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伊恩·麦克尤恩的新小说中,人类与机器人陷入了“三角恋”

小说提出了一些基本问题,比如我们何以成人?是我们的外在行为,还是内心生活?机器人能够理解人类心灵吗?

出版商企鹅称,英国小说家伊恩·麦克尤恩(Ian McEwan)将于 2019 年 4 月 18 日在英国出版他的新小说 Machines Like Me

Machines Like Me 是个科幻小说。故事设定在 1980 年代伦敦的平行世界。在这个世界,英国输掉了马尔维纳斯群岛战争,玛格丽特·撒切尔和托尼·本恩在争夺权力,艾伦·图灵在人工智能领域取得突破性成就。

小说讲述了 Charlie 、 Miranda 、 Adam 的一段“三角恋”。其中, Charlie 整天混日子、逃避全职工作。 Miranda 是 Charlie 的学生。她很聪明,还藏着一个可怕的秘密。 Charlie 深爱着 Miranda 。后来, Charlie 买了人类第一批生产的机器人中的 Adam 。他和 Miranda 一起设计了 Adam 的人格。 Adam 帅气、强壮、聪明。一段“三角恋”由此展开,他们也陷入了深深的道德困境。

企鹅称Machines Like Me 提出了一些基本问题,比如我们何以成人?是我们的外在行为,还是内心生活?机器人能够理解人类心灵吗?

据《卫报》报道 Machines Like Me 不是麦克尤恩第一次冒险进入推想小说(Speculative Fiction)领域。推想小说是一种综合超自然和未来元素的叙事性小说类型,包括但不限于科幻小说、奇幻小说、恐怖小说、超自然小说、超级英雄小说、乌托邦和反乌托邦小说,及其各种组合。早在 1987 年,他出版的《时间中的孩子》就把故事背景设定在了未来濒临核战争的边缘,新撒切尔主义的政府承诺维持秩序,保卫国家不受敌人侵害。而他 2001 年出版的《赎罪》原本也是个科幻小说,准备将背景设定在未来的两三个世纪。

人类的道德困境也是他许多小说中的主题之一。无论是最近出版的《坚果壳》《儿童法案》,还是之前的《赎罪》《水泥花园》等,都是如此。

麦克尤恩是当今英国最著名的小说家之一。他 1948 年出生于英格兰的奥尔德肖特,毕业于布莱顿的萨塞克斯大学,后在东英吉利大学获硕士学位。现年 70 岁的麦克尤恩曾获毛姆文学奖、布克奖、全美书评人协会奖等众多奖项。

中国作家余华曾称他的小说“犹如锋利的刀片,阅读的过程就像是抚摸刀刃的过程,而且是用神经和情感去抚摸,然后发现自己的神经和情感上留下了永久的划痕。他的叙述似乎永远行走在边界上,那些分隔了希望和失望、恐怖和安慰、寒冷和温暖、荒诞和逼真、暴力和柔弱、理智和情感等等的边界上,然后他的叙述两者皆有”。

除此之外,他的众多小说都被改编成了电影,包括《时间中的孩子》《儿童法案》《在切瑟尔海滩上》《赎罪》《水泥花园》等。


题图为电影《在切瑟尔海滩上》剧照,来自:豆瓣

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