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Sans Forgetica,这个免费字体据说可以提升人的文本记忆力

因为在阅读时大脑处理文本的认知过程更复杂,虽然当前花了点时间,却对长期记忆更有益

皇家墨尔本理工大学(RMIT)行为实验室设计了一种名为 Sans Forgetica 的字体。它的目的非常明确——通过一种基于认知心理学的特殊设计加强人们对文本的记忆,也让记忆保留更为持久。

这种字体向左边倾倒 8 度(反倾斜),在笔触的关键位置有截断,一贯靠辨识字母外围阅读的读者可以通过想象将其补完。

一大段 Sans Forgetica 文字看起来就像不完整的文本,读者需要更长时间的阅读才能提取信息。这也正是设计师们的目的。他们依据的主要理论是“有益难度”(desirable difficulty)。有益难度的关键词是“困难”和“值得的”,它指的是在一件学习任务中插入一个障碍,让其需要花更多的精力去完成,这些付出会拖慢前期的学习进展,但是其长期收益一定远胜过完成其他简单任务。

阅读这种字体的文本,头脑会自然地将字母原型补完,就相当于投入了更多的时间和脑力去处理不完整的信息,大脑被卷入了更深层次的认知过程,虽然降低了阅读速度,但是也触发了记忆。

据实验室的创始人、行为经济学家 Jo Peryman 博士介绍,典型的字体,比如 Arial、Times 和 Helvetia,因为太过普通,人们一眼看过去脑中不会生成任何记忆痕迹(memory trace);但对于一些过于特殊的字体而言,大脑也没法进行深层处理,因此也不会有记忆痕迹。Sans Forgetica 处于两者之间的一个合适位置,“正好打破了足够多的规则,在脑中留下痕迹”。

实验室和 RMIT 设计学院的字体设计讲师 Stephen Banham 合作,设计了三种字体用作测试,每种都比前一种更为激进,分别是“空隙”、“空隙和反倾斜”、“空隙、反倾斜和不对称”——这其中打破了两项关键的设计原则,即运用了反倾斜(我们常见的斜体是向右边倾斜,向左边倾斜的字体只用于地图上标注河流)和字母中段空隙。他们用三种字体测试了 100 多位学生,从中确定了最能被记住的一种(“空隙和倾斜”),它让人花了更长的时间,但不至于无法理解。

一场 400 人的测试证明了该字体确实对记忆文本小有帮助——分别学习 Sans Forgetica 和 Arial 文本的学生,对文本的回忆百分比分别达到 57% 和 50%。

它起初被设计出的目的是帮助学生度过考试周,因而面向所有人提供免费下载。任何人都可以去 RMIT 的网站将自己的笔记转化,下载字体或者 chrome 浏览器插件。它还可以用于学习外语,也能帮助老年人加强记忆。“但是最好不要用这个字体去印小说,不然会头疼的”。

对于项目参与者而言,看到学科交叉将理论变成了真正有用的东西,也是一次令人鼓舞的经历。

题图来自 RMIT

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