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丰田汽车前社长丰田达郎去世,他曾引领公司全球扩张

“他是拥有如此强大力量的人物,就像是一名影响全球的巨人,彻底改变了制造业的格局。他本人却是如此低调、谦逊,以至于你几乎找不到任何有关他的文章。

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日本丰田汽车公司创始人之子丰田达郎(Tatsuro Toyoda)曾于美国接受教育,是带领丰田汽车公司进行国际扩张的重要功臣。他于 2017 年 12 月 30 日逝世,享年 88 岁。

该公司于上周六发表声明称,他是因肺炎辞世的。声明并未说明他是在哪里逝世。

丰田达郎在 1992 年至 1995 年期间担任丰田汽车公司第七任总裁,负责管理该公司的第一家美国工厂。这家工厂是丰田与通用汽车(General Motors)之间的首次合作,是日本工厂的方法论与美国的劳动力和工会系统的结合。

该工厂取名“新联合汽车制造公司”(New United Motor Manufacturing Inc.),总部设于加利福尼亚弗里蒙特(Fremont)。工厂的成立对美国工厂的运作方式产生了深远的影响,并刺激了丰田汽车公司在全球范围内的业务增长。在 2010 年关闭之前,这间工厂曾负责生产雪佛兰新星(Chevrolet Nova)和丰田卡罗拉(Toyota Corolla)等汽车。

《丰田模式》(The Toyota Way)的作者及密歇根大学(University of Michigan)工业与运营工程专业教授杰弗里·莱克(Jeffrey Liker)说:“美国人从丰田达郎的领导才能中所学到的是截然不同的制造运作模式。对丰田来说,这正是它能成为汽车年销量达 1000 万辆的全球公司的关键。这种模式所带来的回报显然已经超过了几千倍。”

丰田达郎于 1929 年 6 月 1 日出生于日本名古屋,他的爷爷是于 1926 年创立丰田自动织机株式会社(Toyoda Automatic Loom Works)的丰田佐吉(Sakichi Toyoda)。他的父亲丰田喜一郎(Kiichiro Toyod)于 1937 年创办了丰田汽车公司(Toyota Motor Company)。之所以将公司从“Toyoda”更名为“Toyota”,是因为他们认为“Toyota”的日语笔画数更吉利。

从东京大学获得机械工程学位后,丰田达郎移居美国,并从纽约大学获得了工商管理硕士学位。他当时的教授之一便是影响日本制造业的质量控制专家爱德华兹·戴明(W. Edwards Deming)。丰田达郎还曾在哥伦比亚大学(Columbia University)的国际学舍(International House,一家独立的、非营利的居住公寓及项目中心,面向求学于纽约各间大学和学院的学生——译注)学习。

1958 年,一名记者在访问该国际学舍时写道:“丰田达郎说起自己天生就是从商之人时,露出了笑容。”

他曾先后在澳大利亚、北美和非洲的丰田公司工作,后于 1974 年回到日本担任社长。

在 1980 年代初期,丰田汽车公司想在美国推行生产,丰田达郎负责推进这一计划。丰田的目标是与美国的合作伙伴建立一个工厂,向他们传授日本的方式,甚至负责制造美国品牌的汽车,同时学习如何管理美国雇员以及处理自愿进口配额。通用汽车公司同意了这次合作。

丰田达郎一张未注明日期的照片。他向丰田工厂灌输了平等的职场文化。图片版权:Tokyo Motor Corp., via Associated Press

1983 年,丰田达郎被任命为联合公司的总裁兼首席执行官。公司每次会派遣 30 名美国员工到日本接受几个星期的培训。

丰田达郎在开幕式上说:“两家公司都致力于使新联合汽车制造公司成为两国之间工业合作的成功典范。”

从一开始,他就展示了截然不同的风格。他以当时罕见的角度评价了丰田与全美汽车工人联合工会之间的合作,“从某种程度上说,我们公司是丰田、通用和汽车工人联合工会之间的合作成果,”丰田达郎说道。

丰田达郎将丰田生产系统引入工厂,带来了彻底的变革。一直以来,在美国的汽车工厂里,工人们在发现问题时都不会停止生产。丰田则鼓励员工发现问题或提出改进流程的方法,并为此嘉奖他们。

此外,日本企业在处理汽车内部时一向的做法是先将车门拆下,再在后期将车门装回去;但美国汽车公司的高层不同意这种技术,认为要重新装上车门太难了。最终,在弗里蒙特的新联合汽车制造公司,生产线经常中途停下来,并且在内饰完成前不装车门。

丰田达郎推崇平等主义的职场文化,避免使用高管专用停车场和餐厅。“我看见丰田达郎在比较晚到公司时,经常会把车停在停车场很远的位置上。”弗里蒙特的全美汽车工人联合工会办公室的高级官员乔尔·史密斯(Joel Smith)说道。除此之外,丰田达郎在自己整个职业生涯中一直保持着十分低调的姿态。

《丰田第一模式》(How Toyota Became #1)作者戴维·马吉(David Magee)说:“他是拥有如此强大力量的人物,就像是一名影响全球的巨人,彻底改变了制造业的格局。他本人却是如此低调、谦逊,以至于你几乎找不到任何有关他的文章。他可以说是当时美国汽车行业的对立面,因为当时的汽车公司领导人往往都是令人瞩目的大人物。”

丰田达郎在 1992 年被任命为丰田汽车公司总裁。由于正值日元升值,日本进入长期经济衰退时期,他开始寻找削减成本和推进工厂现代化的方法。

莱克说:“在丰田快速发展、急需道德模范来指引公司踏上正确道路时,他(丰田达郎)正是‘丰田模式’背后默默无闻、活生生的典范。”

1995 年,时年 66 岁的丰田达郎因高血压入院后辞去职位,由奥田硕(Hiroshi Okuda)接位。2009 年,丰田公司任命丰田达郎的侄子丰田章男(Akio Toyoda)为总裁。

丰田达郎身后留下了妻子丰田绫子(Ayako Toyoda)和他们的儿子。


翻译:熊猫译社 李秋群

题图版权:Paul Sakuma/Associated Press

© 2018 THE NEW YORK TIMES

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