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微软说主机不再是重点,第一方游戏和服务才是

“我们要扩张”

Xbox One X 的评测陆陆续续已出,其中关键性的一点是:这是一台性能厉害、工程学上无比美丽的机器,但是它目前缺少能够充分体现其性能的第一方独占游戏,所以眼下 499 美元的定价显得有点高。

他们同时提到,一个休闲玩家可能分辨不出同一款游戏在不同主机上的运行效果,因此独占游戏便显得格外重要,微软当下或是在可见的未来恰恰没有类似对手《神海》、《蜘蛛侠》这样的独占大作,这也让 Xbox One X 的魅力稍微打了点折扣。

微软自己也意识到了这一点。毕竟在本世代主机的竞争中,独占大作的缺失是 Xbox One 败于 PS4 的原因之一。现在,他们决定及时将业务重心转移——暂离主机,资源向软件和服务倾斜。用 Xbox 领头人 Phil Spencer 的话来说,微软过去几年沿用的方法和态度将“完全转变”。

“我们必须要扩张,” Spencer 对彭博说,“我们创造内容的能力应该成为我们的力量之一。之前我们的投资力度并不总是在一个水平上,我们也在投资方面经历了成功和失败。”

Xbox 上最成功的一些游戏都是微软自己出品的,包括《光晕》和《战争机器》系列。然而最近几年,这种自家的研发不再被重视,因为微软开始把 Xbox 部门视为二线。就在去年,他们还关闭了两家工作室:英国的 Lionhead 和丹麦的 Press Play。在此期间,玩家对热门独占游戏缺乏的抱怨就没有停过。

但是微软也不是只有坏消息。在主机销量被索尼领先的情况下,他们开始挖掘其他模式,比如不再用主机出货量来衡量游戏部门的得失,而是更关注游戏销量、订阅量和其他的附属服务,跟踪月活用户和 Xbox Live 的数据等等。因此尽管硬件销量在下跌,但是上个季度的软件和服务收入实现了 21% 的增长(索尼在上季度的财报会议后也做出了同样的调整,一位索尼高层表示当下的商业模式正由硬件转向用户群体)。

当前,微软再次把游戏放在了前线,Spencer 也因此在 9 月份被提拔,如今直接向 CEO Satya Nadella 报告,并且坐上了高层席位。只是在他们的设想中,游戏部门很重要,但是是作为一个整体,而不单单是卖主机。

主机仍将成为核心玩家玩大作的首选,不过在今后的计划里(可能是三年之内),微软大概还会推云游戏服务,玩家将不再需要主机去玩某些类型的游戏。Spencer 称,公司在 2012 年曾试过这样的服务,但是花费太大,最终也并没有成功推向市场。但是微软近几年来在 Azure 云服务上取得的成果不小,在经济层面和质量层面都会对未来的服务有重大的积极影响。

题图来自 cnet

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