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苏富比拍卖行迎来 275 周年纪念,在伦敦有一场回顾展

275 年前,苏富比的创始人进行了第一次拍卖,那次交易的物件是几百本书

《巴伦周刊(Barron´s)》报道,3 月 11 日,苏富比拍卖行的董事会主席 Domenico De Sole 在纽约证券交易所敲开盘钟,表示对拍卖行 275 周年的纪念。同时揭幕的还有在伦敦的 275 年回顾展,其中包含苏富比发展中的档案照片、手稿等——这些材料记录了这家交易公司在一个书商手里起家,到现在成为重要的高端艺术拍卖行的历史。

《卫报》,这个拍卖行比纽交所还要早创始几十年,是历史最悠久的交易公司。1744年 3月 11 日,苏富比在伦敦进行了他们的第一场拍卖,创始人 Samuel Baker 把几百本英国贵族 John Stanley 的藏书拿出来交易,拍得 826 英镑。Baker 当时是一名图书经销商,据《卫报》,他那时主要在伦敦考文特花园几个酒吧角落的桌上卖书,这次是他首次成批的单独拍卖。

《卫报》同时称,这家拍卖行现在在 40 多个国家设有 80 个办事处,在近 3 个世纪的历史中经历过不少传奇的交易。1928 年,路易斯·卡罗(Lewis Carroll) 的《爱丽丝地底之旅》(《爱丽丝梦游仙境》的最初版本)的签名手稿拍出了 1.54 万 英镑;2007 年,一本 710 年历史的《大宪章》副本拍出了 2130 万美元;2003 年,贝多芬第九交响曲的签名手稿拍出了 210 万英镑。

1928 年《伦敦新闻画报(The Illustrated London News》的首页,记录了《爱丽丝地底之旅》被拍卖的事件。图片来自 sothebys.com

美通社,拍卖名人藏书在 Baker 和他之后一个多世纪的继承人手里一直是苏富比的核心业务。他们曾经在拿破仑去世后卖掉了他被流放时携带的书籍。

其他的交易类型在这过程中逐渐发展。1767 年,Baker 开始与拍卖师 George Leigh 合作,公司的业务开始扩展到其他印刷品、硬币和古董的拍卖。经过多年的发展,苏富比在 1917 年夏天把公司的办公室从书店聚集的伦敦惠灵顿街(Wellington Street)搬到了艺术中心新邦德街(New Bond Street),这成为了他们业务扩展、转移的标志。

据苏富比拍卖行在网站上的介绍,两次世界大战期间,苏富比的重点转向出售图片和装饰艺术品。当时正好赶上了不少英国上层阶级将自己在乡村的庄园拆除的风潮,苏富比的团队娴熟地在拆除当场拍卖庄园内物。在二战期间,苏富比的交易继续,并把办公室的地下室改成了一个防空洞。据《卫报》,英国文学家 Cyril Connolly 曾经将苏富比形容为“单调、灰暗、在被轰炸的战争岁月中伦敦的一个教育基地”、“一个没人希望你买东西的商场、一个每周换一次陈列品的博物馆、一个每周编写三到四本期刊的大学”。

战后,苏富比还开创了对珍贵艺术大师代表作进行拍卖的“夜场拍卖”,它现在成为了各地拍卖市场最受关注、销售精品的方式和场合。1955 年,苏富比从伦敦扩展至纽约,陆续在香港(1973 年)、印度(1992 年)和法国(2001年)开展销售,真正成为国际拍卖行。

《卫报》,伦敦的展览从 3月 11 日开始在苏富比咖啡厅( Sotheby’s Cafe)举办,到九月结束。

题图来自 sothebys.com,是 2012 年爱德华·蒙克的《呐喊》以 1.119 亿美元的价格售出的场景。

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