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老龄化太严重,日本政府开始琢磨怎么处理废弃的成人尿布

看护行业劳动力紧张,纸尿裤又太多,日本政府希望在废料处理环节尽量“减负”。

日本正推出一项计划,希望能解决成人纸尿裤过多、看护负担过重的问题。

据《朝日新闻》报道,日本国土交通省将在年内对一种分离尿液和纸尿裤的方法展开测试。应其要求,松下电器正在开发一款针对纸尿裤的分离设备。如果一切顺利,日本将于 2020 财年全面采用这套系统。根据国交省的说法,这在全球将是首例。

具体而言,这种设备将会设置在洗手间,它能把尿液和纸尿裤分开,最后将前者冲走,后者则作为普通垃圾丢弃。

国交省主掌基础设施建设。其下属一个负责污水规划的部门中担任部长助理的 Masayuki Muraoka 向《朝日新闻》表示,如果该计划能够实现,护工的负担将得到减轻。“我希望它在老龄化的社会中能够发挥社会基础设施的作用,”他说。

据名古屋一家护理机构的工作人员称,他们照顾的 20 名老人每天能产生三袋 90 升的废弃尿布。而据称尿液在重量上就约占其中的八成。除了体力负担过大,气味和卫生方面的问题同样令人困扰。

在日本,成人纸尿裤是一门越做越大的生意。据日本卫生材料工业联合会(JHPIA)统计,成人纸尿裤的产量在 2017 年已经超过 78 亿片,是 2010 年的 1.4 倍。市场调研机构欧睿(Euromonitor)则指,2016 年日本成人失禁用品的市场规模达到 18 亿美元,约占当年全球市场的五分之一。而早在 2011 年,日本最大纸尿裤生厂商尤妮佳(Unicharm)的成人纸尿裤在销量上就已超过婴儿纸尿裤。

推动销量的潜在因素是多样的。就统计而言,在年龄越大、越肥胖、(女性)生育孩子越多的成人中,尿失禁的比例越大。销量增长也可能来自海外市场。不过,日本老龄化、少子化的严重程度有目共睹,迫使日本国内开始忧虑成人尿布的处理问题。

另一个原因可能是看护行业劳动力紧缺。看护是日本 2018 年 12 月批准大幅增加外来劳工数量的 14 个行业之一。政府估计,到 2025 年这一行业需要扩招 37.7 万名工人。

为了解决纸尿裤的难题,国交省成立研究小组,邀请大学教授及政府官员着手制定具体措施,并于 2018 年 3 月发布“路线图”,计划将废弃纸尿裤打碎后,直接通过专用排水管道排出。不过,这既会招致水污染,还可能造成管道堵塞,因而遭到政府内部批评。而作为该方案的备选方案,目前即将实验的这种分离计划被认为是最为可行的一种。

除了松下,也有其他公司响应了国交省的要求,开始研发类似的设备。据 Quartz 报道,日本卫浴产品制造商骊住(LIXIL)在 2018 年 10 月就曾表示,正在开发一种尿布打碎机,并希望能在 2021 年全面投入使用。

虽然成人纸尿裤的用户不限于老人,但世界各地广泛存在的老龄化进程尤其提升了这种需求,再加上肥胖率走高,以及人们逐渐接受失禁用品,结果便是一个规模越来越大的市场。欧睿的数据显示,在 2017 年至 2022 年期间,美国成人纸尿裤销量预计将增长 36%,婴儿纸尿裤销量却将下滑 4%。

在这方面,瑞士信贷曾提出一个理论挺有趣,说的是人均 GDP 在突破 3000 美元后,婴儿纸尿裤就会畅销起来,而达到 1 万美元时,人们会开始考虑购买成人纸尿裤。

而欧睿在 2015 年的数据显示,中国成人失禁用品的数量大概只有日本的十分之一,不过作为新兴市场,增长势头强劲。

全球主要地区成人失禁用品的市场规模(百万件 )及增长情况。图/Dr. Christophe MOREL-FOURRIER, 《生活用纸》

也就是说,日本这个看上去有点怪的点子,说不定哪天也会在别的地方变成现实。


题图来自 Gary Chan on Unsplash

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