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  • 墨西哥钝口螈

#Topic:环境污染\生态平衡破坏,墨西哥钝口螈面临危机

2003 年,索奇米尔科内每平方公里有 6000 只野生墨西哥钝口螈,到了 2015 年,这个数字骤降至了 36。

位于墨西哥城的索奇米尔科(Xochimilco)是联合国教科文组织世界文化遗产之一。游览运河是许多旅客必会体验的事情,但这里的水质随着污染的加重每况愈下,人们甚至能够看到婴儿车和电视机被丢在掺杂了酒精的运河里。

水污染给墨西哥钝口螈(Axolotls)的生存带来了危机。又被叫做“美西螈”或者“六角龙鱼”的墨西哥钝口螈是墨西哥的特有物种。它因为独特的外貌和始终保持幼体形态而闻名,不仅是生态系统平衡的体现,也是墨西哥城的名片——以它为灵感设计的 emoji 还参与了城市官方 emoji 标志的角逐。但统计报告显示,2003 年,索奇米尔科内每平方公里有 6000 只野生墨西哥钝口螈,到了 2015 年,这个数字骤降至了 36。目前墨西哥钝口螈原生种在国际自然保护联盟濒危物种红色名录内被评为极危物种

当阿兹特克人在特诺奇蒂特兰建立文明的时候,他们就在临近的索奇米尔科发现了这个始终保持着娃娃脸的物种,他们称它为“水怪”并把它视作神灵魁札尔科亚特尔(Quetzalcoatl)淘气的兄弟。虽然这种神性没能阻止阿兹特克人把它当做食物,不过这个两栖动物还是随着阿兹特克文明一起发展着。

西班牙的入侵改变了这种局面。西班牙殖民下的墨西哥不断流失湖泊,到了 1950 年,索奇米尔科可以用”干涸”来形容。如今这里运河大部分的水来自于临近的污水处理厂,居民像对待下水道一般对待运河水,那些在水上种植漂浮花园的人喷起农药来更是毫无忌惮。

早在 1804 年,自然学家 Alexander Humboldt 就因为对拒绝长大的墨西哥钝口螈着迷而把它的活标本带到巴黎的科学会议上展示。现在,无论是国内的水族馆还是海外的实验室里都有养殖这种生物。而根据《自然》杂志的说法,它甚至会出现在日本饭店的餐桌上。

以 Luis Zambrano 为代表的科学家们则试图把墨西哥钝口螈带回它的栖息地,他因此发起了Refugio Chinampa 运动。根据他的说法,导致墨西哥钝口螈濒危的不只是旅游业和水质污染。1970 年代以来,墨西哥政府在索奇米尔科引入了大量的鲤鱼,又在 1990 年引入罗非鱼,它们给墨西哥钝口螈的生存环境带来了动荡,吃墨西哥钝口螈卵的同时打乱了以墨西哥钝口螈为上游的食物链。Refugio Chinampa 希望能为墨西哥钝口螈单独隔离出一片生活区域。

一些农民也把自己的土地捐献给了 Refugio Chinampa,不仅意味着他们同意开凿新运河,也代表他们不会再使用农药。

整治清理环境的过程预计会持续一年多,包括从植物群到动物群各方面的照料和管理。工作完成的时候,也就是墨西哥钝口螈从实验室重回自然的时刻。


题图来自:Wiki Commons

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