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#Cover:精细教育在美国盛行,这是否是一种更好的育儿方式?

一种“以孩子为中心、专家指导、情感投入、劳动密集、经济昂贵”的育儿方式在美国各阶级盛行,曾经这只是中上阶层白人的模式。关注孩子本身是好的,但这样的模式与孩子未来人生的成就是否有必然联系,还不好说。

在美国,为人父母比过去更费劲了。

在短短几代人里,父母在抚养孩子上投入的时间、精力和金钱都大大增加了。外出工作的母亲花在照看孩子上的时间和 70 年代的全职母亲一样多。父母在孩子身上花的钱曾在高中时达到峰值,但现在这个峰值会出现在 6 岁以下、 18 岁以上和 25 岁左右。

母亲们在孩子婴儿时期就开始为他们报名参加各种课程。俄亥俄州的 Sentilles 教授说自己看了所有的育儿书籍,“我在他 5 岁的时候给他报名学钢琴, 4 岁带他去参加足球训练。我们上了所有的游泳课、武术课。我什么都做了”。

自上世纪 90 年代以来,这种密切关注孩子的精细教育方式( intensive parenting)一直是中上层阶级父母的标准。但新的研究显示,不同阶层的人现在都认为这是养育孩子的最佳方式,即使他们没有资源来实施这种教育。

《纽约时报》的一篇文章将这种育儿方式评价为“无情的现代抚养方式”,这种无情即是对父母的,也是对小孩的。而这种方式究竟在多大程度上能达到父母的期许,也未有定论。

社会科学家表示,现代养育的无情有一个强大的动机——经济焦虑。这是第一次,美国孩子很有可能不如他们的父母富裕。对父母来说,给孩子的人生一个最好的开始,意味着尽一切努力确保他们的孩子能够爬上一个更高的阶层,或者至少不会从他们出生的那个阶层往下掉。

“随着贫富差距扩大,搞砸的代价也在增加,”马里兰大学研究家庭与不平等的社会学家 Philip Cohen 说。“令人担心的是,他们最终会站在分歧的另一边。”

但这也引发了经济上的焦虑,因为尽管越来越多的父母说他们想以这种方式养育孩子,但最富有的人却最有能力这样做。

印第安纳大学社会学家、《谈判机会:中产阶级如何在学校获得优势》( Negotiating Opportunities: How the Middle Class secureres Advantages in School )一书的作者 Jessica Calarco 认为:“对于那些特别富裕的白人母亲来说,精细教育是一种确保自己的孩子在社会中保持他们优势地位的方式。”

单身母亲 Stacey Jones 住在乔治亚洲一个以黑人为主的工薪阶层社区,她抚养了两个现在已经 20 多岁的儿子。她说,她和其他家长努力给孩子提供机会,通过找到负担得起的选择:用市政体育联盟代替旅游俱乐部,用学校乐队代替私人音乐课。

“我认为,大多数人都渴望自己的孩子比自己做得更好,知道得更多”, Jones 说。“但很多这样的机会被封闭了,因为它们确实费钱。”

“以孩子为中心”的精细教育崛起

在上世纪 90 年代和本世纪初,社会科学家 Sharon Hays 和 Annette Lareau 等人首次描述了“精细教育”。它源于人们对儿童的看法发生了重大转变。他们开始被认为是脆弱和可塑造的——由他们的童年经历塑造——这一想法得到了儿童发展研究的支持。

Hays 在 1998 年出版的《母亲们的文化矛盾》( The Cultural Contradictions of Motherhood )一书中写道,这种转变的结果是形成了一种“以孩子为中心、专家指导、情感投入、劳动密集、经济昂贵”的育儿方式。而母亲们则是被期望投入到持续养育过程的那一方。

父母花在孩子身上的时间并没有太大的变化,但今天的父母花了更多的时间在亲自照看孩子上。他们将时间花在给孩子读书、做手工艺品、带他们去上课、参加孩子的演奏和游戏、协助孩子做作业。如今,母亲们每周花在这方面的时间接近 5 个小时,而 1975 年的数字是 1 小时 45 分钟,但她们担心这还不够。与过去相比,父母花在锻炼或社交上的休闲时间,变得更有可能花在孩子身上了。虽然父亲近来花在孩子的身上的时间增多了,但母亲还是花得更多。

在很大程度上,精细教育是美国中上层白人文化的固定模式。但研究人员表示,这种期望已经渗透到社会的各个角落,不管父母是否能实现。在这种方式下,父母的焦虑从怀孕到孩子成年后的各个阶段都有出现。

从怀孕开始,母亲被告知要避免冷盘食物和咖啡,以免伤害婴儿。孩子出生后,安置婴儿视讯监视器。使用自制的婴儿食品,选择无糖的生日蛋糕,上幼儿音乐辅导课,坚持母乳喂养,向孩子们的手上喷洒消毒剂,并在孩子身上涂全天然防晒霜。他们会在孩子学校的食堂吃午饭,甚至在成年子女面试后给雇主打电话。

