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科学家警告全球荒野地区正在消失,它们对生态极其重要

研究人员还指出,健康的生态系统对生物多样性和减缓气候变化至关重要,但更重要的是,它们也是数百万土著人的家园,他们仰赖荒野求得生存和繁衍生息。

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澳大利亚墨尔本电 — 科学家发出警告,如果人类继续开采全球的荒野资源,并以上世纪的开发速度将荒野发展为城市和农场的话,地球上仅存的少数荒野地区可能在几十年内消失。

据本周三《自然》杂志发表的一份研究报告指出,地球上被人类工业改造过的陆地(不包括南极洲)从一个世纪前的 15%,已经上升到如今的 77% 以上。

这项研究由澳大利亚昆士兰大学和纽约野生动物保护协会(Wildlife Conservation Society)的研究者主导,首次描绘出全球尚存的荒野地区正面临的威胁——状况非常堪忧。

“我们正处于一个临界点上,整个系统可能会崩溃,而且将带来灾难性的后果,”研究作者之一的詹姆斯·R·艾伦(James R. Allan)说。

在这份研究中,艾伦和同事们向本月到埃及参加联合国一个生物多样性大会的与会者发出强烈呼吁,一定要保护全球仅存的所有荒野地区。

“我们不能再失去更多荒野了,”他说道,“我们必须要保留它们的整体性。”

该研究发现,世界上最需要受到保护的地区位于一些面积较大的大国境内。俄罗斯、加拿大、澳大利亚、美国和巴西拥有超过 70% 的荒野地区。

研究作者指出,荒野被定义为没有受到人类直接利用的区域。

这些地区是地球上仅存的能在自然状态下保持生物多样性的地方,也可以在进化时间尺度(evolutionary time scale,生物进化的时间尺度,通常以万年、百万年计,译注)上继续维持植物和动物物种的生存和发展。

此外,荒野地区通常还是地球之肺,可以储存释放到大气中的二氧化碳。

“荒野地区为地球提供了大量的生命支援系统。如果我们失去了它们对生态系统的的帮助和保护,想要替换它们将会付出巨大的代价,”艾伦说。

科学家曾在 2016 年描绘出全球陆地荒野地区的地图。今年,他们描绘出了全球海洋“荒野地区”的地图。

研究发现,受到人类工业影响的海洋区域超过陆地,主要的人类活动包括石油开采、航运和商业捕捞。

该研究还指出,“87% 的海洋已经因人类活动的直接影响而遭到改变。”

“人类足迹正以令人震惊的方式扩张到世界各地,”未参与该研究的澳大利亚凯恩斯詹姆斯·库克大学(James Cook University)环境科学教授威廉·劳伦斯(William Laurance)说。

劳伦斯表示,他“真心诚意”赞同研究者传递给政策专家们的信息,而人类确实需要采取更进取的行动来阻止对全球资源的开采和工业扩张。

他警告说,巴西、中国等发展中国家正在积极追赶工业化程度更高的国家。这些国家采取的每一步都会对环境产生复杂的影响:比如在开矿的同时,也意味着要建造公路和冶炼厂。

研究人员还指出,健康的生态系统对生物多样性和减缓气候变化至关重要,但更重要的是,它们也是数百万土著人的家园,他们仰赖荒野求得生存和繁衍生息。


翻译:熊猫译社 Emily

题图版权:Meridith Kohut for The New York Times

© 2018 THE NEW YORK TIMES

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