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苏铭天,全球最大广告集团WPP创始人兼CEO辞职

经过一轮个人不当行为的调查,73 岁的苏铭天在 WPP 最严峻的时候离开。

4 月 14 日晚间,全球最大广告集团 WPP 宣布,在经过针对“个人不当行为”指控的内部调查结束后,苏铭天爵士(Sir Marin Sorrell)辞去集团首席执行官的职位,结束了他在 WPP 33 年的领导生涯。

WPP 的一份声明中表示,这一变化即刻生效。现任董事长 Roberto Quarta 将担任集团执行董事长,直到新的 CEO 获得任命。WPP Digital、伟门广告现任 CEO Mark Read 和 WPP 企业发展总监兼欧洲区 COO Andrew Scott 将共同担任 WPP 的联席首席运营官。

苏铭天在周六表示:“在 33 年后离开 WPP 我显然很难过。它一直以来是我激情、专注、能量的来源。但我相信,现在辞职符合集团的最大利益。”

4 月 3 日,WPP 董事会曾表示集团已经任命了一家独立律所对苏铭天展开调查,当时的指控提到苏铭天涉嫌挪用公司资产。4 月 14 日 WPP 的声明提到:“先前公布的对苏铭天爵士不当行为指控的调查已得出结论,指控并不涉及重要的数额。”但声明没有公布其他的细节。

苏铭天将会协助配合 WPP 的过渡工作,根据此前的就业协议,他的卸任将被视为“从 WPP 退休”,其股权奖励也将按计划进行评级,并以“达到集团业绩目标的程度”在未来 5 年继续授予。WPP 表示,董事会正在寻找新任 CEO 的内部或外部候选人,但时限尚未确定。

尽管从未亲自写过一句广告文案,今年 73 岁的苏铭天是一个广告界的巨人,他自 1986 年创立了当时还是一家购物车生产企业的 WPP,公司的全称 Wire & Plastic Products 来源于“电线与塑料制品”,如今已成长为全球最大的广告代理集团,在 112 个国家拥有 13 万名员工,市值约 310 亿美元。

作为英国第一代犹太人移民的儿子,苏铭天在 80 年代主导的多次惊人收购案把奥美、扬罗必凯、智威汤逊等著名广告公司揽入麾下,也为他奠定了名声。苏铭天对生意充满狂热,他是达沃斯世界经济论坛上的常客,并于 2000 年得到英女王伊丽莎白二世授予的爵位,以表彰他多年来在商业世界的成就。

经过多年的发展,WPP 集团的股权结构相当分散,机构投资者占到 94%,而苏铭天本人是全球薪酬最高的 CEO 之一,自 2010 年以来,他已经收到累计超过 2.3 亿英镑的薪资和奖金。这样的高薪已经在去年引起超过 1/5 的董事会成员的警惕,今年 3 月 WPP 宣布苏铭天 2017 年的年终奖预计较 2016 年削减 3/4 至 1500 万英镑。

伴随减薪的是 WPP 面临的困境。近年来,苏铭天通过整合代理公司开创的商业模式正在受到挑战。苏铭天形容为“数字化破坏”(digital disruption)的当下媒体环境已经迫使企业改变其商业模式,削减广告开支。全球最大的一些广告主都在要求代理公司更快速的转型,或在公司内部成立创意机构以扩大对广告营销的控制权。

WPP 的主要客户包括福特汽车、联合利华、宝洁。其中宝洁作为全球最大的广告客户,近年来已将营销支出削减了 7.5 亿美元,并计划在未来三年内继续削减 4 亿美元。而在科技公司和无数新兴广告代理公司的参与下,广告市场已经变成了一个买方市场。

“几十年来,我们的家庭发展壮大……我们把重点放在亚太、拉丁美洲、非洲、中东和中欧市场,这是下一个十亿消费者的所在。我们开始了数字能力的早期发展,和围绕客户整合公司、以区域市场为中心的模式的演变。”在周六给全集团的告别信中,苏铭天写道:“作为一名创始人,我可以说,WPP 现在的问题不仅仅是生死攸关的问题,它曾经、现在和将来都会是更重要的问题。祝福你们好运……现在‘回到未来吧’(Back to the Future)。”

题图来自 路透社

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