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火星登陆项目暂缓,特朗普计划推动 NASA 重新登月

可能是因为不愿多花钱。

北京时间 12 月 11 日,美国总统特朗普在白宫签署了一份名为《太空政策指令-1(Space Policy Directive 1)》的文件,计划推动美国宇航局(NASA)重新开始登月项目。

该政策号召 NASA 跟商业公司、国际机构在登月项目上合作,并且停止了 NASA 现在着手在操作的、计划在 2030 年左右登陆火星的项目。登陆月球重新变成了 NASA 近期最重要的目标。

特朗普称:“自 1972 年后,为长期的探索和使用,(我们)重新将美国宇航员带到月球的道路上,这(上述政策指令)标志着很重要的一步。这次,我们将不只是树立旗帜和留下脚印,我们将会为最终的登陆火星,甚至未来的其它星球设立一个基础。”

NASA 称,在明年筹备的 2019 财年的财务预算申请中,他们将考虑把用于新太空政策的初始资金放入其中。

推动该政策的是国家空间委员会(National Space Council),副总统迈克·彭斯(Mike Pence)担任该委员会的现任主席。今年 7 月份,特朗普要求该委员会在太空政策上提供帮助和建议。国家空间委员会组建于 1989 年,在 1993 年被停用,现在被特朗普重启。

这次新的太空政策,其实是回到了奥巴马之前的乔治·W.布什总统的政策,当时计划是在 2020 年再次登陆月球。

截止到特朗普这次新政前,NASA 都在按照奥巴马政府的要求,将目标定在火星,为此准备了 SLS 火箭、Orion 飞船,以及针对宇航员的训练。在上一任总统奥巴马公布于 2010 年的政策下,NASA 计划先登陆近地小行星,再登陆火星。

火星探测计划|图片来自:NASA

美国政府计划重新登月,从 7 月份就开始有一些暗示了。今年 10 月 5 日,副总统迈克·彭斯在《华尔街日报》上撰写了文章,当时就说要重新登月。特朗普这次签下新的政策指令,让这件事落下了实锤。

这次特朗普政府看上去特别选择了时间和参与的人选。昨天是阿波罗 17 号,也就是阿波罗计划最后一次登月项目发射 45 周年。在场的,还有分别参与阿波罗 17 号和11 号的宇航员哈里森·施密特(Harrison Schmitt)、巴兹·奥尔德林(Buzz Aldrin)等人。

对于 NASA 来说,在技术研发上并不需要从头再来。SLS 火箭、Orion 飞船等技术开发,本身就是从前总统小布什手下的 Constellation 项目上做了改动,现在很可能是重新再改回去。不过,阻挠 NASA 推进登陆火星项目的最大障碍在于资金短缺。

NASA 获得的预算持续下跌不是什么新鲜事了。最高峰是在此前的登月项目阿波罗计划期间,也就是 1961-1972 年之间,巅峰期是 1966 年,预算占整个联邦的 4.41%,最近都徘徊在 0.5%。NASA 载人航天飞行的负责人比尔·戈斯坦迈尔(William Gerstenmaier)就在 7 月份承认,NASA 没有足够的资金完成登陆火星的项目。

不知道这次总统下令后,NASA 能在后续几年拿到多少预算?

题图来自:维基百科

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