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因为隐私丑闻推迟半年,Facebook 推出首款聊天硬件

这一次 Facebook 花了大量篇幅来介绍隐私设计。

Facebook 发布了首款采用自家品牌的硬件产品——智能聊天设备 Portal 和 Portal Plus。

Portal 的外观看起来很像亚马逊的 Echo Show,它搭载了一块 10.1 英寸、分辨率 1280 x 800 的屏幕。Portal Plus 的屏幕大小为 15.6 英寸,分辨率为 1920 x 1080。两款硬件采用了不同的底座设计,外形差异较大。

两款产品均内置了摄像头、麦克风、扬声器,支持亚马逊的语音助手 Alexa。产品主打 Facebook 擅长的社交主题,可用于视频聊天,允许用户向其他 Portal 用户或任何拥有 Facebook 或 Facebook Messenger 的用户发起呼叫,也可以通过 Spotify 和 Pandora 播放音乐,或通过 Facebook Watch 播放视频。

比较遗憾的是 Portal 尚不支持 YouTube 或 Netflix 等热门应用,用户甚至无法通过它浏览 Facebook、WhatsApp 或 Instagram,也不能打开网页浏览器。

Portal 系列最主要的一个亮点是采用了可自动追踪用户移动的智能摄像头,140 度广角、1200 万像素,可以根据用户的移动缩放跟进镜头,同时麦克风也会识别出用户的距离,根据远近调整音量大小,聊天时用户不用再手动调整设备的位置。

Portal 的摄像头会自动找到房间中的人并将其保持在画面框架中。如果房间内有多个人,相机将使用广角来适应所有人。如果只有一个人,相机将放大以聚焦在他们的脸上。 

对用户的识别功能引发了关于隐私问题的担忧。Facebook 近来因为隐私问题麻烦不断。剑桥分析丑闻带来的影响尚未结束,上个月 Facebook 又一次泄露了超过 5000 万用户的数据,面临着前所未有的信任危机。

Facebook 显然想到了这一点。Facebook 副总裁 Rafa Camargo 对 TechCrunch 说,Portal 使用的不是面部识别技术,而是一种被称为“2D 姿势识别”的技术,这意味着 Portal 的镜头并不能区分用户的身份,而只是在用户四处移动时进行跟随。

Camargo 介绍说,Facebook 为摄像头配备了一个镜头盖,不用的时候可以遮起来,同时设置了一个物理按键,可一键切断麦克风和摄像头的电源。Camargo 说,Portal 不支持视频录制,也不支持储存。

镜头盖 图/TechCrunch

Facebook 还称,Facebook 不会听取或侦测任何通过 Portal 进行的视频通话,通话内容仅仅在通话双方进行,所有视频通话内容都是经过加密的。此外,Smart Camera 和 Smart Sound 等这些智能功能均在 Portal 本地进行,并不通过 Facebook 的服务器。

除了一对一通话外,最多七个 Portal 可以参加群组聊天。每个 Portal 最多支持四个帐户,允许家庭成员维持单独的联系人簿和受密码保护的呼叫记录。

“Portal 上没有广告,以后也不会有。”Camargo 说,未来除了直接销售硬件设备带来收入外,Portal 还计划从企业用户那里赚钱。“Portal 面向企业用户的产品已经在内测之中。Facebook 办公室的员工都很喜欢它。”

价格方面,Portal 售价 199 美元,Portal Plus 则为 349 美元。与之性能非常相近的 Echo Show 2 的价格为 230 美元。对于 Portal 来说,它最大的劣势不在别处,或许正在于 Facebook 的品牌。

彭博社报道,该产品其实在今年 3 月就已准备完毕,但该公司推迟了 6 个月才正式推出它,主要原因就是剑桥分析公司的丑闻曝光,使得人们对 Facebook 保护隐私的能力产生了怀疑。

虽然多等了半年,但是 Facebook 还是没能抹消事件的影响,更不用说上个月又一次泄露 5000 万用户数据带来的恶评。《独立报》报道称,Facebook 公司内部员工将此影响开玩笑地称为“品牌税”(brand tax)。

Adobe 最近的一项调查显示, 32% 的美国家庭拥有智能音箱设备,预计到年底将有 50% 的家庭拥有这样的设备。但市场对于视频聊天类智能音箱的兴趣尚不明确。

Sonos CEO Patrick Spence 觉得 Facebook 是在胡闹。“整个行业正处于混乱时期。(Facebook)似乎就是拍脑袋说:‘我们还能做什么?我们有一个屏幕,一个音箱,那就把它们揉在一起,放在你的屋子里’。”

“我们认为用户正在对屏幕产生疲劳。他们希望音箱能够和家里的其他设备产生互动,而不是仅仅把一个大屏幕放在家里。”Spence 说。

咨询公司 ABI 的分析师 Jonathan Collins 持积极态度。“Facebook 这个定价标准可以吸引一大批准备入手智能音箱设备的家庭和个人。而且社交主题的设备可以更好地激起网络效应,当一个人购买了 Portal 后,他的亲朋好友也更有可能会购买。”


题图/Facebook 官网

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