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美中贸易逆差达历史新高,或将加剧贸易战争

尽管特朗普多次承诺将减少贸易逆差,但很多经济学家都认为他的贸易政策基本无力扭转局势。

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华盛顿电 — 美国对中国的贸易逆差在 2017 年达到历史最高,这种发展趋势可能会促使特朗普政府在未来几个月内采取更加强硬的贸易行动。

根据美国商务部于本周二上午公布的数据显示,去年中国商品进口到美国与美国商品出口到中国的差额已经增长到 3752 亿美元,相比上年度的 3470 亿美元有不少提升。

去年,美国对全世界商品和服务的总贸易逆差增长 12.1%,达到 2008 年以来最高的 5660 亿美元。

经济学家表示,不断增长的贸易逆差主要源于美国经济的强大,这让美国消费者可以购买更多电子产品、服装和家电。去年的贸易逆差额让美国产品在国外购买更便宜,也有利于扩大出口,只是还不足以防止逆差的扩大。

特朗普政府一直承诺要消除贸易差额,认为它是美国制造业衰退的表现和对外国商品的过度依赖。

美国商务部长威尔伯·罗斯(Wilbur Ross)在周二的声明中表示,美国政府最终将通过强制执行贸易规则、对已有贸易协议重新谈判、缔结新协议等措施来减少贸易逆差。他提到,特朗普总统近期对太阳能电池板和洗衣机进口征收关税的决定,还有与加拿大、墨西哥韩国一直持续进行的贸易协议重新谈判,这些都是美国试图缩小贸易差额的手段。

“我们正在进行艰苦的努力,但要设定一个准确的最后期限并不现实,”罗斯在谈到消除贸易差额时说道。

2016 年 9 月,彼得·纳瓦罗(Peter Navarro)与时任特朗普竞选团队高级经济顾问的罗斯提议特朗普总统消除 5000 亿美元贸易逆差,由此就可以获得足够的税收来抵消税改计划的大部分成本。现任白宫国家贸易委员会(White House National Trade Council)主任的纳瓦罗曾于大选期间表示,特朗普政府贸易规划将在“一到两年内”消除贸易逆差。

贸易逆差额可以增大纳瓦罗与罗伯特·莱特希泽(Robert Lighthizer)等特朗普贸易顾问解决问题的决心——莱特希泽是美国商务代表,他希望美国在贸易中采取更加积极的姿态,并且敦促政府对中国、墨西哥、韩国等对美国出口少于进口的贸易伙伴采取更加强硬的措施。

针对洗衣机和太阳能电池板的贸易决策实行后——它在名义上是针对中国的——美国政府正考虑继续采取行动保护美国知识产权不受中国侵犯。美国谈判代表目前正致力于重新制定美国与墨西哥、韩国的贸易协议,主要就是因为这些国家在与美国交易中都保持了贸易顺差。

一些支持特朗普终止境外生产承诺的左派团体认为,政府的贸易政策只是还没有充分展开而已。

“目前,那些特朗普蛮横攻击并承诺立即取缔的贸易政策仍在执行。贸易逆差扩大并不意外,因为在执政第一年中,特朗普针对贸易的激烈言辞与实际行动之间一直存在着巨大的鸿沟,”公民组织(Public Citizen)全球贸易观察项目(Global Trade Watch)负责人罗瑞·沃勒克(Lori Wallach)表示。

尽管特朗普多次承诺将减少贸易逆差,但很多经济学家都认为他的贸易政策基本无力扭转局势。这是因为总贸易逆差取决于宏观经济因素,例如美国经济的相对增长率、美元的价值以及存款和投资率等等。因此虽然改变贸易政策能够改变一国与另一国之间的进出口关系,比如减少美国对中国的贸易逆差、提高对泰国的贸易逆差,但这些都不太可能减少美国的总贸易逆差。

很多经济学家表示,特朗普总统迄今为止签署的经济政策——1.5 万亿美元税收减免——很可能在未来几年鼓励更多投资进入美国,继续扩大贸易逆差。

美国纳税人联盟(National Taxpayers Union)“自由贸易计划”(Free Trade Initiative)主管布赖恩·莱利(Bryan Riley)表示,上年度贸易逆差的增长“不应该被看作是一个需要解决的问题,而是经济增长的必然结果,因为人们有能力去购买更多进口商品了。”

康奈尔大学贸易政策教授艾斯瓦尔·普拉萨德(Eswar Prasad)告诫特朗普,不可以将双边贸易逆差解读为经济关系的记分卡。

普拉萨德表示,有些持久性逆差,例如美国与中国等国之间的逆差,可能是经济结构失衡的标志,就像中国一度有将人民币贬值的倾向。但双边贸易差额的扩大有很多原因,好的坏的都有可能——比如越富裕的美国消费者想购买的东西越多,这就使得衡量公平贸易的标准变得不确定起来。

“问题是,即使中国同意放宽市场准入限制,当美国经济不断好转、中国经济增长放缓时,贸易逆差仍有可能继续增大,”普拉萨德说,“很显然,把贸易逆差规模看作衡量双边贸易是否公平的指标是有问题的。”


翻译:熊猫译社 乔木

题图版权:Sergio Flores/Bloomberg

© 2018 THE NEW YORK TIMES

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