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智能音箱都怎么设计的,亚马逊 Echo 的负责人出来谈了谈

竞争对手也在模仿亚马逊的产品策略。

从 2014 年初代 Echo 智能音箱发布开始,亚马逊基本上保持着每年更新一代的节奏扩充着 Echo 系列产品。

在最初的圆柱体之后,2017 年亚马逊开始有了造型像老式扬声器、带屏幕的 Echo Show,像安防摄像头的 Echo Look,还有了半球形的 Echo Spot,长方体的 Echo Button。

Echo 系列部分产品

Echo 音箱的外观与传统的音箱越来越没有相似处,应用场景也从音乐播放、智能家居中心,扩展到了安防、穿衣打扮参考等。

这些造型、使用场景上的变化,按照亚马逊团队的说法,都是从 2014 年 Echo 初代发布后才有的想法。在接受科技博客 Engadget 的采访时,Echo 产品、Alexa 的主管米里亚姆·丹尼尔(Miriam Daniel)称:“我们意识到,在另外一些使用场景内,如果你能在屏幕上确认一些东西,使用体验会更好。”

这个想法据说是来自于用户反馈,也推动了后来 Echo Show 项目的建立。Echo Show 是 Echo 产品线里第一款带有屏幕的设备。去年 5 月份,Echo Show 发布,可以拨打视频电话、摄制视频。

在初代 Echo 发布后,2016 年更新的 Echo Tap、Echo Dot 只在尺寸上与初代产品有差别。

米里亚姆·丹尼尔没有公布 Echo Show 的开发耗时,但她说亚马逊在 Echo Spot 上花了更多的时间、精力调整这款产品。

Echo Spot 部分原型产品|图片来自:Engadget

按照她的说法,Echo Spot 的最初定位是更小尺寸的 Echo Show。亚马逊在完成 Echo Show 的设计后,花费了 12-14 个月时间做开发,最终在去年 9 月份发布。

在 Echo Spot 这款体积更小的设备上,亚马逊做了更多的调整,包括半球型的外壳,还需要在这个更小的外壳内塞入屏幕、4 个远场收音麦克风和摄像头等。

亚马逊的硬件实验室 Lab123 初步的概念设计是这样的:在 2016 年推出的 Echo Dot 底座的顶部,贴上一张圆形的、打印出来的贴纸。

Echo Spot 概念图|图片来自:Engadget

这个概念设计后来就演变成了,在一个半球型的外壳内塞入一个 Echo Dot,还带上了屏幕、摄像头,主要适用于在卧室内使用,适用范围在 1-1.5 米。

最初,在外观设计上,亚马逊的团队参考了茶罐、储物罐,以及手机底座。推动半球形设计胜出的一部分助力,来自于用户反馈。在焦点小组访谈中,亚马逊收集到了用户对于半球形外观的正面评价,包括“可爱”、“友好”、“温暖”、“有吸引力”等。

现在的造型下,Echo Spot 依靠底部的圆形缺口,可以站立在桌面上,这是为了吸引用户的注意力。

Echo Spot 构造|图片来自:Engadget

但半球形外壳、尺寸给屏幕的选择、内部电子元器件的摆放带来了麻烦。亚马逊设计了众多的 Echo Spot 原型产品,有一款是采纳了一块方形的屏幕,再用一块磁板来盖住部分以构成圆形的显示界面。但这加宽了整体尺寸的大小、显示屏边框厚度,还带来了运行过热的问题。

现在的解决方案是,采纳一块定制的八边形显示屏,再把 7 个远场收音麦克风减少到 4 个,音效方面通过软件算法来进行提升,尽量达到与 7 个麦克风相当的效果。米里亚姆·丹尼尔称:“当时(我们)确实与音效、工业设计团队有过很艰难的争论。”

Echo 项目最初起步于 2011 年,在亚马逊硬件实验室 Lab123 内部代号项目 D,因为 2014 年工程师将 Echo 音箱和智能家居产品连接起来,Echo 音箱的定位才变成了智能家居中心。

但在 2014 年正式发布后,Echo 的定位、亚马逊对于智能家居的设想也都有所变化,除了聚集智能家居产品外,Echo 也被看作可以推销亚马逊的音乐、视频,以及服饰生意的媒介。

与此同时,竞争对手也在模仿亚马逊的产品策略。Google 也在推出不同尺寸的 Google Home 智能音箱产品,甚至有传闻苹果可能也计划做廉价版的 HomePod。

竞争加剧的情况下,亚马逊和 Google 旗下的服务相互拒绝登陆对方的平台,现在看来,两家公司的态度都比较强势,不肯让步。 


题图来自:YouTube@Amazon Echo

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