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3月19日,88年前,内华达州开放博彩业,赌城由此崛起

博彩和旅游业让内华达州人口在过去一个世纪增加了 10 倍,但这种模式的可持续性依然是个问题。

今天是 2019 年 3 月 19 日,这一年的第 78 天。

1931 年的今天,美国西部的内华达州通过法案,开放博彩业。这个当时只有约 10 万人口的小州从此走上了一条全新的发展道路。

很长时间里,偏居西部的内华达州都没什么存在感。19 世纪中期,金银矿的发现为这里带来了一些人气,但热度有限。随着 1929 年经济大危机的爆发,缺乏支柱产业、地理条件不佳的内华达州更面临人口外流的威胁。

正是在困境中,内华达州想到了博彩业。20 世纪初期,该州在进步主义运动的影响下取缔了博彩业,只允许私人之间作为消遣的扑克游戏。现在,内华达州重新允许商业公司经营博彩活动,不断增加筹码,同时增加经济的整体规模。

同一时期,内华达州还简化了离婚手续,自然还是为了吸引人口。在批评者看来,这些过于自由化的政策都是社会秩序败坏的先兆——与赌博一同兴起的,将是猖獗的团伙犯罪。

放开博彩业的最初 10 年,内华达州的赌博场所尚未形成规模。1941 年,来自加利福尼亚州的酒店业者 Thomas Hull 在拉斯维加斯开设了 El Rancho Vegas 赌场,配有 63 个房间,体量还是不大。但它代表了一种新的商业模式,那就是将博彩和其他娱乐活动综合于一个休闲中心。由此,它既可以吸引老练的赌客,也可以吸引那些只想吃饭、购物、找找乐子的度假游客。

越来越多的赌场采用了 El Rancho Vegas 的模式,他们聚集在拉斯维加斯的同一片地区,称为“拉斯维加斯大道”(Las Vegas Strip)。1950 年代见证了赌场如雨后春笋般开张。到 1960 年,内华达州的总人口攀升至 28 万 4920 人,博彩业为其带来超过 2 亿美元的收入,以及相当一部分税收。

博彩业迅速崛起的那些年,已经有观察者指出内华达州经济的失衡——过度依赖博彩业,而忽视了企业税、城市规划、福利政策这些常规的社会经济组成部分,终将无法承载涌入的人口。1959 年,州长 Grant Sawyer 出台了博彩业控制法案(gambling control bill),这一度被解读为“赌场时代的终结”

然而,内华达州的博彩业与人口还是在 1970、1980 年代继续增长。事实上,博彩此时已经成为广义的旅游产业的一部分。当人们谈及内华达州的最大产业时,所指的不是博彩业,而是旅游业。米高梅(MGM Grand Hotel & Casino)、哈拉斯(Harrah’s)等娱乐中心成了全世界游客的热门目的地。即便是 1980 年代全国性彩票出现之后,拉斯维加斯依然可以凭借新的游戏,吸引人们专程进入内华达州的沙漠。

没有人知道这种模式可以持续多久。2006 年,拉斯维加斯的博彩业营收首次输给澳门,跌至世界第二。但真正暴露它的弱点的,是 2008 年的(又一场)金融危机。随着美国人自发减少开支,尤其是娱乐消费,内华达州的失业率冲高至 9.7%——一个不光彩的“全美第一”。用内华达大学政治科学系教授 Eric Herzik 的话说:

“(内华达)喜欢飞来的横财和轻浮的德性。它建立在奢靡之上,而非节制之上。现在,我们的整个模式都在经受考验。”

(参考资料:David Schwartz:My Nevada 5: The Days That Changed the Gaming World;Edward F. Sherman:Nevada: The End of the Casino Era;Nevada Resort Association:History of Gaming in Nevada;Wikipedia)

此外还有:

南宋灭亡

1279 年的今天,退无可退的南宋军队在广东崖门与元朝军队展开了最后一次战役。尽管南宋军队有兵力优势,且更善于海战,但元军战船还是大破宋军。丞相陆秀夫为了避免被俘后再受屈辱,背着 8 岁的小皇帝赵昺跳海自杀。此战之后,南宋正式灭亡,中国完成了一次意义深远的改朝换代。

直播国会

1979 年的今天,一家专注于政治议题的新闻机构——C-SPAN(有线-卫星公共事务网络)在美国正式成立。作为一家公共电视台,C-SPAN 做了一件前无古人的事:全程直播国会立法过程。由于直播画面未经剪辑,观众可以绕开带有偏向性的传统媒体,亲自了解政策辩论过程的细节。

C-SPAN 属于私人非营利机构,收入来自有线或卫星电视运营商缴纳的费用,不含任何广告。如果你深夜感到不知所措,不妨打开 C-SPAN,看看议员们还在忙活什么。

最后的白犀牛

2018 年的今天,最后一头雄性北方白犀牛“苏丹”(Sudan)在肯尼亚的保护区去世。苏丹于 1975 年被人类捕获,被视为北方白犀牛物种延续的最后希望,但它也不得不在 45 岁的高龄面临死亡的命运。

北方白犀牛曾经活跃于非洲东部和中部,1960 年代估算的数量约为 2000 头。战争、栖息地的丧失和犀牛角走私贸易给这一物种带来了灭顶之灾,到 2008 年,人们就再也没有发现野生的北方白犀牛,受动物园保护的北方白犀牛也寥寥无几。研究人员尖锐地指出:

“这种生物没有倒在进化的过程中,而是倒在了我们手中。”

Thomas Hildebrandt,野生动物研究与保护人员,《纽约时报》2018 年 3 月 20 日

苏丹去世后,全世界仅存娜津(Najin)和法图(Fatu)两头北方白犀牛,都是雌性。为了拯救这一物种,科学家正在试图使用冷冻精子和卵子,在他们的近亲——南方白犀牛体内实现代孕。这项工作已经取得了一些进展,但人们也在担心近亲繁殖的潜在问题。


题图来自:Narain Jashanmal on Unsplash

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