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玩家因涉嫌制作 GTA 的外挂被冻结资产,游戏公司做法引发讨论

即使作弊者适用版权诉讼,这些案件也可能开创一个危险的先例:利用版权法和反规避法来阻止竞争、针对公司政策的批评或有关安全漏洞的报道。

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澳大利亚墨尔本电 — 想象一下,你正驾车穿过拥挤的市中心。你遥遥领先,眼看还有几秒就能获胜,突然,一枚导弹爆炸,你被炸死。

当电子游戏中的你重新复活,你已被车队远远甩在了后面。然而,尽管那个攻击你的人遭到了撞击和射杀,却依然毫发无伤。

在这款火热的电游《侠盗猎车手 Online》(Grand Theft Auto Online)中,玩家经常会遇到这样的场景:通过未经授权的插件 Infamous 内置修改器,对手便可远距离传送或是得到无限量武器、车辆和货币,从而立于不败之地。

但游戏发行公司 Rockstar Games 及其母公司 Take-Two 互动软件公司(Take-Two Interactive Software)也在全球范围内对其视为公然作弊的行为加大了打击力度。这两家公司已经在美国、欧洲和澳大利亚提起至少 5 起诉讼,在最近的一期诉讼中,法院针对 Infamous 作弊工具涉案者、来自墨尔本的克里斯托弗·安德森(Christopher Anderson)发布了搜查和扣押令。

《侠盗猎车手 Online》的发行公司及其母公司针对可能存在的作弊行为加大了打击力度。来自墨尔本的克里斯托弗·安德森就是最新的攻击对象。图片版权:Asanka Brendon Ratnayake for The New York Times

尽管部分玩家对此表示欢迎,这一举措也激怒了另一部分人,他们认为电子游戏(和其他线上范畴一样)应该具有开放性、协作性;非大公司内部人士的牛人则通常能够开发出一些能够提升玩家游戏体验的修改器

针对作弊工具的打击行动也引发了关于版权法使用范畴的问题:一些学者认为,此举对言论自由构成了潜在威胁,而搜查和扣押令对于监督网络文明而言又是否太过严苛。

位于旧金山的电子前线基金会(Electronic Frontier Foundation)是一家致力于保护数字隐私、捍卫言论自由的非营利性组织。基金会资深律师米奇·斯托尔茨(Mitch Stoltz)表示:“作弊确实会给其他玩家带来不好的游戏体验,但并不是说所有令人讨厌的行为都是违法行为,也不该被当作违法行径。”

斯托尔茨表示,版权法通常针对的是制作永久性的复制品,不适用于暂时性的修改模组,游戏发行公司提出的法律论点扩大了版权法的适用范畴。在他看来,修改游戏“实际上并不是发行新版本的游戏,这就好比佩戴有色眼镜看电影并不意味着又看了一部新片。”

这还关系到大量金钱的得失问题。

据报道,自 2013 年发布以来,《侠盗猎车 5》带来的收入高达 60 亿美元,这比世上任何一款游戏的收入都要高。就在不久前,玩家还可以轻松下载用于《侠盗猎车》在线模式的 Infamous 插件。用户只需几美元便可下载该插件,花上大约 40 美元即可成为终身会员

但今年早些时候,游戏开发商采取了一系列密集的法律行动,打击修改游戏的开发人员(modders),或对游戏做出非原创设计人员初衷修改的人士。在那之后,Infamous 遭到下架。

Take-Two 互动软件公司以侵犯版权为由,对纽约、佛罗里达州、英国和德国的作弊工具开发人员提起了诉讼热门多人游戏《堡垒之夜》(Fortnite)开发商 Epic Games 也针对北卡罗来纳州提倡使用在线作弊工具的 YouTube 用户提出了诉讼(其中包括一个 14 岁的孩子)。

尽管 Take-Two 互动软件是一家美国公司,但被告方的案件在本国也受到版权法的约束。法律专家表示,自由贸易协议和条约有助于规范这些法律的实施,更方便公司跨国监督和管制其产品。

但对于玩家而言,这些案件和执法力度往往着实让人意外。

一名职业玩家正在玩《侠盗猎车手 5》。图片版权:Rafal Gerszak for The New York Times

今年 9 月,澳大利亚一名联邦法官颁发了针对安德森的命令,授权冻结其资产,并搜查他位于墨尔本的住所。安德森在网上还使用过“sfinkah”、“Koroush Anderson”和“Koroush Jeddian”等用户名。(安德森邻居家也遭到了搜查,据安德森所说,他曾使用过邻居家的地址作为亚马逊送货地址。)

