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Facebook 成立以来最大的业务转型,从公共平台到私密社交

不管怎么改,用户是离不开 Facebook 的社交帝国了。

Facebook 首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)发布了一篇 3200 多字的博文,题目为《从注重隐私的角度看社交网络》(A Privacy-Focused Vision for Social Networking),表示未来的社交媒体“将以私密通讯和小群体聊天为中心”,而不是照片和讯息公开分享的模式。

首先,Facebook 旗下的所有消息应用,包括 WhatsApp、Facebook Messenger 和 Instagram DM 都将进行端到端加密,并打通后台便于用户跨平台收发消息,未来一同将被打通的可能还会有 Android 手机自带的短信系统。

“目前,如果你想在 Facebook 上给朋友发消息,你必须使用 Messenger,在 Instagram 上则必须使用 Direct,而在 WhatsApp 上你必须使用 WhatsApp,”他写道。 “我们希望给人们一个选择,让他们可以选择三款应用中的任何一个与朋友联系。”

其实这不是突如其来的计划,Facebook 早有准备。今年 1 月,《纽约时报》报道称,Facebook 计划合并 WhatsApp、Instagram 和 Messenger 三款聊天应用。也就是说,注册了这几个应用的用户,将有望实现跨平台聊天。当时官方并未公布具体时间表,本周扎克伯格的长文中也一样没提会什么时间实现。

扎克伯格写道:“我们会以开发 WhatsApp 的方式来构建这个平台。将专注于消息传递这个最基本和私有的用途,然后构建更多的方式让人们在此基础上进行交互,包括呼叫、视频聊天、小组、故事、业务、支付、商务,最终成为私有服务的平台。”

上个月,扎克伯格与哈佛大学法学院教授 Jonathan Zittrain 进行公开对话时表示,人们越来越喜欢小圈子聊天或一对一沟通,而不是把自己的想法公之于众。“在接下来的 5 年里,我们将会看到所有的社交网络将在私人聊天的基础上进行重组。”

但同时,扎克伯格也表示:“我不认为这会取代公共平台,Facebook 和 Instagram 的重要性还会继续提升。不过与公共平台一样,对私密和私人沟通平台的开发也将大有可为。”

文章中提到的第二点,是扎克伯格表示 Facebook 计划在自己所有的主要产品中提供加密通讯功能,并增加消息自动删除的设置,让用户可以选择在一个月后或一年后自动销毁记录。

“我相信通信的未来将越来越多地转向私人的、加密的服务。在这种服务中,人们可以确信他们对彼此说的话是安全的,他们的信息和内容不会永远被保留。这就是我希望我们能帮助实现的未来。”扎克伯格写道。

加密聊天本身不是什么创造性发明,Telegram 已经做了很多年;自动销毁聊天记录也不鲜见,Snapchat 的这一功能早被抄了个遍。奇怪的是隐私泄露丑闻缠身的 Facebook 决定做这件事情。

扎克伯格显然也感受到了这种尴尬。他写到:“我理解,许多人并不认为 Facebook 有能力甚至有意愿建立这样一个基于隐私的平台,因为坦率地讲,我们目前在建立隐私保护服务方面的名声并不好,而且我们过去专注于更开放的共享工具。但是我们已经一再证明,我们能够不断发展,打造出人们真正想要的服务,包括私人即时通讯和新闻。”

《华盛顿邮报》分析称,Facebook 正在承受越来越大的压力,特别是欧洲严格的隐私法案对美国企业的决策也有着越来越大的影响。我们很难知道扎克伯格的确切动机,但如今严峻的环境确实有助于解释他的决定。

但这对 Facebook 一直以来的盈利模式提出了挑战。News Feed 是 Facebook 最主要的收入来源,它与 Google AdWords 一起,是有史以来最赚钱的广告产品。Facebook 的这一商业模式决定了它要通过收集用户数据来推送广告。

加密的个人聊天应用怎么盈利?扎克伯格并没有在信中指出。如果说有什么直接的先例,可能是微信朋友圈。目前 Whatsapp 并没有类似的功能。

《纽约时报》评论称,“Facebook 正是通过收集用户数据,才有了今天 4900 亿美元的市值。虽然该公司不会根除公共交流平台,但私密聊天和安全通信的激增可能会损害其商业模式。”

扎克伯格提到的最后一块内容,是开发诸如支付和电子商务等可以嵌入通讯服务的产品。

《纽约时报》认为,扎克伯格正在效仿腾讯公司的产品微信的思路,让 Facebook 可以像微信一样不仅可以聊天,还能支付账单、订外卖、叫车、购物,成为一个“上网的门户”,或者说是一个“什么都能干的超级应用”。

扎克伯格没有给出一个具体的时间表,也没有细谈改革对传统商业模式的冲击。Facebook 最新财报数据显示,该公司第四季度营收为 169.14 亿美元,移动广告收入在 Facebook 第四季度广告总收入中占比约为 93%。

Facebook 近两年一直麻烦缠身,负面新闻已经对它的用户数量造成了影响。本周,市场研究公司 Edison Research 数据显示,Facebook 的用户群正在缩小,在该公司最重要的美国市场,今天使用 Facebook 的人数已经比 2017 年减少了 1500 万人,而且流失的大多数是青少年用户和千禧一代。

但 Facebook 第四季度财报显示,Facebook 日活跃用户为 15.2 亿,月活跃用户为 23.2 亿,两者同比增速都为 9%。另一点值得一提的是,虽然 Edison Research 的报告得出了 Facebook 美国用户在流失的结论,但同时也发现,离开了 Facebook 应用的用户并没有离开 Facebook 公司,他们大多数涌向了该公司的另一款应用 Instagram。

手里有 instagram 和 Whatsapp,Facebook 毫无异议仍然是世界上最大的社交网络公司,不管怎么改,用户还是没有什么其他选择。

题图/visualhunt

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