊的保证:“今年晚些时候会播出的,很有可能秋季就会播出。”他们不清楚苹果为这些节目准备了怎样的市场营销计划,也不知道新落成的苹果办公大厦里他们的同事在忙些什么。

苹果的娱乐业务团队总部位于加州卡尔弗市(Culver City),这里历来就是电影制作的中心。两位前索尼电视业务高管杰米·厄利希特(Jamie Erlicht)和扎克·范·埃姆博格(Zack Van Amburg)负责带领团队,互联网软件与服务高级副总裁艾迪·奎依(Eddy Cue)负责进行监管。2017 年苹果推出首部原创真人秀节目《应用星球》(Planet of the Apps),但却毫无水花,随后奎依聘请了这两位经验丰富的前索尼员工。公司给了他们约 10 亿美元预算用于制作节目,到目前为止他们的花费已经远远超过了这个数字。

尽管在这场流媒体盛宴上,苹果可能是姗姗来迟的那一个,但此次发布会比迪士尼计划公布其全新流媒体平台细节的时间早两个半礼拜,更比华纳传媒公布其流媒体平台细节早了好几个月。

苹果的娱乐业务团队并没有全面封锁所有消息。团队向参与节目制作的人员提供了反馈,但却对营销和发布计划守口如瓶。3 月 25 日的活动可能可以减轻好莱坞的担忧,但一些参与新节目制作的人认为,缺乏沟通可能表明公司没有明确的策略。

参与后续节目制作的人还表示,苹果高管对于节目中出现的科技相关的细节有些过于吹毛求疵了——你怎么能用那款 iPhone?或者,你怎么能用那款 Mac 笔记本?

苹果很在意公司早期是否能赢得专注出产精良影视剧的良好声誉,工作人员几乎没有空间创作坚忍不拔的反英雄人物形象,但恰是这种反英雄角色成就了过去二十年间自《黑道家族》(The Sopranos)以来许多广受好评的剧集。《华尔街日报》去年九月报道称,发现沙马兰为苹果服务所创作的惊悚片有涉及耶稣受难象的场面时,公司高管勃然大怒。不过两位知情人士表示,苹果最终还是允许沙马兰保留了这些场景。

苹果未对公司流媒体计划发表任何方面的评论。

好莱坞的担忧没能阻拦知名电影人与苹果公司合作的脚步。苹果总共向奥普拉·温弗瑞(Oprah Winfrey)、达米恩·查泽雷(Damien Chazelle)、克里斯·埃文斯(Chris Evans)等人定制了二十几部剧集。

制片人 J·J·艾布拉姆斯目前正在为苹果制作两部剧集,其中一部剧集由詹妮弗·加纳(Jennifer Garner)参演,她曾主演过艾布拉姆斯为 ABC 制作的剧集《双面女间谍》(Alias)。此外,他手上还有一部音乐剧即将投入制作,主演为创作歌手莎拉·巴莱勒斯(Sara Bareilles)。

苹果还批准了《花生》(Peanuts)特别动画节目以及与芝麻街工作室(Sesame Workshop)合作创作的儿童节目。此外,公司还计划用最近在圣丹斯国际电影节和多伦多国际电影节上收购的影片来充实自己的内容。

先睹为快:苹果第一批节目

以下是一些已经拍摄完毕或即将制作完成的节目,它们最有可能成为苹果上线的第一批节目。

瑞茜·威瑟斯彭和詹妮弗·安妮斯顿出演的未定名剧集

苹果最引人注目的是一个关于晨间电视节目幕后的剧集。还没看到剧本前,公司就决定这部剧要拍两季了。威瑟斯彭和安妮斯顿出演了剧集,她们两人同时也是制片人。此外,演职人员还有史蒂夫·卡瑞尔(Steve Carell)、比利·克鲁德普(Billy Crudup)和马克·杜普拉斯(Mark Duplass)。这部剧集去年还有一些幕后故事:剧集原来的制片人是杰伊·卡森(Jay Carson),他是希拉里·克林顿(Hillary Clinton)的前新闻发言人,也是《纸牌屋》(House of Cards)的监制;去年,制片人换成了 A&E 剧集《贝茨旅馆》(Bates Motel)的联合创作者之一克里·艾林(Kerry Ehrin)。CNN 主持人、2013 年书籍《晨间要事:晨间节目的残酷世界》(Top of the Morning: Inside the Cutthroat World of Morning TV)作者布莱恩·斯泰尔特(Brian Stelter)担任剧集顾问。第一季即将杀青。

史蒂文·斯皮尔伯格的新版《惊异传奇》(Amazing Stories‎)

翻拍自 NBC 同名剧集。最初,制片人的想法对几乎所有参与节目制作的人来说都太过黑暗了,包括斯皮尔伯格本人也这么认为。制片人的问题解决后,ABC 剧集《童话镇》(Once Upon a Time)的两位编剧爱德华·基德希斯(Edward Kitsis)和亚当·霍洛维茨(Adam Horowitz)接手了这部剧集。预计它很快就将制作完成。

奥克塔维亚·斯宾瑟(Octavia Spencer)主演的推理剧《你睡着了吗?》(Are You Sleeping?)