昆士兰科技大学(The Queensland University of Technology)法律和数字媒体研究员尼古拉斯·苏瑟(Nicolas Suzor)表示,在澳大利亚,在版权案件中使用搜查和扣押令并不罕见。但他认为,在没有辩护律师的情况下,在非公开的法庭听证会上获得搜查和扣押令,这样的做法令人担忧。

安德森对此表示认同。

42 岁的安德森表示:“他们无法用技术手段保护软件,于是他们就使用恐吓战术。”他的家位于墨尔本东南部,他站在家门口,门廊上丢满了破烂的电子产品、一个褪色的购物篮和一棵仙人掌。

安德森表示,在这次突击搜查之前,他已经被监视了好几个星期。9 月 25 日清晨,他的电脑和硬盘被没收了。

安德森目前没有工作,除了微薄的生活费外,不得使用或处置任何资产,并且不得继续开发或散播 Infamous 等其他作弊软件。

法院命令指出,若安德森违背这些禁令,他将会面临监禁。安德森表示,他自己辩护,没有请律师,但迄今为止尚未提出辩护。

谈及游戏发行公司,安德森表示,“他们只是在给我施压。”他认为,搜查和扣押令是小题大做。他表示,Infamous 和杀毒软件非常类似,设计初衷在于帮助玩家对抗那些使用更阴险的作弊器的对手。

然而,游戏网站 Kotaku Australia 编辑亚历克斯·沃克(Alex Walker)表示,Infamous“就是一款纯粹的作弊工具,通过破坏和开发部分游戏代码,利用其他玩家的不足来衬托单个玩家的游戏体验”。

他补充道:“这就是游戏社区的毒瘤。”

在提供给《纽约时报》的一份声明中,Take-Two 互动游戏公司称其“致力于保护我们的多人游戏社区,防止玩家的共享娱乐体验受到骚扰和其他类型的干扰。”

这家游戏公司表示:“我们有能力、也将持续针对那些干扰我们的受众享受多人游戏环境的对象采取法律行动。”

Take-Two 互动游戏公司提起诉讼的时机适逢其最新游戏《荒野大镖客:救赎 2》(Red Dead: Redemption II)发布之际。这是一款人们期盼已久的、以美国西部拓荒史为题材的动作冒险游戏的续作,玩家无需遵循结构化的事件序列,可以在游戏内置的世界中自由探索。专家表示,Take-Two 互动游戏公司针对游戏修改器开发人员的这些打击行为,或许既是对那些摩拳擦掌的作弊工具开发人员的警告,也是公司试图维持销售业绩的一种举措。

Take-Two 互动软件公司最新的一份年报显示,游戏爱好者在购买虚拟货币或服饰方面的花费占到了公司净收益的 42%。专家认为,这种商业模式正不断受到修改器的威胁,因为后者能够免费提供同样的物品(或者说,部分金额落入了修改器开发人员而不是游戏发行商的腰包)。

娱乐软件协会 Entertainment Software Association 是一家位于华盛顿的电子游戏行业协会,上个月,协会在提交给美国贸易代表署(Office of the United States Trade Representative)的一份文件中写道:“电子游戏开发商和开发人员被迫陷入了一场永无休止的虚拟‘军备竞赛’,为的就是要在销售商自行升级前对其产品和安全技术进行更新。”

但是,华盛顿消费者数字版权倡导组织 Public Knowledge 的政策顾问和版权专家梅雷迪思·罗斯(Meredith Rose)表示,版权政策可能并不是解决这个问题的最佳方式。她认为,例如,禁止作弊者个体将会是更公平、更有效的应对措施。

罗斯表示:“这种程度的猛烈打击完全超出了行为本身带来的损害。”

她补充说,即使作弊者适用版权诉讼,这些案件也可能开创一个危险的先例:利用版权法和反规避法来阻止竞争、针对公司政策的批评或有关安全漏洞的报道。

旧金山律师斯托尔茨表示,下载电子游戏和其他媒体类产品所附带的合同条款,其中往往包括了允许公司开展大范围“苛刻”管制的条款。

他表示,随着世界各地的法院愿意“将违反细则的行为转化为严厉的处理方法”,“我们在网络上打交道的每一家公司的任意妄为”都将影响到每一个人。


翻译:熊猫译社 唐尘

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