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英国小城用“设计”不让流浪汉躺长椅,民众不怎么答应

这个设计好像不太了不起。

说唱歌手“格林教授”(Professor Green)周四在 Instagram 发布了一段拍摄于英国滨海城市伯恩茅斯的视频。视频展示了他和朋友拆除街边长椅上的金属隔断——地方议会去年安装了这些隔断,以阻止无家可归者在长椅上露宿。

艺术家在视频中宣称:“我们正在用消极的方式做积极的事。”

Professor Green 的 Instagram 截图。

此前,添加了隔断的长椅的照片已经在社交网络上流传,并受到广泛质疑。批评者将其形容为“设计犯罪”(design crime),认为它向社会传递了错误的信息——流浪汉无权享受休息的便利;它并没有真正解决问题,而只是让“问题”淡出人们的视野。

保守党执政的地方议会则辩称,长椅改造工程旨在响应来自商家和公众的投诉。“我们需要小心寻找不同职责之间的平衡点:既要保障大部分民众对公共设施的使用权,又要保护弱势群体,包括露宿街头的人们。”

不过,伯恩茅斯针对流浪汉的不友好举措有迹可循,这可能会让官方的辩解显得有些苍白。2017 年,至少 10 个地方议会在应询时承认为流浪汉购买了单程火车票,鼓励他们离开所在城市,重新寻找与亲朋好友的联系。但 BBC 在伯恩茅斯采访到的一位流浪汉表示,他收到的火车票开往曼彻斯特,而他在那里根本没有认识的人。

另一记“妙招”来自 2015 年。当时,官方为了阻止露宿车站和反社会行为(anti-social behaviour),决定从午夜开始在车站不间断地播放音乐。最初的几个星期还是风笛演奏,后来变成了电影《鼠来宝》(Alvin and the Chipmunks)的配乐。警方在收到居民反馈后决定与议会重新审查这一举措。

在《鼠来宝》的一个选段中,花栗鼠们无视“不要唱太多遍”的请求,不断重复着歌曲:“让我们再唱一遍,我们已经迫不及待了,圣诞节快来吧。”

2017 年,英格兰约有 4751 人露宿街头。图片来源:Flickr,摄影师:Ed Yourdon

根据 2017 年三读通过的《减少无家可归者法案》(Homelessness Reduction Act 2017),地方权力机构有义务在 56 天内为符合条件的申请者寻找稳定住所。之前一年,财政大臣奥斯本(George Osborne)宣布了一项 1.1 亿英镑的开支,为流浪汉提供 2000 个住所。

相比之下,伯恩茅斯在 28 张长椅上添设隔断仅花费 3650 英镑。

这种权宜之计实际上延续了保守党 2010 年执政以来的整体思路:在福利领域削减开支。卡梅伦内阁希望借此阻止过度依赖福利政策的恶性循环。然而,慈善组织 Homeless Link 2013 年的调查显示,资金减少导致 48% 的住房项目出现裁员,另有 33% 改变了活动方式。而从 2010 到 2017 年,政府估算的英格兰境内露宿街头人数从 1768 上升至 4751。如果算上没有私人住房,流浪在青旅、亲朋家的沙发客,这一数字将翻上数十倍。

这一群体面临高企的房价和萎缩的社会安全网的双重挤压。致力于应对无家可归问题的慈善组织 Crisis 预测,到 2041 年,英国无家可归者的数量将是现在的两倍。伯恩茅斯的抵制事件表明,政府尚未说服民众相信他们改善现状的诚意。

《减少无家可归者法案》将于今年 4 月生效。届时,地方权力机构将获得 7270 万英镑的资金支持。英国政府希望,这笔资金能帮助地方更有效地履行法案所明确的职责。


题图来自:Flickr,摄影师:Paul Goyette

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