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脱欧计划引发食物短缺恐慌,导致英国港口拥堵

英国政府的所作所为激怒了那些他们本想取悦的人,也就是英国脱欧的强硬派支持者。他们一直在敦促政府做好“无协议”的准备工作,好让英国有充足的资本威胁要退出与欧盟的谈判。

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伦敦电 — 卡车不是停在高速公路上,或者困在拥堵的港口。食品从超市货架上消失了,药品库存变得紧张。军队则处于待命状态,随时准备介入以避免危机的发生。

面对脱欧进程中那些令人头晕目眩的复杂情况,英国公众时常采取无视的态度。然而,对他们而言,最近被闹哄哄的报纸头条放大的政府声明终于不难理解了——而且还令人担忧。

几天来,关于英国政府准备在没有达成任何协议的情况下脱欧的传言甚嚣尘上。这意味着,有可能会出现增加边防检查、港口拥堵、卡车被困以及食品、药品和其他必需品供应量枯竭的情况。

这一猜测的源头是英国政府的承诺。政府称,将为一切有可能发生的事做好准备,其中包括“无协议”脱欧的极端情况。不过,早在第一份为商家和消费者准备的官方“无协议”警示公文(公文总数大概在 70 左右)发布之前,政府就已经通过新闻媒体散布消息,开始有预兆地宣扬与二战时相似的定量配给制度和其他预备措施。

周一,英国政府一口咬定说,“并无计划”将军队牵扯进来。此外,政府还在 70 份警示公文的发布时间上改变了主意。这些警示公文原计划在整个夏季定期发布,将会引起公众的极大关注。现在,这些公文有可能会分成两批,计划在 8 月和 9 月初发布。

然而,为达成“无协议”脱欧所做的努力却产生了事与愿违的后果。因为这些举措已经引发了公众对英国可能面临的极端后果的关注——事实上,这些后果可能是无法减轻的。

英国政府的所作所为激怒了那些他们本想取悦的人,也就是英国脱欧的强硬派支持者。他们一直在敦促政府做好“无协议”的准备工作,好让英国有充足的资本威胁要退出与欧盟的谈判。

伦敦国王学院(King’s College London)欧洲政治及外交事务教授阿南德·梅农(Anand Menon)表示:“这种做法一直没取得多少的成功。我不知道他们究竟是怎么想的。”

“政府原本是想安抚那些脱欧支持者,”他说,“结果却遭到了脱欧支持者的厌恶。因为这个应急计划听起来简直糟糕透顶了。”

眼下,民意调查显示,对混乱局面的担忧正在蔓延,脱欧阵营的支持者再次谴责“恐惧计划”(project fear)——这是他们在 2016 年英国脱欧公投活动中成功使用的一个术语。

面对现在的形势,他们也只能怪自己了。几个月来,他们一直在敦促政府为一个“无协议”方案做好准备,从而在与欧盟的谈判中加强自己的地位。最终,英国首相特蕾莎·梅做出了让步。

新任脱欧事务大臣多米尼克·拉布(Dominic Raab)是英国脱欧的主要倡导者。在他与商界领袖举行会晤后,情势开始变得紧张起来。据报道,亚马逊的高管道格·葛(Doug Gurr)告诉他,如果英国在没有达成协议的情况下退出欧盟,两周内可能就会出现“内乱”

上周,拉布说过,如果英国在“无协议”的情况下退出欧盟,他将确保“充足的食品供应”。但他同时表示,这将是食品行业的责任,因为“把储备食物说成是政府职责是不对的”。

要是他预料到零售商和供应商会开始悄悄囤积必需品,他可能就不会先对那几位重要人物发表讲话了。

代表许多零售公司的英国零售商协会(British Retail Consortium)在一份简短声明中表示:“储备食物不是对英国无协议脱欧的有效响应,英国政府也没有找零售行业对此事进行过规划。”

“零售商没有存放库存商品的设施,”该协会还补充说,“如果是生鲜农产品的话,根本就不可能存放。”

7 月 10 日,英国伦敦,继英国脱欧大臣戴维斯辞职后,英国外交大臣约翰逊也宣布辞职。图片版权:ANDY RAIN / 东方IC

其他人则抱怨英国政府的无能与幼稚。贸易游说组织“食品储存与配送联合会”(Food Storage and Distribution Federation)的首席执行官谢恩·布伦南(Shane Brennan)表示:“储备和存储食品的想法是在转移公众的注意力。”

“食品供应系统不是那样运作的,”他补充说,“食品是不停流动的,制作后需要尽快出售。提出储存食品的想法,只能说明那些人对这件事情缺乏了解。”

据食品政策中心的报告——《英国的食品供应:脱欧后的食品安全》(Feeding Britain: Food Security After Brexit)显示,英国粮食系统脆弱不堪:有 30% 的食品来自欧盟,另有 11% 来自经欧盟谈判达成的贸易协议。

该中心表示,食品供应合同通常会提前 12 个月确定。之后,食品会通过一个复杂的物流系统及时送达,通常提供三到五天的供应量。

英国的多佛港每天有成千上万辆卡车通过。该港口警告说,卡车清关的时间哪怕延长仅两分钟,就可能导致长达 17 英里(约合 27 公里)的交通堵塞。

“如果因为新增检查程序而出现延误,那就是世界末日了,”生鲜农产品联盟(Fresh Produce Consortium)的首席执行官奈杰尔·杰尼(Nigel Jenney)表示,“这些东西极易腐烂,耽搁几天就得完蛋。”该组织代表的是食品行业里的生鲜农产品公司。

从理论上看,欧盟和英国都想保持贸易的正常进行。

英国政府已经通过谈判达成了一个暂时停顿期,时间从明年 3 月的脱欧日一直到 2020 年 12 月为止。在此期间,贸易关系将保持不变。然而,其中隐藏的难题在于,这是有条件的——取决于一项仍有待最终敲定的撤军协议。

奥克兰国际(Oakland International)是一家物流与配送专业公司,它的商务总监罗伯特·哈迪(Robert Hardy)并没有理会那些更为极端的事态。他认为,英国当局会放弃在多佛等主要港口停靠卡车的需求。

哈迪表示,海关手续可以在稍后的进程中完成,这是现有条例下允许的。

“进口产品方面,我没有看到有任何重大变化,”他说。

即便如此,他还是承认,如果一切如期发生,法国官员将会强制实行新增的检查程序,出口企业的麻烦就大了。还有人指出,给英国运送物资的卡车将很难返程,供应链就会遭到破坏,对进口产品造成影响。

食品和饮料联合会(Food and Drink Federation)的总负责人伊恩·赖特(Ian Wright)称,他们正在研究对策,以限制英国“无协议”脱欧所造成的影响。该联合会代表了食品和非酒精饮料制造商。

但储备食品的范围受限于成本、储存空间的可用性以及生鲜食品很快会变质的实际情况。

赖特说:“我们不会消耗完食物的,这与定量配给制度的回归无关。但是,有可能会出现一些食物短缺和腐烂的特殊情况。”

对政府来说,英国脱欧的另一个坏消息里还藏有一线希望。

梅农表示,如果特蕾莎·梅能在秋季与欧盟谈判达成一项协议,并避免“破坏性”脱欧,那将比“无协议”脱欧的混乱局面听起来要更好。

他说:“也许,这能帮助特蕾莎·梅反驳所有关于‘无协议’的猜测。她会说,‘至少,我已经避免了这种情况的发生。’”


翻译:熊猫译社 胡敏

题图为英国伦敦,留欧派民众在英国议会外示威集会,英国议会当天将对“脱欧”法案进行辩论和关键性投票。图片版权:东方IC

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