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科学家首次发现,塑料已经布满世界海沟最深处

这很大程度表明,地球上已经不存在还未受过塑料污染的海洋生态系统了。

一项新发表的科学研究首次发现,即使生活在地球最深处的生物,也正以惊人的数量食用塑料垃圾。这很大程度表明,地球上已经不存在还未受过塑料污染的海洋生态系统了。

一个英国研究小组从世界上最深的 6 个海沟中捕获片脚类动物(amphipods)——一种类似虾的甲壳类动物,并带回实验室分析,随后发现,超过 80%片脚类生物的消化系统(“hindgut”)内部存在塑料纤维和颗粒。且海沟越深,这些微塑料含量越多。尤其在位于西太平洋 7 英里(10890米)之下的马里亚纳海沟(Mariana Trench),取自样本 100%含有纤维,所摄取的塑料颗粒量与近海面海洋生物相比,百分比要大得多。

该报告发布在《皇家学会开放科学》(The Royal Society) 2 月 27 日 的期刊上,为 2014 年关于海底沉淀物的微塑料研究填充了更多细节。2014 年,普利茅斯大学海洋科学家 Richard Thompson 在研究中首次发现海床上有微塑料。目前为止,有关深海与塑料的实验室研究进展一直较少,从而使得塑料对于深海生物的未来影响仍处于未知阶段。

报告中测试的6个海沟地点,均围绕太平洋两侧。
三款 Lysianassoidea amphipods海洋动物采样。外形类似虾,但实际长度在1-340毫米不等。

这次研究采样了世界上最深的 6 个深度超过 6000 米的海沟。从位于太平洋东南侧秘鲁-智利海沟、西南侧新赫布里底群岛和克马德克海沟、日本伊豆海沟,到西北侧马里亚纳海沟,研究人员用诱饵制造陷阱,同时避免塑料污染生物内部,最后在收集后集中研究了生物的后肠部位,测试所摄入塑料含量。结果显示,他们在后肠中发现了五颜六色般的塑料“物品”。

塑料中 66%是蓝色纤维,除此外还存在黑色、红色、紫色、蓝色和粉红色碎片,材料包括聚酯增强棉(polyester-reinforced cotton ),以及由莱赛尔(lyocell),人造丝(rayon),苎麻(ramie),聚乙烯(polyvinyl )和聚乙烯( polyethylene)制成的纤维。经测验后,这些纤维显示与人造纺织品中的纤维一致,来源很可能是洗衣机排出废水,最后流入海洋所致。

实验中从片脚类生物amphipods后肠里提取的微型纤维。取自位于10890米深处的马里亚纳海沟。

报告强调了来自衣服、容器及包装中不可降解物所构成的威胁,它们最早通过家庭垃圾箱进入城市垃圾场,随后伴随河流进入海洋,最后分解下沉到了海床。针对塑料在浅水域造成的影响,比如对海豚、鲸鱼和海鸟的危害早已多次被提及,然而此次研究揭露出的是,这个问题远比意识到的要严重更多。

报告主要作者之一纽卡斯尔大学的Alan Jamieson不客气地指出,“问题摆在那儿了:来自陆地的人为污染现在已能够沉入海底最深处,多么疯狂是不是,7 英里代表曼哈顿的一半,同时是一个马拉松选手在 20 分钟内完成的距离。人们把一些东西扔进大海,但事实是,它最终能够沉入你认为真正遥远的地方,这都是真实的。”

而另一个坏消息是,一旦塑料颗粒沉入深海(通常比珠穆朗玛峰高度更深),它们便无处可去了。“如果河流被污染了,冲洗能让它重新干净。如果是海岸线,那么它也能被潮汐稀释掉。然而在海洋最深处,污染永远坐在那儿,无法冲洗。”Jamieson 说道。 

据《国家地理》描述,海洋中有多达 51 万亿块塑料,其中 90%的海洋塑料为微观的,而科学家将它们比作一种“汤”(soup)。

与此同时,处于环环相扣的海洋生态系统中,数百万只生物彼此相互作用,微塑料对于幼小海洋动物的影响会带给捕食者,比如大型鱼类,继而传递到地面。之前曾有一条被搁浅的须鲸,在地面上被人们切开后,发现大量微型颗粒正附着于肠道内衬。

而海沟作为食物尤其稀缺的生态地域,使得捕食者更愿意吞噬能找到的任何东西。“更广泛意义上的事件会不断相互发生,”俄勒冈州立大学毒理学家 Susanne Brander 对此表示。她长期研究微塑料对幼鱼的影响。

Alan Jamieson 补充道,“这绝不属于一次性(one-off)发现。太平洋覆盖地球一半,日本、秘鲁及智利距离数千英里,我们现在可以充满信心地宣布:塑料已经无处不在。时间会证明,更多类似的发现将要相继出现。” 


题图来自 Witch Kiki on Unsplash,配图来自报告

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