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爱因斯坦“上帝之信”以 289 万美元拍出,比预估价高了 2 倍

这封一页半的信包含他对上帝、《圣经》和犹太教的看法。

周二,在佳士得纽约的拍卖会上,一封常被称为“上帝之信”的爱因斯坦手写信以 289.25 万美元(包含佣金)拍出

爱因斯坦在 1954 年用德语给哲学家埃里克·古特金德(Erik Gutkind)写了这封一 页半的信,文中包含他对上帝、圣经和犹太教的看法,作为对古特金德 1952 年出版的Choose Life: The Biblical Call to Revolt 一书的回应。

他在信中写道:“‘上帝’这个词对我而言不过是一种表达人类软弱的产物,《圣经》是一部值得尊敬的集大成之作,但它仍旧简单粗糙,充斥着幼稚的古老传说。”这句话常常被用来证明这位 20 世纪伟大的物理学家是一名无神论者,不过他本人常常说自己不是,拒绝被贴上标签。

佳士得官网给出了信件全文的英文翻译

第一页(图片来自佳士得)
第二页(图片来自佳士得)

作为犹太人,爱因斯坦在信中清晰地表达了自己对犹太教的看法,“对我来说,犹太人的宗教跟别的(宗教)一样,同样是最幼稚迷信的化身。我很高兴自己是犹太人的一份子,我与他们有着密切的联系,但这种联系与跟其他人并没有什么不同……就我的经历而言,犹太人并没有优于其他种族。”

无神论的倾向最早出现在爱因斯坦的少年时代。1996 年,丹尼斯·布莱恩为爱因斯坦写的传记 Einstein: a life 出版,书中透露,孩童时代的爱因斯坦对宗教非常虔诚,但在他 13 岁那年,他“放弃了自己不加批判的宗教热忱,感到之前被谎言欺骗”。

14 岁的爱因斯坦(图片来自 Wikipedia

这封手写信本来包含古特金德的论文中,但 2008 年它在伦敦被拍卖。动物行为学家理查德·道金斯(Richard Dawkins)本想买下它捐给自己的基金会。拍卖行给出的预估价在 6000-8000 英镑之间,但最终它的落槌价是 17 万英镑,加上其它佣金等费用超过了 20 万英镑。

道金斯说自己的估价高于预期价很多,但距离最终成交价低了不少,“我猜想这封信对爱因斯坦来说意义重大。”

当时这封信拍出 17 万英镑已经大大超出人们的预期。2006 年一篇 6 页纸的论文外加一封信拍出 3 万英镑;2007 年,包含 13 封信和 3 张手写明信片组成的一套物品拍出 3 万英镑、单独 1 封信拍出 9000 英镑。

负责本次拍卖的佳士得拍卖行一名高级书籍与手稿专家彼得·科拉奈特介绍说,这封信被看作是“宗教与科学之辩具有决定性意义的论述之一”。

本次 289.25 万美元的成交价也远超出佳士得给出的 100-150 万预估价。


题图来自佳士得

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