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想了解一座城市的贫富差异,可以来看这几张三维地图

信息可视化的一种新形式。

“Information is Beautiful Awards”是英国记者 David McCandless 从 2012 年起创立的一个奖项,目的是鼓励那些在信息可视化上有所创新的人。今年,又有数十个作品进入候选榜单,涵盖信息图、数据可视化、互动可视化、数据新闻、Dataviz(数据可视化)网站、Dataviz 项目等六大类。

在数据可视化类目下的入选作品中,澳大利亚平面设计师 Herwig Scherabon 的作品“收入失衡”(income inequality)显得很特别。

Scherabon 收集了《纽约时报》、美国人口普查局(U.S. Census Bureau)、商业媒体 businessinsider.com 以及研究机构 Pew Research Center 等公布的各地区收入数据,再将这些数据转换成了高清虚拟城市三维图,以更直接地反应城市收入差异情况。为了保证精确,每张图中都包含了 1200 万个左右、代表单位数值的灰色小方块。

芝加哥与洛杉矶的城市贫富差距三维地图
芝加哥
洛杉矶

在这两张以芝加哥和洛杉矶为主要研究对象的三维图上,收入越高的地区“楼层”也就越高,反之则越低。因此在芝加哥“地图”上,你可以看到南部地区几乎一片荒芜,而北部却高楼林立;洛杉矶市中心深深地凹陷下去,但中间却又散布着几栋大厦,显得十分杂乱。

“现代城市中的贫富差距通常十分明显。无论是研究城市肌理还是城市规划背后的逻辑,你都能很快找到不少有关该地区居住者的信息,同时注意到究竟是哪些因素造成了今天的情况。” Herwig Scherabon 说。

也许是因为之前做过建筑设计师,Scherabon 的作品中经常出现规整的网格以及不对称的格局分布,爱用空间表达数据信息。除了此次入选的芝加哥和洛杉矶贫富差距地图,Scherabon 也以同样的主题描绘过纽约以及伦敦。

今年,他还开发了一款名为“Affordability Explorer” 的交互式 App,将 584 个城市的房屋信息都收集在内,其它同样关注城市居住问题的数据信息化爱好者可以自由进入这个平台,用自己喜欢的方式将城市房价、居民收入以及整个住房市场的状况更具象地表现出来。这个 App 也同样入选了“Information is Beautiful Awards”,不过是在“数据项目”(data projects)这一门类下。

Herwig Scherabon 认为,信息可视化的主要目的不是简化信息,而是让它变得更有趣。“我之所以对信息可视化着迷,主要是因为这种方式可以帮助更多人理解信息,让他们愿意坐下来探讨不同的话题。但在信息爆炸的当下,仅仅将信息简化是不够的,更重要的是吸引人们的关注。因此我个人认为‘简化’只是信息可视化决策过程的一部分,你得考虑它是不是适合所有情形——有时你可能需要花更多时间去思考怎么让一张简单的图表变得有趣。 ”

Information is Beautiful 网站
Information is Beautiful (书)

谈到信息可视化,不少人此前最先想到的可能是 1967 年出版了《图形符号学》(Semiology of Graphics)、被称为信息可视化理论奠基人的雅克·伯廷(Jacques Bertin),或是被《纽约时报》称为“数据领域达芬奇”的爱德华·塔夫特(Edward Tufte)

其实当 2010 年前后信息图真正开始普及和流行起来时,英国记者 David McCandless 也在这个领域吸引了不少关注。他原本是《卫报》、Wired 等媒体的撰稿人,随后开始研究数据新闻、自学设计,并且在 2009 年创办了一个信息可视化作品的集合网站 “Information is beautiful”,同时出版了一本同名著作(点击此处可观看 David 关于此书的 Ted 讲座)。

和 Edward Tufte 书中严谨简明的方法论不同,David McCandless 的网站和著作更像是图鉴,可视化作品的主题也喜欢剑走偏锋,比如世界杯各球队赛况分析、颜色与文化的关系、“使你具备抵抗精神疾病的能力”等等。对于那些想了解信息可视化但又畏惧学术理论的人来说,David 的作品可以是不错的入门读物。

题图、配图来自 designboom.com

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