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新书《动荡时期的领导力》,聚焦美国总统们如何度过危机

他们在 30 岁之前,都知道自己将来会成为一名领导。

今年,有三位普利策奖得主将目光聚焦于美国政治。他们分别是多丽丝·科恩斯·古德温的《动荡时期的领导力》(Leadership: in Turbulent Times )、约瑟夫·J.埃利斯的《美国人的对话:创立者和我们》( American Dialogue: The Founders And Us )和乔恩·米查姆的《美国之魂》( The Soul Of America )。

随着如今社会的日益复杂,人们对领导力的呼唤也愈加强烈。被誉为“总统历史学家”的美国作家多丽丝·科恩斯·古德温是一位普利策奖得主,也是《纽约时报》的畅销书作家。五年前,她以历史学家的敏锐嗅觉觉察到领导力在政治领域的重要性,于是她开始撰写一本探讨政治领导力的书。

五年后的 2018 年 9 月,她的新书《动荡时期的领导力》( Leadership: in Turbulent Times )问世。这本书写了作者眼中美国历史上最富有领导力的四位总统——亚伯拉罕·林肯、西奥多·罗斯福、富兰克林·德拉诺·罗斯福和林登·约翰逊——的故事。在作者的笔下,他们不仅是美国历史上有影响力的总统;作者也希望他们的经历能给将来的领导者一些启示。古德温说:“我不想等到 200 年以后才有历史学家写 4 位女领导人。”

美国南北战争,图来自维基百科

书名有两个关键词:动荡和领导力。书中的四位主角不论背景,他们都曾身处动荡的时代,那些比当下混乱得多的时代。亚伯拉罕·林肯身处美国南北战争,西奥多·罗斯福和林登·约翰逊在前任总统遭遇暗杀之后入主白宫,富兰克林·德拉诺·罗斯福拯救美国经济危机。在这样特殊的时代背景下,他们表现出了卓越的领导才能。

在接受英国《卫报》的采访时,当古德温被问及对当今美国总统特朗普领导力的看法时,作者毫不客气地说:“他不够格。”

这本书一共分为三大部分。第一部分包括四章,分别讲述了四位总统的成长期,他们的童年和早期影响。第二部分也含有四章,分别讲述了他们如何在青年时期遭遇的磨难中起死回生。第三部分讲述了他们四人在面临危机和严峻考验时的表现。后记则总结了后人对他们的评价。

这四位总统,就像是作者古德温自己勾勒出来的新拉什莫尔山。

在南北战争一个战时不稳定的时间点,亚伯拉罕·林肯曾经延迟签署《解放宣言》的草案。直到 1863 年 1 月 1 日才解放联盟奴隶。林肯的这份宣言展示了他衡量不同建议并果断执行的施政天赋。古德温评价他:“在公共情绪上这或许是一个很慢的改革,但它是在不断持续的。”

1902 年的美国煤炭大罢工是西奥多·罗斯福执政以来遇到的第一个坎。他采取的办法是委托一个委员会去评估这次大罢工事件,通过召集一个危机管理队,一心一意地为赢得解决方案而努力。

富兰克林·德拉诺·罗斯福上台的时候,受到经济危机的影响,美国经济已经十分萧条,道路上饿殍遍野。为此,小罗斯福推出了百日计划,成功扭转了经济危机。古德温称赞说:“小罗斯福的沟通天赋是最重要的武器。”

林登·约翰逊在任时推出了“伟大社会”的计划,维护公民各项权利,并向贫困宣战。他还于 1964 年推出了一系列民权法案。最终,他通过简化民权法案、承诺减免税收等方法,成功推动了法案的实施。

这四位总统的领导才能有什么共通之处吗?自信与野心并存。他们在 30 岁之前,都知道自己将来会成为一名领导,拥有强大的野心。虽然两位罗斯福总统都家境优渥,林肯境遇坎坷,但是他们都自信乐观。林肯天生富有同情心。并且他们都具备团队领导才能。但是古德温认为,领导力更多是后天养成的。

后人能从他们四个的经历中获得什么呢?四位总统也都曾经历沮丧,但最终他们都成功地走出了困境。他们身上也有很多缺点,有些甚至险些断送了自己的仕途。林登·约翰逊对美国出兵越南感到十分懊悔。他们其实跟普通人没有什么差别。生气的时候,林肯会给那些他想发火的人写信,再将它们放置一边以平静情绪。

他们也曾经历过普通人的痛苦。林肯经历了几近自杀的沮丧;西奥多·罗斯福的妈妈和妻子在同一天之内去世了;富兰克林·德拉诺·罗斯福患了脊髓灰质炎,坐了轮椅;林登·约翰逊差点死于心脏病。

美国总统西奥多·罗斯福,图来自维基百科

在这四位总统里,古德温最欣赏的还是西奥多·罗斯福。“他会用春天和秋天的六个星期绕着国家跑一圈。他会在一些他失去的州停下来,也会在一些他获胜的州停下来。不像特朗普只是去他的大本营。”

如果你想成为一个领导者,你需要有一副好胜的性格。古德温对《卫报》记者说。而提升国民对政治的热情和参与度,给领导者提供良好的社会基础,才是眼下最急迫的事情。“一旦你再次在这个国家点燃起了人们对政治的热情,一个新层次的领导人可能会出现。” 


题图为作者多丽丝·科恩斯·古德温的新书《动荡时期的领导力》, 题图、文中图来自维基百科

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