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2024 年后,美国政府考虑把国际空间站转给商业公司

转交时间可能被提前。

美国要把手中的国际空间站(ISS)的运营权转手出去的时间,最快就是在 2024 年之后了。

《华盛顿邮报》最近获取到了美国国家航空航天局(NASA) 2019 财年的预算提案文件,文件中称,美国政府将在 2025 年停止对 ISS 的资金支持,NASA 计划将手中的运营权转移给私人公司。NASA 更多的精力很可能是被用于登月项目。

在奥巴马政府的推动下,ISS 得以在 2016 年之后仍然能够获得美国政府的资金支持,持续运作到 2024 年。

在该文件中,NASA 称:“在 2025 年停止联邦政府对 ISS 直接支持的决定,不意味着该平台在那时会脱离轨道——有可能的情况是,作为未来的商业平台,行业将会持续运作 ISS 的部分舱组或部分功能。”

该文件计划在今天发布,但具体预算提案中的数字还要等待国会确认。

提案文件承诺了一个转交计划,“无缝过渡到未来的商用”。最终目标是,NASA 变成 ISS 空间站运营方的一个客户。

该文件中描述了几个转交计划的步骤。首先是请行业分析师评估,私人公司提交商业计划书,再做比对。另外一部分是,NASA 继续把更多工作外包出去,例如现在承接送物资、宇航员的合作方波音、SpaceX 等,用合约费用扶持这些公司。

NASA 将在接下来的 7 年时间招募更多的国际和商业合作方,并准备更多的外包合同。从 10 月份开始的 2019 财年里,NASA 计划拨出 1.5 亿美元用于扶持这些私人公司,到 2023 年为止,这部分的资金支出将达到 9 亿美元。

目前的国际空间站是历史上第 9 个空间站,由美国、俄罗斯、欧洲和日本(中国不在内)等 6 个国家和地区的航天机构合作出资、运转,造价、运营的成本预估在 1500 亿美元,被认为是造价最高的单体项目

NASA 这次说的移交,是把美国运转空间站的权限转手给商业公司。从 1995 年开始,帮 NASA 负责空间站运营的是波音公司,每年运营成本在 30-40 亿美元

过去几年,NASA 都在谈论脱手 ISS 的运营管理。在 2015 年年底的一次会议上,NASA 人类空间飞行主管威廉·格斯登迈尔(William Gerstenmaier)称:“不管空间站是否被私营部门填补,美国宇航局的设想是,我们试图(尽快)搬出去。”次年,NASA 正式宣布,要在 10 年后将 ISS 的运营权转移出去。

对于 NASA 来说,减少了 ISS 的运营工作可以缓解一部分的资金压力,预算少是 NASA 过去几年最大的问题之一。根据《华盛顿邮报》看到的预算提案,NASA 2019 财年的预算计划是在 199 亿美元,但后续持续到 2023 年的预算规模都是 196 亿美元,换句话说其实是在进一步减少的。

但把空间站的运营外包,本质上 NASA 过去几年外包航天飞船的发射、物资和宇航员运送差别不大。从 2010 年开始,航天飞机还在服役期间,NASA 就开始找商业公司外包部分工作了。更多的商业航天公司参与进来,本质上其实是推进了 NASA 以更低的成本更高效地完成这些工作。

把 ISS 转交出去带来的另外一方面直接利益是,NASA 可以有更多的精力、资源推进登月项目。

但也有公司表示疑虑,例如这些商业公司提出的开发计划是否足够有效,转交不顺利的话,可能还会导致 NASA 现有的合作方后续的发射需求出现中断。

现在想要美国 ISS 运营权的,可能主要是 2 个部分,像 SpaceX、波音等美国公司,以及俄罗斯联邦航天局(Roscosmos)。俄罗斯联邦航天局此前和美国达成合作,联合出资,要把 ISS 维持到 2028 年。

题图来自:pxhere

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