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学者们用查重软件检索了莎士比亚,找到了其作品新的信源

“查重”听起来可怕,但也不用小题大做

两位学者用查重软件 WCopyfind 去对比莎士比亚的作品和另一位剧作家未出版的手稿,发现了两者在用词模式上的相似之处,他们说,如果只是巧合的话,发生这件事的概率大概是 10 亿分之 1。

这篇名为《查重软件确定莎士比亚剧作信源》的报道有个耸动的标题,“Plagarism”(抄袭、过度借鉴)总是让人先入为主地产生一些负面印象,但实际上这种发现并没有那么异常,只是确定了莎翁剧本的另一个资料来源。

进行这项查重比对的是独立学者丹尼斯·麦卡锡和拉法叶学院的琼恩·舒乐特教授。他们用 WCopyfind 比对了剧作家乔治·诺斯 1576 年未出版的一份手稿《关于叛国的简要论文》,以及莎士比亚的众多剧作。他们发现,后者作品中最起码有 20 个段落可以追溯至这篇论文,其中包括《理查三世》里的开场独白、麦克白比对狗的血统和人的阶层、《李尔王》中的预言段等。

两位学者在刚出版的新书里写道,“我们的分析证实了,《论文》不但自身是相当独特的存在,而且对此类文学有着重要的影响,它是莎士比亚最重要的信源之一,在其影响的作品、场景、段落数量方面,没有任何其他的莎翁信源能比得过(除了《霍尔编年史》和《普鲁塔克》)。”

两人提出的一个最直接的证据就是,《理查三世》里格洛斯特公爵的开场白,与《论文》中的某片段,共同在一个极短的段落中(分别是 77 词和 92 词)相当紧凑地用到了同样的 8 个词——glass, proportion, fair, feature, deformed, world, shadow, Nature。在拥有 6 万本英国书籍的数据库中搜索,没有其他作品在 200 字内包含这 8 个词。

再缩小范围,如果只考虑四个词——glass, proportion, feature 和 fair,它们在两人的作品里分别出现在了 31 词和 16 词之中。同样,没有其他任何作品符合这个条件。如果只是巧合的话,这个概率不到 10 亿分之 1。若是加上其他 4 个词,“就像一个人连续两次中了全国彩票特等奖”。

另外,莎翁在《亨利六世》中所写的杰克·凯德之死段落,也和诺斯的一首诗极为相似。同样的细节也没有出现在其他任何一部作品里。

麦卡锡提出,诺斯的论文是关于“为什么你永远不该叛变”,其实是极为拥护君权的谄媚式文章,莎士比亚在写某些关于叛乱的剧本时正好可以用到它。

学界对此次发现给出了褒贬不一的评价。有人说能一路追溯到一篇没出版的作品是了不起的成就,但也有一位专门研究莎士比亚的专家 Brian Bickers 指出,麦卡锡夸大了那篇论文对莎翁戏作的影响,它只能证明莎翁读过那篇文,而他却试图在小细节里找出某种重要的意义。而且,麦卡锡曾经出版了一本书,怀疑诺斯才是莎翁戏剧的真正作者,这似乎表明麦卡锡本人对某些问题很有倾向性。

“信源”的重要程度也是一个值得商榷的问题。UCL 的文学教授约翰·穆兰说,莎翁可能读过《论文》,然而他引用的诸多信源已经集结成了 8 卷的硬皮书,每一部剧作的信源数量都很庞大,他们被归类为信源、“可能的信源”、“基本上确定的信源”、“历史类比”等等。“‘信源度’也是有不同等级的。”

围绕莎士比亚的阴谋论并不少见,人们提出过代笔论、借鉴论、几人共用同一身份论、“莎士比亚”背后其实是一个女人等等……大概也能理解为什么学界专家对信源问题如此谨慎了吧。

题图来自 ThoughtCo.

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