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人类平均可识别出 5000 张脸,这已经很多了

如果多加训练,有些人还能识别更多。

你能记得多少人的面孔? 英国约克大学 10 月的一项研究表明,从家人、朋友、演员到地铁里的陌生人,普通人在日常生活中能识别出的面孔数量有 5000 张。

 “在日常生活中,我们习惯于用脸来识别朋友、同事、名人和其他人。” 约克大学心理学系的 Rob Jenkins 说,“但是没有人确定人类到底能识别多少张面孔。”

为此,研究者们邀请格拉斯哥大学和阿伯丁大学共 25 名本科生和研究生(15 名女性、10 名男性)进行测试,被测试者的年龄介于 18 岁与 61 岁之间,并称这是 “第一个准确计算人类的思维平均能够从个人经历中回忆起多少张面孔” 的研究 。

研究者将场景分成个人私交和知名人物,并列出种类或设置问题帮助受试者回忆。在测试个人私交时,研究者将可能的场景一一列出,诸如分为家庭、家人的朋友、自己的朋友、学校、同事等类目,让受试者尽可能写下多的名字;在测试知名人物时,研究者们不仅设置了商业、影视等类目的提示项,还给受试者们看了数千张名人的照片,每次看两张,问他们认识哪些人。除此之外,还让测试者写下无甚私交,但能记得起来的陌生人。

研究人员还计算了 “召回 - 识别率”来增加准确度,即记录参与者能够回忆起的面孔数量以及他们在看到照片时能够真正识别出的数量。 “关于人类的心理研究已经发现,人们在识别熟悉和不熟悉的面孔时有很大区别。” Jenkins 说, “不熟悉的面孔总被认错,虽然我们并不知道其中的原理。” 

根据结果,参与者总共可以区分 1000 到 10000 张面孔,平均下来为 5000 张。其中,在人口多的地区长大的人可能具有更强的面部识别能力,“这可能反映出不同的社会环境所带来的影响—— 一些在人口稠密地区长大参与者,社交可能更多。” 

从人类进化角度讲,能识别出 5000 张人脸已经 “远远超出实用范围” —— 数千年来,一个人一生中都很难认识和记住这么多人。Jenkins 和他的团队目前还不清楚为什么人类有辨别数千张面孔的能力,可能是大自然的馈赠。

研究者们相信,这份研究结果能帮助科学家更好的理解认错人的案例,也有助于人脸识别技术的发展,从而在机场和搜查罪犯中有所应用。 

5000 张虽多,但还不是极限,人类大脑的能力不容小觑,毕竟大脑用来记忆文字和语言的能力几乎是无限的。“我们的研究主要集中在人们实际知道的面孔数量上 ,但还没有发现大脑最多可以处理多少面孔。” Jenkins 说。

现实中,人们的学习时间和动力往往不足,如果多加训练,某些人可能能够通过持续学习识别出无限量的面孔。

题图来自 Pixabay

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