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2017年诺贝尔经济学奖得主,研究的是非理性的经济决策

比如,当油价下跌时,人们仍旧会花一大笔钱购买汽油。

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华盛顿电 – 本周一,2017 年诺贝尔经济学奖被授予了理查德·H·塞勒(Richard H. Thaler),以表彰他为行为经济学作出的贡献。

1945 年,塞勒在新泽西州东奥兰治市出生,目前在芝加哥大学布斯商学院(Booth School of Business)任教。诺贝尔奖委员会在瑞典斯德哥尔摩宣布了这一决定,称塞勒率先将心理学引入了经济学,并发现人们做出经济决策时并不是完全理性的。

委员会称,塞勒的研究让行为经济学从边缘学科变成了主流领域,并表明其对经济政策的制定有着重要意义。

周一,塞勒表示“要想研究好经济学,就必须记住我们都是凡人”,这是他的理论的基本前提。

当被问及会如何花这笔奖金时,他回答道:“这个问题很有意思。我会尽量非理性地花掉这笔钱。”

诺贝尔经济学奖于 1968 年设立,以纪念阿尔弗雷德·诺贝尔(Alfred Nobel),由瑞典皇家科学院(Royal Swedish Academy of Sciences)颁发。

20 世纪大部分时间里,主流经济学均基于一个简单的假设,认为人们的行为都是理性的。虽然经济学家知道这一假设并不完全正确,但他们认为已经近乎于客观事实。

在塞勒的主导下,经济学家渐渐摈弃了这一假设。塞勒并未简单地指出人们的决定是非理性的,毕竟这显而易见,但对研究毫无益处。相反,他表明人们的非理性决定是有规律的,因此他们的行为仍然可以预测。

例如,他的研究表明,人们并不认为所有的钱都是平等的。当油价下跌时,标准经济学理论预测人们会把钱花在最需要的物品上。但在现实中,人们仍旧会花一大笔钱购买汽油。哪怕某些优质汽油对车辆不利,他们还是照买不误。换言之,人们将一部分预算分配给了汽油。

塞勒的研究还表明,人们认为自己拥有的物品价值更高。在一项著名的实验中,他和两位共同作者给班里半数学生分发咖啡杯,然后要求学生互相交易杯子。通常,随机得到咖啡杯的学生相比于没有咖啡杯的学生,前者出价是后者的两倍。

此后,人们的各种行为中都发现、记录了这一现象,塞勒于是将其命名为“禀赋效应”。2002 年,另一位共同作者丹尼尔·卡尼曼(Daniel Kahneman)被授予了诺贝尔经济学奖,当时就有人提出塞勒也应该分享这一奖项。

塞勒的研究中,公平性是另一个关注焦点。他表明,人们非常在意公平,即使自身不能受益,也会惩罚他们心目中不公平的行为。这一认识有着重要的经济学意义,例如,它说明了为什么卖伞的店铺在暴风雨来临时不会借机提价。

同样,这也揭示了经济衰退的机制。标准经济学理论预测,在经济衰退时期,雇主会把工资降低到符合商品或服务需求的水平,所以没有理由认为经济萧条将导致员工失业。但为什么失业率会在经济衰退期间上升呢?这是因为,员工认为减薪是不公平的,而雇主为了避免激怒在职员工,宁愿裁员也不愿削减工资。

此外,诺贝尔委员会还表示,塞勒的“心理账户”理论说明了人们会简化财务决策,仅关注单个决定的影响,而不是整体考虑。塞勒还阐明了由于人们厌恶损失,所以实际拥有一件物品时,会高估它的价值,这一现象被称为“禀赋效应”。

塞勒的理论也揭示了为什么新年计划往往会半途而废,以及长期规划与短期行为之间的紧张关系。

本周一,经济学家理查德·H·塞勒正在位于芝加哥的家中。塞勒刚获得了 2017 年诺贝尔经济学奖,他说自己会“尽量非理性地”花掉这笔奖金。图片版权:Anne Ryan/芝加哥大学 – 来自路透社

