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同志交友软件 Grindr 也做了一套表情,叫Gaymoji

对手机克制不住的欲望似乎正是 Grindr 扩充表情符号的原因

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加利福尼亚州西好莱坞电 - 你不需要修读符号学专业才能看懂这两个表情符号——一个茄子放在尺子上,和一个桃子上面放着老式电话机听筒。第一个图标是互联网常见的表情,代表特别“雄伟”的男性,而第二个图标则简单明了地表示了“约炮”的意思,大部分 16 岁以上的人应该都能秒懂。

与大多数的其它文化一样,人口结构是这些文化发展的关键因素,对于那些自小就接触智能手机的年轻一代更是如此。至少 Grindr 是这么预测的。作为一个成功的同性恋社交软件,Grindr的目标是成为新一代年轻同性恋、双性恋、变性人等人群中最常用的互联网软件。

所以,从这个星期开始,Grindr 将向用户提供一套获得专利的表情符号——“Gaymoji”。Gaymoji 一共有 500 个表情符号,通过卡通图案,用更有趣、轻松的方式表达一些词语、行为和状态,避免了用文字聊天表达时的复杂性。

软件创意总监兰迪斯•史密瑟斯(Landis Smithers)表示,“几乎 20% 的 Grindr 消息”都使用了表情符号。他表示:“当社会的文化上出现了变化时,我们需要跟着用户走。”

那就是,创造更多带有彩虹独角兽、熊、水獭和手铐这类元素的视觉语言。这些图案在第一套免费的 100 个 Gaymoji 表情符号中都能找到。另外的 400 个 Gaymoji 表情符号则需要支付 3.99 美元才能解锁使用。所有的表情符号被分为心情、对象、身体、约会和性等不同的类别。

公司创始人乔尔•西姆卡伊(Joel Simkhai)表示,自己在使用 Grindr 聊天时,经常会感觉到有许多意思找不到合适的表情符号来表达。

他解释道:“开始这个项目的部分原因,是因为当前由一些国际键盘上设置的表情符号很有限,更新速度对我们来远远不够。”在某些方面,乔尔•西姆卡伊就是典型的西好莱坞同性恋男士:举止文雅、身材好、体毛、不抽烟、喜欢在马拉松式的同性恋狂欢派对(circuit parties)上跳舞。“如果我想说去跳舞,我总是要会用那个穿着红色礼服跳舞的女子表情。所以我就想,‘为什么没有表情符号是一个跳舞的男人呢?’我总是不得不发那个穿着红色礼服跳舞的女子,真是太奇怪了。”

创意总监兰迪斯•史密瑟斯(左)和公司创始人乔尔•西姆卡伊(右)。图片版权:Grindr

有一些人不太理解,为什么去年 Grindr 会出售公司 60% 的股权给一个网游行业的中国投资集团。然而对于那些将这个世界上最大型的全男性社交媒体网络看作是情色版本的《Candy Crush》游戏的人来说,这一举动似乎是不可避免的。

由 Grindr 委托进行的研究表明,不论人们是因为期望发生性行为,为了找到人约喝咖啡,或是想看那些不断更新的男性全身照而使用这个软件,这个软件的 300 万日常用户每人每天平均登录软件 18 次,每人每 24 小时共使用这个软件近 1 小时。

但西姆卡伊最近在参观 Grindr 设在西好莱坞的新总部办公室时表示:“我们公司只专注于单一类型的业务。”

Grindr 以前的总部办公室位于洛杉矶日落大道一个普通街区一幢不知名的大楼里,而新的总部办公室却截然不同——占据了太平洋设计中心(Pacific Design Center)的一整层楼,办公室的四面均为玻璃墙,从每一张办公桌子的位置上都能欣赏到洛杉矶的风景。

然而现在这间办公室里的 90 名员工中,已经很少有人会花时间细细欣赏在经历几周阴雨天气后重现蔚蓝天空的洛杉矶。像所有发达国家里的人一样,他们正埋头沉迷于他们的手机屏幕中。

西姆卡伊说:“我们现代人对手机的依赖已经到了很深的程度,当人们谈论人类会对电脑产生依赖,并问什么时候这种情况会发生时,我说它已经发生了。”他补充表示,如果有人将他的手机拿走 20 分钟,他内心的“焦虑会到达前所未有的程度”。

关于这种克制不住的欲望,人们已经作了很多的分析研究。它主要起源于大脑的快感感受器。这些快感感受器被触发的方式,就像手机有新消息提醒时屏幕会亮一下一样。这种对手机克制不住的欲望似乎正是 Grindr 扩充表情符号的原因。

语言学家格雷昌•麦卡洛克(Gretchen McCulloch)目前正在写一本关于互联网如何改变语言的书。本周,在美国得克萨斯州奥斯汀举办的“西南偏南”(South by Southwest,一个包括一系列电影、交互式多媒体和音乐的艺术节和大会的活动)技术会议上,她说:“人们使用表情符号或 Gaymojis,主要是因为它们减少了人们在网上聊天时,要绞尽脑汁去想一些话来说的压力。譬如,‘既然这里有一些很巧妙的表情符号,那我就不用去想一些机智的搭讪台词了。’你不是要特别表达出什么意思,只是想传达出你想继续聊天的心情。”

图片版权:Grindr

Gaymoji 既是聊天内容,也有用来表示自己还在的用途。麦卡洛克说:“通过使用这些表情符号,你可以表示‘我还在这里,我还想跟你聊天。’”

Grindr 推出一组新的表情符号来代表一个已经很难再被轻易定义的人群,但这其中也有问题:虽然替换掉了一套古老刻板的表情符号,但它可能只是引入了一组同样笨重和令人遗憾的表情符号。

弗吉尼亚大学妇女、性别和性取向系(the department of women, gender and sexuality)助理教授道格•迈耶(Doug Meyer)表示,“其中一个问题是,这种共同的语言不是由处于社会边缘地位的人自然而然地创造出来的。”譬如在同性恋还是禁忌话题的时代,人们会用特定的手帕或帽圈来作为标明身份的秘密信号。“企业制造是这种共同语言的新特点。通过一种通用的企业语言来提升业务的结果是排除了很多人,最终会创造出一种和性有关、非常具体和规范化的思维方式。”

这一点西姆卡伊自己也有所体会。就在推出 Gaymoji 不久前,他庆祝了自己的生日,当时,他的同事告诉他一个坏消息,到了 40 岁之后,由他所创造的这个软件可能已经不适合他使用。

仿佛是为了证明这种说法,有一名记者翻看了整套新的 Gaymoji,搜索能代表西姆卡伊这类人群的表情符号,结果只发现了一个。

那是一个满头白发的爸爸卡通形象,手中还高高地举着一张信用卡。


翻译 熊猫译社 李秋群

题图来自 Keyhe

© 2017 THE NEW YORK TIMES

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