好奇心日报

好奇驱动你的世界

打开
文化
  • 语言学
  • 新书
  • 资本主义

#Cover:从“精神领袖”到“领导力”,新词如何限制了我们的想象

“语言当场宣布死亡。”

纵观当下的商业世界,到处都能看见相似和重复的一些字眼,这件事的影响可能比人们想象的要更加深远。

Theoutline 推荐了一本新书《关键词:资本主义新语言》,探讨了晚期资本主义语言制度:由一系列无处不在的现代术语组成的系统。

当感恩节后,通用汽车公司解雇了 6000 多名员工,本书的作者 John Patrick Leary 在 Twitter 上转述了通用汽车首席执行官玛丽·巴拉的声明:“我们今天采取的转变延续了高度的敏捷、韧性并保持盈利,同时为我们提供了未来投资的灵活度。”

Leary 评论这条声明:“语言当场宣布死亡”。

作为韦恩州立大学的英语教授, Leary 从 2015 年就开始了这个个人项目“紧缩时代的关键词”。“某些词汇将看待文化和社会的方式联系在一起,这些共同意义随着时间的推移而变化,塑造和反映了它们所在的社会。”

大部分被选用的词汇都不是刚刚出现的,但近年来,在商业的运用下被赋予了特殊的新含义。它们有一个统一的特点,都“显示出对阶级的友好,以及对竞争、‘市场’和当下虚拟技术的庆祝。”

这些看似中立无辜的词汇, Leary 认为,在无形之中传递出一种不平等的价值观,而强大的“精神领袖”和企业高管鼓励人们将它们作为常识来接受。

这本新书提供了大约 40 个晚期资本主义“关键词”的词典。作者引用了牛津英语词典中这些词汇的“传统含义”,以及现代商业和经济的媒体报道中它们展示出的新定位。

《关键词:资本主义新语言》。来源Amazon

Leary 将他的关键词分为了四大类:第一类是“后资本主义的身体对话”。它使公司具有人体的属性,如“灵活性”和“敏捷度”,并将注意力从为其劳动并产生利润的单独个体身上转移开。

第二类是“晚期资本主义的道德词汇”。它经常使用具有较旧的宗教意义的词语,比如“精神领袖”,借此将道德价值和经济价值的定义界限相模糊;再比如“热情”,将生产力提升到精神的层面,并在某种程度上进行了责任推卸。

还有些是像“手工艺”这样的词,这是资本对一些反文化批评的回应,以显示它能为工人看似机械的日常提供某种目标感和自主性。

最后一类词语暗示了新技术的可能性,如“智能”:智能冰箱,智能烤面包机,智能马桶。

Leary 将当前的经济体系称为“晚期资本主义”,与这个词的传统定义不同,他认为这表明,尽管各种流行语和新技术使其闪闪发光,我们所经历的只是旧的全球资本主义体系的又一次迭代。

每一个被粉饰的词汇都反映并进一步加强了主导阶层的利益,并前所未有地渗透到各个领域:“领导力”、“艺术性”、富有先知意味的“愿景”,以及对工作无穷无尽永不疲惫的投入和“热情”——人们被告知和灌输,这才是 21 世纪一个理想的自我。

而隐含在这一切背后的问题是,这些词语缩小了人们的概念视野 ,限制了想象力,使得使用其他方式构思经济和社会的问题变得更加困难。

“语言不仅仅是对事物的被动反映。” Leary 写道,“(它)也是一种想象和制造事物的工具。”

尽管字里行间显示出对资产阶级剥削的批判,作者并不意图去打击这种新的语言方式。他所在意的是普通人对此的毫无察觉和全盘接受,他鼓励读者成为“有意识和批判性”的听众,并勇于去重新想象词汇的意义——“如果不是更高的‘灵活度’,而是更多自由时间呢?不是‘健康’,而是免费医疗呢?”

题图来源于Giphy

  • 语言学
  • 新书
  • 资本主义