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就读顶尖高校对职业影响真那么大吗?一份新研究说,是也不是

一个最简单的归纳方式是:高校教育对个体的影响会根据个体的具体情况发生变化。

能否入读一所顶尖精英院校真的那么重要吗?《大西洋月刊》作者 Derek Thompson 在最近一篇报道中提出这个问题。

回答它似乎没什么困难的。否则,美国的家长们不会每年花费近 5 亿美元为他们的孩子雇佣“独立教育顾问”,且这笔费用还不包括考前辅导费以及去高校拜访的航班和酒店开支。一种普遍看法是,高校教育不仅在于教育本身,还代表着人脉网络的建立、个人能力的凭证和身份的象征。根据《福布斯》的统计,全球最有影响力的人中,有一半就读的院校 SAT 录取分数高居全美前 1%。

针对这个问题,经济学家 Stacy Dale 和 Alan Krueger 曾于 2002 年 11 月在美国《经济学季刊》(quarterly journal of economics)上发表过一份颇具影响力的论文,标题为“Estimating the Payoff to Attending a More Selective College: An Application of Selection on Observables and Unobservables”

他们得出的结论令人惊讶,但也在情理之中:对于大部分学生来说,入读一所顶尖院校给收入带来的影响“几乎为零”(“generally indistinguishable from zero” )。如果 Mike 和 Drew 取得了差不多的 SAT 分数,但前者去了哈佛,后者没去,他们在未来的职业生涯中可能还会挣得差不多的薪水。Mike 并不会因为哈佛的国际名誉和校友资源受益多少。

换句话说,学生本人的能力和野心,比一所院校所能提供的资源和名声更重要。18 岁入读高校时展现出的能力和个性,甚至比 22 岁毕业时的影响更大。

不过就在本月,弗吉尼亚大学的几位经济学家重新分析了 Stacy Dale 和 Alan Krueger 的研究数据,结论有所变化。对于男性而言,2002 年的说法保持不变。但对女性来说,就读院校的 SAT 录取分数每高出全美平均水平 100 分,女性未来收入水平会相应增长 14%,而结婚几率则会下降 4%。

这份新论文“Elite Schools and Opting-In: Effects of College Selectivity on Career and Family Outcomes”的联合作者 Amalia Miller 解释说,对大部分女性而言,入读顶尖高校的“好处”不是时薪更高,而是工作时间更长。比起普通女性,她们会更晚结婚生子、花更长时间在工作上。从长期来看,她们获得的薪资回报当然也更多。

此外,2017 年由经济学家 Raj Chetty 发表的一份关于高校教育和代际流动性的论文也指出,在哥伦比亚大学这样的顶尖私立高校,低收入学生最终“进入前 1% 收入阶层”的几率,会比那些在公立大学就读、家庭经济状况类似的学生高得多。

结合这三份论文的调查结果来看,《大西洋月刊》认为一个最简单的归纳方式是:高校教育对个体的影响会根据个体的具体情况发生变化。

对于那些家境本来就富裕的白人学生来说,是否就读顶尖高校的影响不大。但如果你家境一般、不是白人并且是女性,它的影响是巨大的。它会提升少数群体和低收入群体改善生活的机会,并且让女性推迟婚姻、更投入工作,尽管这不意味着时薪会有多大改善。

题图为 Kenyon College,来自维基百科

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