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Sonos 也做了个智能音响,但没有自己做语音助手

聚合了 80 多家音乐和有声内容服务之后,Sonos 想成为语音助手的赛马场。

来自美国的家庭音响品牌 Sonos 在北京发布了它的第一款智能音箱产品 Sonos One

从外观上看,Sonos One 和没有内置语音助手的 Sonos Play:1 差别不大。造型圆润的立式机身、正面顶部的 logo,还有包裹四周的密集孔隙等都是这两款产品的设计共同点。

Sonos Play:1
Sonos One

只不过在 Sonos One 的顶部,原来的播放/暂停、音量调节由物理按键改成了触控键,还增加了一组六麦克风阵列用来收音。

考虑到用户隐私层面的顾虑,Sonos One 在顶部还加入了一颗 LED 灯。它和麦克风阵列位于同一电路,可以明确指示麦克风是否在工作。

左:Play:1 顶部;右:Sonos One 顶部

在机身内部,Sonos One 有高频和中低频扬声器各一颗,朝向正前方。跟市面上已有的国产智能音箱相比,Sonos One 在硬件配置上的差别集中表现扬声器功率、内部结构设计等方面。

但国产智能音箱在今年 7-8 月间就基本发布完了,而 Sonos One 一直到 10 月初国庆假期才在美国推出。

Sonos 大中华区总裁王汉华告诉好奇心日报,他们跟亚马逊 Alexa 团队的合作从去年 8 月就开始了,但 Sonos One 的使用体验达到内部标准整整用了 14 个月。

王汉华解释说,这是因为 Sonos One 整合 Alexa 助手,并非两款产品功能相加或者提交一个 Alexa 技能那么简单,而是牵涉到两家公司两个系统的多方面调整。

他举了让 Alexa 在厨房 Sonos 上播放迈克尔·杰克逊的例子。经过反复调试,家里有多台 Sonos 的用户在下达语音指令时已经不必说出具体的房间名称。

这 14 个月里的大部分时间,都是在软件层面做调试,让用户开口时说出尽可能少的单词,以提升语音控制的体验。

Sonos 大中华区总裁王汉华

按照既定计划,Sonos One 将在明年支持 Google Assistant 语音助手,并同时兼容苹果主导的 AirPlay 2 协议。这个新协议除了支持多房间的音频控制,还能唤醒 iOS 设备中的 Siri 助手,进而实现语音控制音乐播放功能。

这样一来,Sonos One 将同时支持 Alexa、Siri、Google Assistant 三款国外主流的语音助手。

遗憾的是,Sonos One 到本月 24 日开卖时仍然不能用中文语音来控制。

王汉华表示,Sonos 正在跟阿里、百度、腾讯、科大讯飞等公司洽谈合作。这四家公司分别推出了 AliGenie、DuerOS、云小微、AIUI 四个语音开放平台,也都在努力招揽开发者和音箱厂商。

而 Sonos 也想把自己打造成一个平台。

目前,Sonos 已经在全球接入了 80 多家音乐和有声内容服务商,其中包括中国的 QQ 音乐、网易云音乐、虾米音乐等 15 家。

面对各有所长的中文/英文语音助手,Sonos 也打算执行类似的策略。

今后 Sonos 发布的所有音箱都将内置多款语音助手。让用户自己去选择唤醒哪个助手、收听哪家的音乐。这在巨头割据的今天,并不常见。

从另一个角度考量,智能音箱的热潮中,销售利润来源的大头仍然是音箱本身,而不是内置的语音助手。

互联网公司在听音乐之外为智能音箱找到的两大功能,家居控制和生活服务,都还没找到可持续的商业模式。

随着越来越多类似 Sonos、哈曼卡顿、索尼这样传统音频公司靠着第三方语音助手进入这个市场。音质、销售渠道都不如它们的语音助手创业公司,想通过卖硬件来获得收入是越来越难了。


题图:作者拍摄

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