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#Topic: 纯素饮食让富裕国家也开始营养不良,疾病风险在增加

“隐形饥饿”正成为一种日益增长的公共卫生问题。

虽然看似矛盾,一种双重负担正影响着全球大部分的国家。 2018 年全球营养报告显示, 141 个国家中有 67 %同时出现严重的营养不良和严重的超重与肥胖现象。

4 年前,这个数字还是 44 %。

数字背后是一个结构性的饮食问题。营养不良已经越来越不来自于食物缺乏,而来源于错误的饮食习惯和每餐摄入,这也让“隐形饥饿”的问题愈发严重。

如今,在全球范围内,“隐形饥饿”影响着超过 20 亿人。它的成因是饮食中长期缺乏必需的微量营养素,如维生素和矿物质。这些营养缺乏的影响往往不会立即显现,但后果可能很严重,比如导致慢性疾病、精神障碍、抵抗力过低甚至威胁到生命。

自这个概念提出以来,它一直以发展中国家为中心,但近年,“隐形饥饿”正出人意料地成为富裕国家日益增长的公共卫生问题。

世界上的每个国家都受到营养不良的影响。来源于 2018 年全球营养报告。

比如说,可预防精神疾病的最常见成因是缺碘,而英国在最缺碘的十个国家中排名第七。美国的数据则表明,超过四分之一的儿童缺钙、镁或维生素 A ,超过一半缺乏维生素 D 和 E 。

在最近的一篇《对话》的文章中,贝尔法斯特女王大学的一个学者团队探讨了这个问题,并指出,素食主义风潮很可能在其中扮演了关键的角色。

据素食协会的数据,过去十年中,英国人转为纯素饮食的人数增加了四倍多素食资源小组委托进行的一项研究显示,美国近 5 %的人口是素食者,其中约一半是纯素食者。

基于植物的饮食可以降低患慢性病的风险,并有利于环境。然而,热情洋溢的素食大军中,并不是每个人的体质都适合这样的饮食,而计划不周的素食不仅无法补充原本肉类中含有的关键营养成分,还会导致严重的微量营养素缺乏。

钙和维生素 D 的摄入减少会增加骨骼健康相关的问题,这在素食主义者中并不鲜见。事实上,与一般人群相比,素食者的骨折率高出近三分之一,骨密度也往往更低。

维生素 B12 的获取也存在一些挑战。维生素 B12 天然存在于动物产品中,Women's Health Mag 的营养师 Kate Scarlata表示。其缺乏的后果可能导致极度疲倦和虚弱,消化不良和幼儿发育迟缓。不经治疗,维生素 B12 缺乏会导致不可逆的神经损伤。

除此之外,在素食者体内含量相对较低的微量元素还有 Omega 3 、碘和铁等。

食物补充剂是一个普遍的解决方案,但文章也提出,补充剂的使用经常受到植物性饮食的抵制,还会干扰其他重要营养素的吸收。此外,植物来源的素食补充剂往往在人体中具有较低的生物活性

“饮食是世界上发病率和死亡率的最大风险因素之一——超过空气污染……我们吃的东西正在杀死我们。”约翰斯·霍普金斯大学教授 Jessica Fanzo 针对今年的全年营养报告表示。

素食主义并不是发达国家和富裕地区出现营养不良的唯一原因,廉价的、能源密集、缺乏营养和重度加工食品的消费也带来了饮食中许多营养素的缺失。

减少营养不足传统上被视为公共部门的责任,这整体在发展中国家都得到了广泛认可,并正通过大规模的强化计划加以解决。但包括“隐形饥饿”在内的不同形式的营养不良,仍然被许多人所忽视,也是政府层面更难触及的领域。

题图来源于Giphy

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