由奥斯卡最佳女配角得主奥克塔维亚·斯宾瑟主演的剧情片《你睡着了吗?》,改编自凯思林·巴伯(Kathleen Barber)的犯罪小说,主要讲述一桩悬案和一位有播客的侦探。斯宾瑟的 Instagram 显示,这部剧去年下旬已杀青。

罗纳德·D·摩尔(Ronald D. Moore)的科幻系列《为了全人类》(For All Mankind

这部太空剧的制片人是大热 cult 片《古战场传奇》(Outlander)和《太空堡垒卡拉狄加》(Battlestar Galactica)的制片人。剧集架空历史,讲述了当年全球太空竞赛如果继续进行,世界将会变成什么样。目前已杀青。

《海王》主演杰森·莫玛出演剧集《看见》

这是一部幻想史诗,由《海王》主演杰森·莫玛出演(注意了,这部剧集名字可不叫《看见大海》[Sea])。剧集提出了一个问题:如果所有人都失明了,世界将会变成什么样?此外,剧中还有阿尔法·伍达德(Alfre Woodard),她曾在《孤寒财主》(Scrooged)、《卢克·凯奇》(Luke Cage)多部作品中饰演过多个角色。

沙马兰的全新惊悚片

《第六感》(The Sixth Sense)、《玻璃先生》(Glass)制片人沙马兰的惊悚作品,由鲁伯特·葛林(Rupert Grint)、劳伦·艾波罗丝(Lauren Ambrose)和尼尔·泰格·弗莉(Nell Tiger Free)主演。具体故事情节目前保密。即将杀青。

《大病》(The Big Sick)编剧新作《小美国》(Little America

一部以来到美国的移民为主题的剧集,由李·艾森伯格(Lee Eisenberg,《办公室》[The Office])和《大病》编剧夫妇库梅尔·南贾尼(Kumail Nanjiani)、艾米丽·V·戈登(Emily V. Gordon)制作。目前正在拍摄。

《费城永远阳光灿烂》(It’s Always Sunny in Philadelphia)双人组全新喜剧作品

集结了情景喜剧《费城永远阳关灿烂》(它是 FX 和 FXX 的长青连续剧)的一众演员、制片人罗伯·麦克艾亨利(Rob McElhenney)和查理·戴(Charlie Day)的新作。目前已拍摄制作完毕。

卡通音乐剧《中央公园》(Central Park

《开心汉堡店》(Bob’s Burgers)主创洛伦·布沙尔(Loren Bouchard)、配音演员乔什·盖德(Josh Gad)和制片人诺拉·史密斯(Nora Smith)制作的动画剧集(里头还有不少歌曲!)。下几个月应该就能够制作完毕。

纪录片导演马特·蒂瑙尔(Matt Tyrnauer)作品《家》(Home

《好莱坞秘史》(Scotty and the Secret History of Hollywood)、《54 俱乐部》(Studio 54)导演的剧集,采用无剧本拍摄。这部作品会带领观众走进一些非名人的豪宅。预计将在接下来几个月制作完成。

艾米莉·狄金森(Emily Dickinson)的喜剧《狄金森》(Dickinson

这部剧集是对马萨诸塞州艾摩斯特市(Amherst)隐居诗人艾米莉·狄金森的全新解读,由编剧阿勒娜·史密斯(Alena Smith)执笔。她曾为 Showtime 写过《婚外情事》(The Affair),还在 Twitter 上的 cult 账号 @TweenHobo 及 2014 年的小说作品《Tween Hobo: Off the Rails》中展现过自己的喜剧天赋。剧集由海莉·斯坦菲尔德(Hailee Steinfeld,《大地惊雷》[True Grit]、《大黄蜂》[Bumblebee])担纲主演,《我为喜剧狂》(30 Rock)中的女校友简·科拉克斯基(Jane Krakowski)将在剧中饰演斯坦菲尔德的妈妈。该剧已杀青。


翻译:熊猫译社 钱功毅

题图版权:Erica Yoon/The New York Times

© 2019 THE NEW YORK TIMES

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