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中国也要建立卫星互联网,计划发射 156 颗

“虹云”工程计划今年发射第一颗试验卫星。

除了已经发射试验卫星的 SpaceX,至少有三家公司宣布了利用人造地球卫星组成近地轨道星座,为地面提供全球性的互联网服务。日前,中国航天科工集团宣布了类似项目的最新进展:“虹云”工程计划在 2018 年内发射第一颗试验卫星。

中国航天科工集团二院院长张忠阳在政协会议上公布了这项进展。他说,虹云工程预计 2018 年将完成详细设计,2019 年部署初期 4 颗卫星提供体验服务,2022 年完成星座部署。

“虹云”工程是 2015 年宣布的,当时的项目名称是“福星”计划,2016 年正式立项改名“虹云”。这个计划中包含 1000 公里近地轨道上的 156 颗通信卫星,目标是为全球用户提供高速互联网接入服务。2017 年 4 月,航天科工注资 3 亿人民币,正式成立“虹云”项目的商业运营公司。

目前热门的天基互联网项目看上去都是发射一大堆卫星组成星座,实际上技术上有一些不同类型。以 SpaceX 的 Starlink 和 Oneweb 为例,用户接入 Starlink 的卫星服务时,卫星本身从其他卫星中获得信号,而 Oneweb 的服务则不同,卫星是从地面的网关站获得信号转发给用户。

简单的说,当 Starlink 整个卫星星座建成时,在没有地面网关站的地方用户也可以使用服务,但 Oneweb 则必须全球都建立地面网关站。但所有的天基互联网服务在早期只有少数卫星时,提供的初期服务都必须依靠地面的网关站。Starlink 初期计划在美国本土建设 200 个网关站,Oneweb 计划在全球建设 55 到 75 个网关站。

中国航天科工介绍,中国的“虹云”计划也依靠卫星和地面网关站提供服务,也就是和 Oneweb 类似。也就是说,“虹云”计划的用户未来使用的网络服务,将和中国大陆互联网的性能类似。

但这些服务可能和普通用户关系不是特别紧密。按照 Oneweb 的计划描述,天基互联网服务的对象主要是航海、飞机、政府、交通等领域,主要解决的问题是没有有线网络或者蜂窝网络地区的网络接入,比如为钻井平台、民航飞机、远洋轮船、偏远地区提供网络服务。

按照现有的网络服务的特点来估计,天基互联网服务也将是一个先到者先得的市场,后来者需要更便宜更好才能形成竞争关系,这也是目前类似项目热起来的原因之一。不过“虹云”项目的建设可能会有其它公司没有的问题,比如虽然在海外,但用户是不是还是得绕回来访问国内政策允许访问的内容?


题图/Los Angeles Times

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