根据塞勒的研究,许多人之所以没能按计划为自己的老年生活存够积蓄,或者没能开始过上更健康的生活,主要原因就在于他们没能抵挡住眼前的诱惑。他还揭示了在诸如存钱交养老金等情况下,系统运行方式的微小改变(他用“助推”[nudging]来形容这个过程)就能让人们更好地控制自己、完成任务。

在电影《大空头》中,塞勒和女演员、歌手塞琳娜‧戈麦斯(Selena Gomez)一同客串了其中的配角,他在电影中运用行为经济学知识解释了发生金融危机的原因。当被问到他“短暂的好莱坞生涯”时,塞勒开玩笑说,诺贝尔颁奖辞总结他的成就时没有提到他在表演方面的造诣,让他感到有点儿失望。

这项工作为什么很重要?

传统经济学分析的基础是理性经济人假设,而塞勒的工作迫使经济学家们去努力弄清楚了传统经济学分析自身的各种限制。

在直接影响公共政策方面,塞勒也做得非常成功。

他最重要的贡献体现在他对两项政策的影响,一是让退休金计划的微小调整自动吸引了更多员工加入该计划,二是提出了让员工随着时间积累提高自己退休金缴存额的策略。

2008 年,在和凯斯‧桑斯坦(Cass R. Sunstein)合著的《助推》(Nudge)一书中,塞勒指出,政府此前曾有过很多改善政策设计的机会

两年后,英国政府在塞勒的建议下成立了一个行为经济学部门,寻找在政策微调方面的各种机会。美国等其他国家随后也效仿了这种做法。这些举措取得的一些成功案例影响相对较小,比如他们发现,给没有付车辆注册费的人发一封带有汽车照片的信,就能提高注册费支付率。还有一些成就的影响则更为深远,比如让符合条件的孩子自动加入学校的午餐计划。

别人怎么说

哈佛大学法学院教授桑斯坦半开玩笑地说,这位长期与他合作的伙伴所获得的荣誉“合理得没边儿了”。

他说:“在塞勒之前,经济学一直采用的是理性经济人模型,假设人们会就买不买毒品、如何投资、做哪份工作做出理性的决策。塞勒则比其他任何人都更加系统地破解了这个假设,他从来没有说人都是不理性的,而是说,人们会以可预测的方面偏离理性,而且这些偏离又会影响到全局。”

他还说,塞勒“让动物本能这个经济学概念变得更规矩了”。

今年还有谁获得了诺贝尔奖?

■ 上周一,杰弗里‧霍尔、迈克尔‧罗斯巴什和迈克尔‧扬凭借他们在控制人体昼夜节律的分子机制方面的发现被授予诺贝尔生理学或医学奖。

■ 上周二,雷尼尔‧韦斯、基普‧索恩和巴里‧巴里什凭借他们在引力波方面的发现被授予诺贝尔物理学奖。

■上周三,雅克‧杜波切特(Jacques Dubochet)、约阿希姆‧弗兰克(Joachim Frank)和理查德‧亨德森(Richard Henderson)三人由于研发了构建生物分子高精度三维图像的新方法被授予诺贝尔化学奖。

■ 上周四,英国小说家石黑一雄以其简朴而晦涩的散文式文风和对文体类型的创造性颠覆被授予诺贝尔文学奖。

■ 上周五,诺贝尔和平奖被授予国际废除核武器运动,肯定了该组织在推动全球第一个禁止核武器公约方面所做的努力。

去年获得诺贝尔经济学奖的是谁?

凭借他们对雇主与员工、公司与客户之间所签订合同设计方面所做的改进,奥利弗‧哈特和本格特‧霍姆斯特罗姆被授予诺贝尔经济学奖。

翻译 熊猫译社 智竑 葛仲君

题图来自 ilpost

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