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明年是万维网 30 周年,其发明者要公布一套新的互联网道德准则

届时全世界将有一半的人口在线。

万维网发明者蒂姆·伯纳斯-李( Tim Berners-Lee )在过去的 29 年中,眼见自己的创造迅速演化成难以控制的体量,也衍化出各种复杂的问题。

我们曾经介绍过这位 63 岁的英国工程师,他发布了世界上第一个网页。一个多月前,伯纳斯-李又公布了一个叫做 Inrupt 的新产品和其在开发的开源平台 Solid ,希望创造一个去中心化的互联网。

“万维网的创造者要亲手将其毁灭。”许多媒体当时选择了这样的标题。但事实也许恰恰相反,尽管承认现状的糟糕,伯纳斯-李正希望通过一个宏大的计划,重建大众对于互联网的信任。

11 月 5 日,伯纳斯-李的万维网基金会发布了一份“合同”。这份被称为“网络大宪章”的文件将敦促世界各国政府和大公司加强互联互通,让人们能更好地控制自己的线上数据和资料,并为网络言论提供安全的避风港。

万维网基金会试图通过新的“合同”来强迫科技巨头表现得更好,并遵守一系列伯纳斯认为政府、公司和公民应该坚持的核心原则。目前为止,合同包括九项原则,比如保护网络的开放性和可访问性,提高用户隐私,并最大限度地减少错误信息和仇恨言论。

成立于 2009 年的万维网基金会一直在对在线活动和网络访问进行研究。基金会的研究报告显示,目前,超过 12 亿互联网用户身处于没有网络中立原则的国家,超过 15 亿用户生活的地区没有能够全面保护个人数据的法律。

伯纳斯呼吁全球的公司和政府在明年 5 月之前签署并加入“网络合同”。届时,这份目前具体内容尚不明晰的文件将进行完全的公开。这是一项野心勃勃的计划,伯纳斯设想了工作组和讨论的方式,希望整个互联网用户群都能在开放性、可访问性、匿名性等议题方面发表自己的意见。

这也是一个特殊的节点,研究表明,到那时全世界将有一半的人口在线,意味着这些人在过去三个月内,在任何地点任何设备上使用过网络。

但与此同时,基金会也发现互联网的增长正在急剧放缓——从 2007 年的 19 %下降到去年的不到 6 %。这带来一种新形式的不平等,农村人口和女性被大比例地排除在网络所提供的机会之外。而且越来越多的国家,选择在选举或抗议期间关闭互联网。

2006 至 2017 年间,每年全球上线人数增幅变化。数据来源于国际电信联盟
 

揭幕至今,已经有超过 50 个组织认可了“合同”所提出的基本原则,其中包括了 Facebook 和 Google 。近年,两家互联网巨头都因为数据隐私,以及错误信息等问题深陷丑闻旋涡,并各自付出了高额的代价。

在这些组织中还包括了法国政府。法国是第一个签署伯纳斯“网络合同”的政府,“网络的规则不应该仅由最强大的几个玩家来决定。”法国电信部长 Mounir Mahjoubi 告诉媒体 POLITICO

但这个清单不仅限于已经拥有大量话语权的大公司和组织,“我们不希望这是一个白人合同,我们希望每个人都参与签署。”伯纳斯说,举例表示名单中也有来自发展中国家的女性组织。

“该报告是一个有用的尝试,可以列出一系列优先问题。”彭博社评论将伯纳斯视为一个热情的理想主义者,但没有全然否定这项计划可行之处,不过“这些大多都无法通过自由市场来解决,基金会建议的对策需要政府的大量干预。”


题图来源于 Wiki Commons

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