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别老想着酷炫,先学学怎么用数据可视化做实用的表达

一条信息的多种表达方式应该会给你很多灵感。

“量化生活”的行为似乎随着“大数据”这个概念一起出现,自称极客的青年们用手机或是可穿戴设备记录日常活动,并且用某个酷炫的可视化工具呈现出来。

不过有时候,“原始”的方式也很有意思。

最近,数据新闻网站 538 (FiveThirtyEight)通过它们的播客发布了一个活动,他们让读者将自己在一周听播客的行为用手绘图表的方式表达出来,再通过明信片寄到编辑部。

这个网站的名字来源于美国总统大选时 538 张选举人票。创始人 Nate Silver 精于统计,曾在毕马威担任经济顾问,后来又利用统计学自行创造了一个预测系统,评估棒球球员未来表现和交易价值。

之后 Silver 匿名设立了“538” 博客,用数据与概率预测大选结果和政治走向,准确预见了 2008 和 2012 年美国大选时各州选举人的投票结果,这不仅让他成为 2009 年《时代》评选的最具影响力的 100 人,也让 538 成为《纽约时报》旗下博客。2013 年,Silver 带着 538 转投 ESPN,在 2014年 3 月正式发布了从博客转型为新闻聚合的 538 网站。

在活动发布以后,这个网站收到了来自全球的可视化作品。比如?这张看起来像编织毯图案的明信片,记录了这名作者的一周行为,他在横纵轴上划出时间刻度,用不同颜色和纹样分别表示播客类型与日常活动。

这张明信片则是另外一种风格,它不像上一张图表一样将日常行为事无巨细地罗列,而是关注在每天收听的播客内容与收听场景,画面显得干净、有重点。在这个图表中,每个方框代表播客的 logo,方框左上角从 a 到 f 的标注代表星期,右上角则是收听场景,方框底下的彩色阴影代表播客类型。

活动的评审与发起人之一 Giorgia Lupi 表示,这个活动的灵感来源于他以往的可视化项目“Dear Data”。

2014 年,Lupi  决定与朋友 Stefanie Posavec 共同做一个项目。他们约定,每周都寄给对方一张手绘图表明信片。主题可以是他们在一周内见到的动物、喝过的饮料、想要获得的事物、给出或得到的赞美。

比如,在往来明信片的第 36 周,他们将可视化主题定为一周中迟疑不决的事。

每一组像是贝壳的圆圈都代表一个犹疑时刻。圆形与尾巴组合出的方向用于表示决定是被解决了,延迟了,或是悬而未决。

在圆形的头部,有几个实心的小点,它们表示在做决策之前,咨询过的人都有谁。

这个项目最终坚持了一年多,两人的作品被集结到网页上,去年 9 月,作品们还变成了一本书,就叫做“Dear Data”。

Lupi 和 Posavec 认为,这个项目让他们开始学会量化生活,并且在了解他人的生活之后,能更适应自己周遭的环境。

而且用手绘的方式也许能让一些人走出过度追求“高级感”的误区,忘了数据可视化真正的核心不是酷炫,而是表达。

光是将生活中一些看似无意义的事用内省又巧妙的方式表达出来,这事儿就够有魅力。


题图来自:FiveThirtyEight

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