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致癌化学物污染海洋,让虎鲸有灭绝的风险

多氯联苯在十多年前就被广泛禁止使用了。

虎鲸并不是濒危物种,但因为一种剧毒和致癌的化学物质,它们的数量正急剧减少,或许还有种群灭绝的危险。

丹麦科学家在 9 月 28 日的《科学》杂志上刊出的一项研究称,他们测量了来自 19 个不同虎鲸种群的 351 头鲸鱼所受的化学污染,主要来自于一种十多年前就被禁用的剧毒化学物质多氯联苯。

多氯联苯(PCB)是工业产品中常见的致癌化学物质,因具有化学稳定性、绝缘性和不易燃性,多用于电器、油漆和其他产品,容易累积在脂肪组织中,造成脑部、皮肤及内脏的疾病,并影响神经、生殖和免疫系统。

污染和剧毒使美国在 1979 年就禁止了多氯联苯的生产。2004 年,90 多个国家承诺通过“斯德哥尔摩公约”逐步淘汰和处置大量多氯联苯。然而,世界上的某些地方仍在使用,且由于分解缓慢,它便一直残留在自然环境中。当气温很低,或是趁着降雨附着在空气颗粒上时,它们就会沉积;一些没有被处理掉的也会从垃圾填埋场慢慢渗入河口,最终流入海洋。

鲸鱼或许可以避免直接吸食到多氯联苯,但不能避免吃掉那些体内吸收了多氯联苯的小鱼们。处于食物链的顶端的鲸鱼就这样一口一口吞掉了无数剧毒。且这些脂溶性极强的毒素一旦进入虎鲸体内,就不会消失。

2016 年,人们在苏格兰海岸发现一头虎鲸的尸体。这头虎鲸名为 LuLu,鲸脂中多氯联苯浓度竟高达每公斤 950 毫克。每公斤 9 毫克的就足以对一只海洋哺乳动物造成伤害,LuLu体内的含量竟是指标的 100 倍。

虽然它是被捕虾网的绳子缠住而死,但苏格兰海洋动物搁浅防治计划的负责人 Andrew Brownlow 称,大多数雌虎鲸在 10 岁左右就能繁殖后代,但 20 岁的 LuLu 却并未繁殖。

“我们知道虎鲸体内的多氯联苯含量很高,但当我们在进行数据分析时,依旧对于这一数值感到非常震惊。”丹麦奥胡斯大学的首席研究员 Jean-Pierre Desforges 说,“19 个虎鲸种群中,半数以上种群的虎鲸数量零增长,部分种群的虎鲸总数剧减,最糟糕的是有些种群濒临灭绝。”

现在,在日本、巴西、英国、夏威夷及直布罗陀海峡附近污染最严重的海域,虎鲸种群急剧减少。科学家警告说,未来三十至五十年间,世界上一半虎鲸有消失的危险 

但不幸的是,要海洋中去除多氯联苯基本是不可能的。我们可以对目前的状况进行监测,确保含有多氯联苯的工业材料经受高温焚烧被完全消除。联合国环境规划署(UNEP)等组织也正对旧的仓库或垃圾场进行盘点、监测。

题图来自Pixabay

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