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手机业难找卖点,厂商们开始炒作折叠屏幕

生产成本和耐用性能都成问题。

全面屏后,折叠柔性屏幕成为手机厂商最近频繁曝光的新方案。

折叠屏幕的概念是从柔性屏幕上升级而来。在手机厂商利用 OLED 材质将手机屏幕边缘做得弯曲之后,像书本一样对折的折叠屏幕成为下一个手机厂商追求产品差异化,解决销售增长放缓的方法。

上周,成立于 2012 年的柔宇科技发布了第一款量产的折叠屏幕手机 FlexPai 。此前,柔宇科技主要业务就是提供柔性显示、传感等部件和相关技术开发。

按照他们的说法,最大的特点是使用了一块 7.8 英寸的可以弯曲的柔性屏幕,屏幕支持展开横屏以及折叠成 4.0 英寸独立使用。和柔性屏常用的 OLED 材料不同, FlexPai 使用了柔性集成电路,表面是薄膜材料,所以弯折次数达到 20 万次,同时不会摔碎屏幕。

图片来源:官网视频

由于屏幕可以弯曲, FlexPai 还使用了 WearOS 定制的 Android 系统,在弯曲屏幕部分以及折叠后应用内容切换做了定制。弯曲状态下,侧边会变成快捷方式,这和曲面边缘屏幕手机的设计类似。

但 FlexPai 明显在实际使用上达不到折叠屏幕手机应有的体验。首先是没有解决厚度的问题, FlexPai 平展时厚度为 7.6mm,一旦折叠之后,最薄的位置也达到 15 mm 的厚度,不方便携带和持握。

而从现场体验的视频来看, FlexPai 折叠弯曲部分的弧度很大,并没有完全 90 度折叠,同时需要慢慢弯曲,不能像翻盖手机那样快速折叠和打开,使用薄膜材质,屏幕耐磨也成为考验。整体配置保持了主流 Android 手机的标准,搭载骁龙 8 系处理器和 6GB 运存,预售价格为 8999 元。

对于手机大厂来说,推出更成熟的折叠屏幕手机已经是明确的事情了。

华为消费者业务 CEO 余承东在采访中表示,华为明年将确定推出折叠手机。而 2018 年 1 月份的时候,三星在财报会议上已经公布,将会在 2018 年年底或 2019 年第一季度推出折叠屏幕手机,产品名称为 Galaxy F 系列。

根据 10 月 29 日 The Verge 的报道,三星一年一度的全球开发者大会将在下个月举办,首款折叠手机将在大会上发布。

目前,三星首款折叠屏手机已经进入了研发最后阶段,三星正在和 Google 合作为这款折叠手机定制一个适用于折叠屏的 Android 系统,从目前得知的曝光信息来看,三星这款折叠手机的内部开发代号为 “Winner”。

除了手机,三星还对外表示,正在考虑推出可折叠屏幕的笔记本电脑,正在和制造商合作开发大型折叠面板,但并没有详细推出的进度计划。

除了明确要推出折叠手机的三星和华为,苹果、联想等多家手机制造商在过去一年里也曝光申请折叠屏手机专利。

3 月份,华为提交的专利申请显示,折叠手机尺寸成正方形,可以像书本一样折叠。苹果也提交了可折叠设备的一系列专利申请,其中一款设计草图是手机可以折叠成 Z 字型。

根据市场调研公司国际数据公司 IDC 的数据,2017年,智能手机出货量为14.7 亿部,较上年下降1%,为有记录以来第一次出现年度下滑,2018 年延续了这个趋势。现在,仅靠软件升级和相机功能进步已经无法吸引大量用户换机购买。

手机厂商开始追求差异化来提高产品售价,增长利润。例如推出下一代 5G 移动网络,更高屏占比的全面屏,同时移动服务,例如视频和音乐等互联网服务,成为新的收入增长点,这更促进了尺寸小巧,又能带来大屏体验的折叠屏幕手机的发展。

但折叠屏幕手机在体验式依然有很多问题需要解决。例如屏幕能否实现尽可能小的弯折角度,同时保持耐用性。另外,折叠屏幕所需材料的供应链能否保证产量,产品研发,生产等成本如何降低。

目前,只有少数几家公司有能力制造可折叠显示屏。IDC 高级研究经理 Anabelle Hsu 说,这其中包括三星和 LG Display,还有中国的京东方等公司。华为正是和京东方合作,推出折叠屏幕手机。

可折叠手机所需要的显示屏不同于大多数智能手机配备的显示屏。三星和 LG 提供的方案主要以 AMOLED 材质为主,目前,用于智能手机的 AMOLED 显示屏有 95% 是由三星的显示器生产部门供应的。

折叠屏幕手机内部元器件设计也需要较大的改变,由于屏幕更大,如何在保证厚度的情况下提高电池容量确保正常使用时间也成为考验。

最重要的问题是,如何说服消费者购买折叠屏幕手机。

IHS Markit 智能手机分析师 Jusy Hong 说:“新鲜的东西总能吸引人,但要说服消费者相信这类可折叠手机将带来好处以及更好的体验,还需要几年的时间”。

况且更大屏幕的手机并不是一个明确的需求,iPad 这类的平板,Surface 系列笔记本都提供了便携的大屏幕设备。

题图来自怀宇科技

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