美国儿科学会提倡这样一种观点,即父母应该不断地关注和教育孩子,即使科学并没有给出什么是最好的清晰答案。现在的父母被建议让 1 岁以下的婴儿和父母睡在同一间房内。而为了最大限度地学习,儿童电视节目最好由父母和儿童共同观看,这些时间原本可以用来做饭或与成年人交流。

父母在时间、金钱和其他方面都投入了更多

与此同时,对在职父母的支持几乎没有增加,比如带薪育婴假、儿童补贴或弹性工作时间,而且由于越来越多的母亲在工作,邻里交往也变得越来越少。

精细教育反映了一种观点,即育儿是一项个人任务,而不是一项社会任务。

华盛顿大学社会学家 Caitlyn Collins 认为,“这分散了我们对真正问题的关注,比如,为什么我们没有一个让孩子放学后、父母下班前都可以去的安全地方?”

在一篇近期的论文中, Patrick Ishizuka 调查了 3642 名美国家长的养育方式。不同教育背景、收入和种族的父母都认为亲自照看和选择最昂贵的方式是最好的。例如,他们认为放学后感到无聊的孩子应该参加课外活动,而如果孩子要求,忙碌的父母应该停止手头的任务与他们一起画画。

康奈尔大学研究性别与不平等问题的博士后 Ishizuka 说:“对于孩子应该如何成长,精细教育已经成为一种占主导地位的文化模式。”

随着美国生育孩子的数量减少,父母们有更多的时间和金钱投资在每个孩子身上。但收入不同的父母之间的投资差距并不都是那么大。加州大学圣迭戈分校的经济学家 Valerie Ramey 和 Garey Ramey 发现,随着大学学位越来越成为赚取中产阶级收入的必要条件,以及入学竞争越来越激烈,家长们开始将更多的时间花在照看孩子上。

这种投入不仅是精力上的,也是金钱上的。埃默里大学的社会学家 Sabino Kornrich 在最近的两份论文中表示,父母们开始花更多的钱在孩子的学前教育和课外活动上。富裕的父母可以花更多的钱,但贫穷的父母花在孩子身上的比例也在增长。

其他因素,如种族,也会影响父母的担忧。作为黑人男孩家长的 Jones 就决定搬去黑人居多的社区里抚养孩子,这样他们就不会面临那么多种族歧视。

马里兰大学社会学家 Dawn Dow 发现,这在中产阶级的黑人母亲中很常见。“他们是为了保护孩子在童年时期免受种族主义的伤害。”“这是一系列不同的担忧,同样精细。”

对精细教育模式的反思开始出现

专家们一致认为,投资于孩子是一件积极的事情——孩子们会从与父母的相处、各类活动和支持性的育儿方式中受益。随着低收入家庭的父母更多地投入到抚养孩子上,来自不同阶层的幼儿园儿童之间的差距已经缩小。随着家长更多的监督,大多数针对儿童的严重罪行已大大减少。

但父母的养育在多大程度上能决定孩子的成就,这一点尚未明确。

“究竟是育儿方式本身在起作用,还是这些孩子仅仅只是因为生长于一个父母都接受过大学教育、社会更丰富包容的环境所起的作用?这仍然是一个有争议的问题。”马里兰大学社会学家 Liana Sayer 说。“我认为,到目前为止,这些研究都无法准确回答这个问题。”

而反对这种无情管教方式的运动也越来越多了。犹他州通过了一项自由放养的育儿法,如果父母让自己的孩子独自玩耍或通勤,他们将免于被指控玩忽职守。

心理学家已经对孩子们的高压和对父母的依赖提出了警告,同时也对培养独立、自立和勇气的必要性提出了警告。研究表明,父母过度投入的孩子更容易焦虑,对生活的满意度更低。当孩子在无人监督的情况下玩耍时,他们会建立社交技能、情绪稳定性和执行能力。

父母们,尤其是母亲们,在这种养育方式的要求下感到压力、疲惫和内疚,尤其是那些还要兼顾工作的父母。在一篇名为“性别、时间、不平等”的论文中提及,女性花在育儿上的时间是以牺牲睡眠、与伴侣和朋友独处的时间、休闲时间和家务劳动为代价的。一些人因此放弃了事业或者选择不生孩子。其他一些人也生活在焦虑之中。

一位倍感焦虑的母亲 Renée Sentilles 说:“一方面,我热爱我的工作。但在这个国家,没有真正意义上的儿童看护。如果工作之外的任何一刻没有和孩子在一起,你就会觉得自己是不是有问题,我想女权主义者并没有想到他们会签署这样的协议。”


题图来自豆瓣电影《少年时代》

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