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青少年不急着长大了?这个研究从养育方式上找原因

在生命历程理论下,成长速度和文化环境有关。“慢速成长模式”很可能发生在人们家里孩子比较少的社会里。

圣地亚哥州立大学的心理学教授 Jean Twenge 关注青少年和千禧一代。最近她总结了学术研究中和美国疾控中心的调查数据,发现了一些变化:如今,美国的青少年怀孕率达到历史最低点,而且和 10 年、20 年前的同龄人相比,饮酒、发生过性关系的青少年都变少了。也许你可以说,青少年不像之前那么“叛逆”了,这不是什么坏事,不过与此同时,他们做兼职、会开车、约会、在父母不在的情况下独自出行的比例都降低了。

不太热衷于这些“大人才能做的事情”,他们看起来像是在拒绝或延缓成长。“ 青春期”本来是一个向成年过渡的过程,结果现在变成了童年的延续。

为什么会这样?当然人们可以从各种角度来解释。比如他们更有道德意识和责任心(所以更少饮酒、怀孕),或者他们更无趣、更懒(所以感觉总也长不大)。乍一看都说得通,但放到一块去,他们到底是更有责任心还是更没责任心了?

其他一些可能的因素也被排除。比如最近没有明显的经济衰退,以及通过数据表明他们的作业没有之前那么多,课外活动量基本持平,所以这件事和学校关系也不大。

那到底怎么解释?Twenge 说可以用生命历程理论来解释这件事。这个理论的关注点之一是一个人群在过往生命历程中经历过的事情。

基于这个视角,青少年成长速度和文化环境有关。“慢速成长模式”发生在生育率低、家里孩子比较少的时代和地方。比如现在的美国家庭平均有两个孩子,家人有更多精力放在孩子的成长和发展上。现在的青少年可能从学龄之前就开始参加集体活动,从上小学就开始为上大学做准备,每天的事情都被安排妥当,也得到了更好的照顾,而且不同阶层都面临着类似的情况。比如在 Twenge 的另一个研究里提到,“既然我爸妈会开车,我为什么要学”的想法在青少年群体里并不奇怪。

相对来说“快速成长模式”适用于 20 世纪中段。那时候家庭里平均有 4 个孩子。比如你不要质疑一个 8 岁就可以自己跑出去游泳的长辈“为什么你爸妈没管你”,他的爸妈可能在忙于照顾家里更小的孩子。

这种缓慢成长的好处是“青少年叛逆”之类的现象变少了。但数据分析也发现了坏处,比如说虽然青少年时期一些行为的发生率减少了,但对 21-22 岁的人群喝酒、性行为没有比 10 年前更少。也就是说他们会在大学的时候经历突然成长的过程,也不见得做好了准备。大学教育中的一些工作人员和年轻人的雇主们可能会遇到点麻烦。

无论怎么评价这个现象,“长大”都不是什么理所应当的事情。指责“这代人怎么回事”和坚定认为“什么年纪该做什么事”之前都要先审视一下不同人的成长环境。

当然,值得注意的是,传统意义上用来界定“是否成年人”的诸如饮酒、发生性关系的所谓叛逆行为,很可能也在这个时代里输给了社交网络和游戏。

题图、插图来自:Giphy

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