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美国一座城市也在说区块链故事,这次是说要帮助街头流浪汉

建一个流浪汉档案库,留照片、按指纹也成了搭配区块链的故事

美国政府住房和城市发展部门部在 2017 年 12 月公布的数据显示,美国有约 553742 人正处于无家可归的状态,也就是说,每一万个美国人中间,就有十七个流浪汉。

为了解决这一社会问题,德克萨斯州奥斯汀市正在启动一个区块链项目,旨在帮助无家可归者证明自己的身份。

该市在今年 1 月的一次人口普查中被发现有大约超过 2000 个无家可归者,与过去十年的水平基本一致。

奥斯汀首席服务官 Sly Majid 说,丢失身份证或社保卡对于边缘人群来说是毁灭性的,因为这意味着他们无法使用包括就业扶助在内的绝大部分社会保障服务,其生存状况将陷入恶性循环之中。

关于为什么要选择使用区块链技术来解决这个问题, Sly Majid 解释说,这些流浪汉没有稳定居所,纸质记录很容易被窃取、丢失或销毁。拥有了自己的区块链身份之后,无家可归者可以掌管自己的信息密钥,拥有一张新的“数字身份证”。

对于政府工作人员来说,这也许可以节省反复认证和持续监控的人力成本,对于流浪汉来说,主动证明自己是谁可以帮助他们更快回归社会。

此项目的负责人、奥斯汀市首席创新官 Kerry O'Connor 表示,这个项目目前还处于“预试阶段”,且并未透露更多具体细节。

关于这个尚未落实的项目,有几个需要被解答的核心问题。

首先,对于政府来说,建立一套区块链系统来认证流浪汉的身份是否真的更加便捷?

事实上,通过传统模式收集无家可归者的面部信息、指纹信息、声音信息等,并在需要的时候将对象与数据库相匹配,这已经是大部分国家政府都能够做到的事情。另外,通过配有面部识别技术的闭路电视摄像头,政府甚至还可以监视对方在公共区域内的行踪。所以说对于政府来说,真想“知道对方是谁”并不难。

其次,对于流浪汉们来说,为了“证明自己是谁”而保存自己数字身份的密钥,会比保存一张卡片、记得社会保障号和全名更容易吗?

理论上来说,如果该系统被成功建立,奥斯汀市的流浪汉很有可能将成为该州的第一批主权人(sovereign individual),即完全控制数字自我的人。在区块链加密模式下,所有第三方获取其链上个人信息时,都需要得到主人的许可,否则将无法查看。

在这种情况下,如果密钥丢失,一样会再次带来身份认同的问题,另外一种极端的情况是,如果区块链上记录的信息从一开始就是有误的,那么这个错误有可能会伴随终生。

目前公开的所有细节看上去都更像是创业公司常常描绘的故事。

Sly Majid 在受访时表示,区块链上的重要记录可以随着时间的推移而更新,使得无家可归者在获取服务方面的踪迹可循。Majid 举例说,当一个无家可归的人走进诊所时,他可以授权医生读取他区块链上的整个病史。那么在实际的操作场景之中,如果一个流浪汉被送进医院时已经昏迷,他如何授权医生来了解他的病史信息呢?

去年 7 月,冰岛成为了第一个运用区块链技术让公民完全控制自己医疗记录的国家,目前为止官方尚未披露落地情况。关于如何在实操中解决更多突发情况,平衡救助便捷性和个人隐私权之间的边界,将考验整个系统的设计和更新。

最后,对无家可归者的救助将涉及众多第三方服务商对系统的接入,未来的普及成本还不好说。

今年 3 月,Kerry O'Connor 在接受 ETH 采访时表示,她估计,非营利组织和城市部门之间至少有 60 家机构共同致力于解决奥斯汀市无家可归者的问题。这些组织必须在执行这样一个系统时保持一致,这意味着大量的系统对接任务以及教育和培训工作。

关于具体的开支预期,官方并未披露。O'Connor 称这个项目已经得到来大量的捐赠,用于测试、学习和原型设计。

目前,奥斯汀市的救助计划已从美国市长挑战赛初选中胜出,拿到了 10 万美元的资助,并将该项目推入了测试阶段。

奥斯汀市并不是美国第一个尝试运用区块链技术为个人制造身份证明的城市。去年 8 月,美国伊利诺斯州也宣布了一项试验项目,为希望获得出生证明的伊利诺伊州公民创造“安全的自我主权身份”,运用分布式账本技术记录信息,允许拥有该 ID 的人或者被授权的第三方在线访问敏感信息。英国创新金融剑桥中心的一份报告也显示,包括英国、巴西等在内的不少国家正在进行类似的试验。


题图/GIPHY

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