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这款免费字体,能直接让一串数字变成轻量又简单的图表

不需要任何编程和设计技能。

一张数据详尽、排版清晰的图表具有准确传达信息的实用性。但有时一张图表只是单纯为了示意某事物变化趋势的功能性而服务,它们意在快速、直接,而非全面精确。

1983 年,美国统计学家和数据可视化专家 Edward Tufte 就发明了一种名为“火花线”(sparkline)的图形文字。

这种轻量的表达风格被 Tufte 描述为“高密度数据,简单设计,和文字大小一致的图形”。

和一般能够独立成图的图表相比,它没有横纵轴坐标,只是以高度浓缩的方式呈现事物的变化趋势。而且它能和文字融于一体,出现在某段文字提及的公司后。

你也许已经在不少关于财务金融的报刊上看过它们,用来显示股票价格走势。Tufte 也因为他在数据科学设计方面的成就被《纽约时报》和《彭博社》分别称为“数据界的达芬奇”和“平面界的伽利略”

但将火花线插入字符中需要一定编程技巧,而且它们只能在安装了 JavaScript 插件的网站上显示——这使得火花线受到了一些限制。

但伦敦设计工作室 After the Flood 提出了一个巧妙的解决方案。他们将火花线做成了一款名为 AtF Spark 的免费字体。这让原本可能需要技术门槛或绘图门槛的一件事变得如同打字一般简单。

要制作一条火花线,你所需的就是一个字体文件,以及一个能使用 OpenType 的文本环境,比如新版网络浏览器、Microsoft Word、Adobe Illustrator 等。

具体的操作方法也非常简单:只需要在一个大括号中填上数字,并以逗号分隔。每个数字表示折线图中的点或柱状图柱的高度。你也可以在大括号外部标注上这串数据的首尾区间。

After the Flood 的创始人 Max Gadney 表示,他设计这款字体的原因是,希望数据能够直接融入到新闻标题中,让我们在快速浏览的同时也能获取数据信息。

“要在一个标题中呈现出视觉证据很难,因为这需要图像或编程技术,而且也不太可能内嵌到时间流中。”Gadney 说。

事实上,AtF Spark 也已经超越了一款字体,它还相当于一种全新的用户界面。它为任何人服务,包括记者、编辑或学生,只要他们的文中有数据呈现的需要,都可以毫不费力地使用这款字体。

题图来自:upslash

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