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迪士尼 CEO 最辉煌的政绩就要达成,这是他一生最重要的事

“通过这一并购,罗伯特真正可以说,‘你能把所有的赌注都压在平台和算法上’,那我会把我的赌注压在内容上,并把控这些内容传递给消费者的渠道。”

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洛杉矶电 — 罗伯特·艾格(Robert A. Iger)是一个非常执着的人。

华特迪士尼公司首席执行官艾格今年已经 66 岁了。每天,清晨 4 点半的闹钟准时将他唤醒;每次他宣布退休计划,最后都以延期告终。上周四,罗伯特·艾格第四次宣布延迟退休

而艾格自 2005 年执掌迪士尼以来的稳定表现,也使得他成为了一名钦定的、类似公司守护者的人物。长期投资媒体业的马里奥·加贝利(Mario Gabelli)称:“他很擅长自己的工作。”

艾格和史蒂夫·乔布斯交情深厚。即使乔布斯一度与迪士尼上一任首席执行官迈克尔·伊斯纳(Michael D. Eisner)谈判破裂,但艾格仍说服了乔布斯与皮克斯动画工作室达成合作。2006 年,迪士尼斥资 74 亿美元收购了皮克斯,而如今,他也成了苹果的董事会成员。艾萨克·帕尔马特(Isaac Perlmutter)也将自己一手创办的漫威娱乐(Marvel Entertainment)卖给了迪士尼。不仅如此,艾格还成功说服了乔治·卢卡斯,使迪士尼最终在 2012 年以 40 亿美元收购了出品“星球大战”的卢卡斯影业(Lucasfilm)。

本周四,鲁珀特·默多克将毕生心血的绝大部分托付给了艾格,而非留给自己的下一代。迪士尼斥资 524 亿美元收购默多克旗下 21 世纪福克斯(21st Century Fox)的大部分资产,此举预计将对好莱坞、硅谷甚至全世界的观众产生影响。一旦这项交易获得监管部门批准、进入整合流程,这将会是罗伯特·艾格在迪士尼最辉煌的成就。

Chernin 公司首席执行官、默多克新闻集团前二号人物彼得·谢尔尼(Peter Chernin)认为:“罗伯特·艾格一直都是业界最具战略头脑和求知欲的人物。他从不安于现状,总是顺应世界发展潮流不断做出改变。”

1970 年代,毕业后的艾格曾在电视台担任气象员,掌舵迪士尼期间也并非一帆风顺。由他主导的若干小型收购并不成功,其中包括视频制作公司 Maker Studios 和网络游戏公司 Playdom。而他的继任计划也已导致两位优秀高管离职

近来,迪士尼也在为娱乐与 ESPN 订阅用户流失和美国广播公司(ABC)收视率波动的问题而大伤脑筋。另外,皮克斯联合创始人、后出任迪士尼首席动画创意官的约翰·拉塞特(John Lasseter)称,因为一些行为上的“失误”,他将离职“休息”六个月。

艾格(图左)和鲁珀特·默多克。后者同意以 524 亿美元的价格向迪士尼出售旗下 21 世纪福克斯的大部分资产。图片版权:The Walt Disney Company Handout/European Pressphoto Agency

马里奥·加贝利的投资公司 Gamco 持有福克斯公司价值 3.5 亿美元股份。他指出,在艾格的领导下,迪士尼大获成功。自艾格接任首席执行官以来,迪士尼的年利润额已经翻了 3 倍多。截至今年 9 月底发布的 2017 财报显示,公司全年净利润达 89.8 亿美元。

耶鲁大学管理学院(Yale School of Management)领导研究院院长杰弗里·艾伦·桑尼菲尔德(Jeffrey A. Sonnenfeld)认为:“让迪士尼、漫威、皮克斯和卢卡斯影业在同一个星球上平稳运行并非易事。我认为艾格也可以称得上是一位传媒大亨。”

此次延期后,艾格的最新退休时间将推迟到 2021 年年底。而他的这些举措或将成为他职业生涯的最后一程。无论成败与否,这一令人瞠目结舌之举都将成为艾格最浓墨重彩的一笔,而他之前所做的一切都将因此黯然失色。收购 21 世纪福克斯是迪士尼有史以来的最大并购项目,超过了 1995 年收购大都会通讯公司/美国广播公司(Capital Cities/ABC)所花费的 190 亿美元(按通货膨胀率调整后约合 310 亿美元)。

