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波音展示了新的送货无人机,这是新业务探索的一部分

新的送货无人机载重 226.8 千克,是目前较高水平了。

在送货无人机上,波音公司公布了一些新的进展。

波音公司称,他们的工程师花了 3 个月时间开发出了一架电动无人机原型,可以垂直起降,载重最大 226.8 千克。该原型机在波音位于密苏里州的实验室完成了首次试飞,但没有提供更多试飞信息。

这是一架四轴、八旋翼的飞行器。高约 1.22 米,长度约 4.57 米,宽度约 5.49 米,自重约 339 千克。机身上配置了波音定制的电池作为动力来源。

波音公司称,该项目有可能的用途包括,在较为危急环境下投放紧缺、高价值的物资等,并且可以作为 Uber 未来飞行汽车服务的补充

226.8 千克的载重已经是无人机目前能达到的较高水平。去年年初,挪威无人机公司 Griff Aviation 推出了 Griff 300 机型,能提供同样的载重。像京东、亚马逊、顺丰等公司在尝试的是 10、15 千克载重的无人机。

Griff 300 机型

在宣传视频里,波音的风投基金 HorizonX 在和波音的研发与技术(Research & Technology)部门协作,推进这架原型机的设计、制造。HorizonX 基金设立于去年 4 月份 ,投资目标是那些 3、5 年内可以投入市场的项目。这个新的基金已经投资了开发混动飞机的 Zunum 和开发 AR 企业软件的 Upskill。

新的运货原型机是波音公司最近一系列新尝试的一部分。去年 4 月份波音、Aurora 等公司和打车服务 Uber 达成合作,开发飞行汽车产品,Uber 公司原计划是在 2020 年拿出可用的原型产品。

很快,6 个月后,波音宣布收购 Aurora 公司,看上去是对电动飞机、送货无人机有相当大的兴趣。创立于 1989 年的 Aurora 公司在过去设计、开发了 30 多架无人机,专长是在电动飞机、垂直起降技术方面,客户包括 NASA、美国军方等。

过去 1 年间,有更多的科技公司公布了做飞行汽车的计划、进展。包括 Google 创始人之一的拉里·佩奇都在投资类似的项目,空客也宣布在测试电动飞行汽车。

在今年的美国消费电子展(CES 2018)上,美军 V22 直升机制造商 Bell Helicopter 也带来了一个类似的想法,打出来的口号是“just like Uber”。

这家公司在现场只展示了一个概念电动直升机的座舱。高级工程师 Paul Griffiths 告诉《好奇心日报》,这次参展的目的是科普性质,通过展示座舱、1 分钟的 VR 体验,让用户理解、接受这种出行方式。

在 VR 体验环节,用户可以体验到直升机起飞,自动驾驶以直线飞行,面前机舱玻璃前投出一个虚拟屏幕,在播放交通拥堵的新闻。

不过,不论是 Uber 设想的飞行汽车网络,还是可以负载更重的送货无人机,都还有不少问题需要解决。除去监管问题,飞行汽车、送货无人机的充电、续航,以及最本质的能源和效率的问题都还没能解决。

题图来自:波音

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