好奇心日报

好奇驱动你的世界

打开
城市
  • Top 15
  • 冰山
  • 全球变暖
  • 温室气体

去年脱落的巨大冰山A-68没怎么融化,不过未来很不乐观

控制温室气体不能掉以轻心

有史以来最大的冰山之一,已经从南极洲“出走”一年。据最新的卫星数据显示,除了北部区域有所缺失,冰山主体仍保持完整。

这座被命名为 A-68 的巨大冰山,于去年的 7 月 10 日至 7 月 12 日 左右从 Larsen C 冰架上脱离。它占据后者的 12 %,已被确认为是有记载以来的第六大冰山。其面积为 5800 平方公里,重达一万亿吨——面积接近上海,是伦敦的四倍,重量则相当于 2000 万艘泰坦尼克号。

2017 年 3 月 12 日至 2018 年 7 月 5 日,A-68 与 Larsen C 冰架的演变。图片来自:Project MIDAS

一年过后,科学家们最近通过卫星发现,A-68 移动了 64 公里,目前处于威德尔海(the Weddell Sea)上。漂流的原因是“受到了洋流、潮汐和大风的冲击”。该发现由米达斯项目(Project Midas) 提出,后者是一个南极科研项目,长期关注着 Larsen C 冰架的动态。

“在过去的一年里,由于威德尔海覆盖着密集的海冰,A-68 并没有漂移很远,”米达斯项目的网页介绍。

发现显示,A-68 缺失的部分于 5 月掉落,目前,一些碎片在鲍登冰隆(Bawden Ice Rise,冰隆是指冰架隆起的地区)附近的浅水中漂浮。尽管因为不够大没有被命名,其总面积也与一座小城市相当。

值得注意的是,尽管目前没有数据显示 A-68 有明显融化,但这可能与目前南极仍处于冬季有关。

然而,今年 5 月发表的一篇论文称,尽管自 2000 年以来,还没有看到冬季冰山融化量的增加。但如果温室气体继续在大气中增长,冬季的极寒气候下的冰山融化将成为常态。

2000 年至 2016 年南极半岛每年冬季(4 月 1 日至 10 月 31 日)的融化天数。图片来自上述论文

研究人员发现,即使在冬季,气象站监测到的温度也远高于熔点,此外,在地下 3 米深处也检测到了雪的升温。这种异常是由焚风(föhn,一种山脉背面的干热风)引起的。

不过,Larsen C冰架的融化和断裂是否与气候变化有关,似乎还没有定论。

英国南极调查局(British Antarctic Survey)的 Ella Gilbert 在接受 BBC 采访时说,雪堆积到一定程度,必定会导致一部分冰山的崩离脱落,“无论如何,冰山崩解是一个自然过程,”她说。“你不能说这只是气候的原因。”

米达斯项目的冰川学家 Martin O’Leary 也表示,自己的团队没有发现证据表明冰山融化与人为导致的气候变化有关。

然而,美国国家大气研究中心的高级科学家 Kevin Trenberth 认为,这种论调只关注细节,“没有看到宏观趋势,比如南极洲附近的海洋正在变暖,使冰变薄。”

Larsen C、A-68 与周围海洋的温度比较。图片来自:NASA Earth Observatory

“对我来说,Larsen C 冰架的变化完全是出于气候变化原因,这是非常明确的,”美国宇航局的冰川学家 Eric Rignot 在接受 CNN 采访时表示。据他说,A-68 的断裂不是什么自然循环,而是由于温暖气候的作用,“没有其他原因可以导致这种情况,”他强调。

他提到,Larsen C 冰架的崩裂发生在南半球的冬季,这一事实尤其值得注意。 据他预测,冰架的进一步崩裂是早晚的事,问题只在于是 10 年,20 年,还是 30 年。

去年 10 月,美国国家航空航天局地球观测站的一篇报告也指出,温暖的空气会导致表面融化冰面,“这通常是很多南极冰山生命周期的终结(原因)。”

据称,如果 Larsen C 冰架完全融化,全球平均海平面将上升 10 厘米。截止 2018 年 2 月,这一数据约为 8.65 厘米

此外,对于 A-68 和 Larsen C 完全融化需要多少时间,以及 A-68 最终将去往何处,还需要进一步监测和分析。

融化可能是个漫长的过程。对历史上第二大冰山、表面积大约是 A-68 两倍的 B-15 来说,这个过程已经持续了近 20 年。 B-15 在 2000 年从南极洲的罗斯冰架(Ross ice shelf)上崩裂,如今它在南乔治亚(South Georgia)附近的海域漂流。


题图来自:Project MIDAS

  • Top 15
  • 冰山
  • 全球变暖
  • 温室气体