艾格希望通过福克斯的业务(包括 20 世纪福斯电影公司和 22 个地方体育频道)强化重新定位迪士尼的计划。

很大程度上而言,收购大都会通讯公司所获得的娱乐与体育节目电视网为迪士尼持续输血了 20 年。但随着越来越多的人选择在线收看节目,建立在第三方网络和卫星电视节目订阅基础之上的传统电视行业开始走下坡路。艾格认为,类似 Netflix 的流媒体订阅业务将成为新的增长点,并宣布了以三种流媒体为依托的计划,而收购福克斯将助益这一计划的实现。(这三种流媒体中,两项为迪士尼新业务,还有一项是收购福克斯后获得的 Hulu 视频网站。)

然而,成功与否尚不得而知。

Netflix 和亚马逊早已在这一领域遥遥领先,迪士尼却需要在很短的时间内熟悉这项新业务。同时,鉴于二者规模与文化的差异(福克斯更粗暴),迪士尼并购 21 世纪福克斯也是困难重重。周四,《辛普森一家》的制作人詹姆斯·L·布鲁克斯(James L. Brooks)在 Twitter 上发布了一张“恕我直言”的图片,图中愤怒的霍默·辛普森(Homer Simpson)掐住米老鼠的脖子。

多数投资者和分析人士纷纷看好这一收购案。而 Cowen and Company 的分析师道格·克罗伊茨(Doug Creutz)在一份研究报告中写道,由于科技公司“财力雄厚、没有短期内转化为经济利润的压力”,迪士尼意在与 Netflix 一争高下的并购行为“败局已定”。还有分析人士对默多克离开好莱坞表示赞赏,与此同时也批评迪士尼收购传统电视资产的行为(诸如收购 FX 这类有线频道和星空[Sky]等卫星电视提供商)。

不仅如此,这项交易尚需获得反垄断监管机构批准。继上周四特朗普总统看似表示认可后,反对的声音也开始出现。

一位观察家这样评价艾格:“我认为罗伯特也可以称得上是一位传媒大亨。”图片版权:Justin Lane/European Pressphoto Agency

明尼苏达州民主党参议员艾米·克罗布切(Amy Klobuchar)在周五发表的一份声明中称:“我担心这项交易会给美国消费者造成影响。”作为参议院反垄断委员会的资深成员,他要求就此召开听证会,确保交易得到“适当监管”。

艾格拒绝就这篇文章发表看法。上周四,他对获得监管批准表示很有信心。

他说:“如果他们从消费者的角度看待这个问题,他们应该能够快速得出结论:这一整合将为全世界的消费者提供更多高质量的产品,服务的提供方式也将更有创意、更有吸引力。”

好莱坞开始慢慢认清这项并购案,这将成为一个时代的挽歌,或一个新时代激动人心的开端。

自 1935 年以来,20 世纪电影公司(20th Century Pictures)和福斯电影公司(Fox Film)合并成立了 20 世纪福斯公司,不断推出了《青山翠谷》(How Green Was My Valley)、《音乐之声》和《华尔街》(Wall Street)这样的经典影片。此后,电影产业已经有数十年不曾出现过重大并购案。随着迪士尼成为内容领域的巨像,分析人士估计,由于维亚康姆集团、哥伦比亚广播公司(CBS)、索尼公司、狮门影业(Lionsgate)和米高梅电影公司纷纷寻求扩大规模,好莱坞将出现一系列的并购潮。

好莱坞的一些人,包括迪士尼接管后福克斯内部面临裁员命运的众多电影制片人,认为这一并购代表了传统娱乐产业的没落:迪士尼希望通过福克斯的资产来为迪士尼在网络上推广电视节目和电影加速,得以与苹果公司、亚马逊和 Netflix 展开流媒体之战。

电影导演、编剧和制片商开始抱怨:如今他们所有的创意都需要获得计算机算法的批准。

但也有一些人持有相反的观点:迪士尼变大变强,正是艾格为好莱坞设计的最佳的生存机会(收购完成后,21 世纪福克斯主要资产仅剩福克斯新闻频道[Fox News]、FS1 体育频道和福克斯广播网络)。毕竟,与其被硅谷巨头吞并,福克斯的创意产业将由一家资深娱乐公司接管。

谢尔尼说:“通过这一并购,罗伯特真正可以说,‘你能把所有的赌注都压在平台和算法上’,那我会把我的赌注压在内容上,并把控这些内容传递给消费者的渠道。”


翻译:熊猫译社 唐尘

题图版权:Qilai Shen/Bloomberg, via Getty Images

© 2017 THE NEW YORK TIMES

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